Virat Kohli, Steve Smith, Pace and Pink Balls: que regarder quand l’Australie affronte l’Inde


L’Australie et l’Inde renouvellent leur rivalité féroce dans une série de quatre tests qui commence par un match jour-nuit à Adélaïde jeudi. L’Inde a remporté une série de tests pour la première fois à Down Under lorsque les équipes se sont affrontées il y a deux ans et l’Australie est déterminée à regagner le trophée Border-Gavaskar. Voici cinq choses à surveiller dans la série très attendue:

Le seul coup de Kohli

Le capitaine indien Virat Kohli voudra désespérément apporter une contribution gagnante à sa seule chance de remporter un test contre l’Australie cette série – il a décidé de rentrer chez lui après Adélaïde pour être avec sa femme actrice de Bollywood, Anushka Sharma, qui attend leur première enfant.

Après que l’Inde ait perdu 2-1 lors des récents matchs d’un jour, Kohli a montré son importance aux côtés lors de la victoire de la série Twenty20. Et les experts, y compris le grand frappeur indien Sachin Tendulkar, pensent que son départ laissera un «vide» dans la formation des frappeurs.

Mais d’autres vétérans indiens ont suggéré que l’absence de Kohli pourrait permettre à une nouvelle star d’émerger dans le camp, qui sera dirigée par le vice-capitaine Ajinkya Rahane une fois que Kohli partira.

Smith revient

Steve Smith minimise les appels pour qu’il devienne à nouveau le capitaine de l’Australie, insistant sur le fait qu’il est juste « excité » de participer aux affrontements Border-Gavaskar Trophy après avoir manqué il y a deux ans.

Le batteur prolifique de 31 ans est resté impuissant alors que l’Inde remportait sa première série en Australie en 2018-19 alors que lui et David Warner purgeaient des interdictions pour altération de balle.

Smith, qui a amassé 774 points, dont trois siècles alors que l’Australie conservait les Ashes en Angleterre l’année dernière, a déclaré: « Je ferai ce qu’il y a de mieux pour l’équipe » malgré les anciens joueurs tels qu’Adam Gilchrist appelant à intensifier pour une seconde chance à la capitainerie.

Nuit d’un journée difficile

L’Australie commence en tant que favorite écrasante lors du test d’ouverture n’ayant jamais été battue lors de ses sept matches de jour et de nuit à ce jour, tandis que l’Inde de Virat Kohli joue son premier match à l’étranger sous les projecteurs après sa première sortie de balle rose à Kolkata l’année dernière contre le Bangladesh.

L’Inde a longtemps résisté aux rencontres au crépuscule, mais Tendulkar a déclaré à l’AFP qu’il pensait que leurs joueurs seraient prêts après avoir joué des matchs d’échauffement et ont eu des sessions intensives au filet avec le ballon rose cette semaine.

« Ils auraient étudié comment le terrain d’Adélaïde joue pendant le Test Match de jour comme de nuit et quel est le moment pour accélérer et aller courir », a-t-il déclaré, ajoutant que la première séance de jour chaque jour pourrait être le moment pour les batteurs de tirer profit.

Batailles de pitch

L’attaque de bowling rapide de l’Inde, dirigée par Mohammed Shami et Jasprit Bumrah, est prête à combattre le feu par le feu dans la propre tanière de l’Australie.

La paire dynamique a partagé cinq guichets alors qu’ils regroupaient l’Australie A pour 108 et ont signalé leur intention de jouer au bowling sur les guichets Down Under qui sont réputés pour fournir un rythme et un rebond supplémentaires.

L’attaque australienne à trois volets de Mitchell Starc, Pat Cummins et Josh Hazlewood « peut surpasser n’importe quelle époque » de quicks, selon l’ancien paceman Brett Lee, mais l’entraîneur indien Anil Kumble a répliqué que son attaque était leur égale. « Nous associons probablement notre bowling rapide à leur bowling rapide », a-t-il déclaré.

Envoyez les foules

L’Australie et la Nouvelle-Zélande ont été les premiers pays à accueillir de nouveau les spectateurs au cricket depuis la pandémie – l’Ovale d’Adélaïde sera à moitié plein pour le premier test tandis que 30000 devraient être autorisés à pénétrer dans le terrain de cricket de Melbourne pour le Boxing Day.

Le chef de cricket indien Sourav Ganguly a tweeté une photo d’une salle comble alors que la Nouvelle-Zélande jouait un test la semaine dernière contre les Antilles à Basin Reserve, Wellington, en écrivant « le jeu en a besoin ».

Promu

Mais les joueurs, avec une série lucrative en jeu, hésiteront à s’en tenir aux protocoles de prévention des coronavirus après que d’autres tournées aient été interrompues ce mois-ci.

Le Pakistan a été interdit de s’entraîner en quarantaine en Nouvelle-Zélande après que huit joueurs aient été testés positifs. L’Angleterre a abandonné sa tournée en Afrique du Sud après des cas de Covid-19 dans les deux camps, bien que les joueurs anglais aient plus tard retourné des tests négatifs.

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