Villarreal vs Arsenal, Ligue Europa: Victoire douce-amère pour Unai Emery alors que Villarreal bat l’arsenal à 10 joueurs


Unai Emery a remporté sa grande réunion avec Arsenal, mais 2-1 pourrait être une petite récompense pour Villarreal, qui n’a pas réussi à profiter de l’expulsion de Dani Ceballos lors d’un match aller frénétique en demi-finale de la Ligue Europa jeudi. Manu Trigueros et Raul Albiol ont donné à Villarreal un départ de rêve à La Ceramica et l’égalité semblait s’éloigner d’Arsenal lorsque Ceballos a reçu un deuxième carton jaune au début de la seconde période. Mais Arsenal, 10 joueurs, s’est rallié et a marqué un but à l’extérieur lorsque Nicolas Pepe a converti un penalty à la 73e minute, avant qu’Etienne Capoue de Villarreal ne voie également rouge avec 10 minutes à jouer.

Pierre-Emerick Aubameyang a peut-être même arraché un but égalisateur tardif pour les visiteurs, mais Mikel Arteta sera ravi que son équipe ne soit pas seulement dans la compétition, mais aussi en bonne position, avec un but à l’extérieur à ramener à Londres la semaine prochaine.

« Cela change complètement l’égalité. Cela fait une énorme différence », a déclaré Arteta. « Nous savons que nous sommes là, nous devons être meilleurs et si nous le sommes, nous aurons la chance d’être en finale. »

Pour Villarreal, une chance a été manquée mais la tête est toujours la bienvenue et Emery sera réconforté par le fait qu’ils étaient la meilleure équipe pendant la meilleure partie d’une heure, avant même que Ceballos ne soit limogé.

« Les choses se sont passées pour nous et contre nous, mais nous devons continuer à croire », a déclaré Emery.

« C’était un défi difficile avant le match et c’est toujours difficile. Mais avec tout sur la table, nous avons gagné, nous avons l’avantage. »

Emery a déclaré mercredi qu’il aurait toujours une « place dans son cœur » pour Arsenal, malgré 18 mois mouvementés à la tête du club avant d’être limogé en 2019.

Il pourrait également regarder avec peu d’envie son successeur Arteta, qui est maintenant sous pression pour remporter la Ligue Europa et se qualifier pour la Ligue des champions, Arsenal étant 10e du classement de la Premier League et loin du top quatre.

Villarreal a pris les devants à la cinquième minute avec un mouvement fluide de l’arrière dont Arteta serait fier.

Cela a commencé avec le gardien Geronimo Rulli et s’est terminé avec Samuel Chukwueze qui entrait dans la surface, le ballon se déversant sur Trigueros, qui a conduit dans le coin le plus éloigné.

Il n’y avait même pas 30 minutes passées lorsque Villarreal en a fait deux, cette fois d’une source plus simple car le coin de Dani Parejo a été actionné par Gerard Moreno et Albiol a collé un pied au poteau arrière.

Emery a fait appel à Francis Coquelin pour ajouter une certaine protection, mais la dynamique du jeu a changé juste avant l’heure, lorsque Ceballos est arrivé en retard à la cheville de Parejo pour gagner un deuxième carton jaune.

Moreno aurait dû faire trois mais Bernd Leno a poussé son tir et Arsenal a reçu une bouée de sauvetage, Bukayo Saka mordillant entre Capoue et Trigueros avant de tomber. Pepe a percé la pénalité au milieu et à l’intérieur.

Promu

L’avance de Villarreal avait été coupée, puis leur avantage numérique avait également disparu alors que Capoue arrivait en retard sur Saka pour voir rouge, tout en se blessant dans le processus.

Arsenal a senti un égaliseur et Aubameyang, en tant que remplaçant, aurait même pu le trouver lorsqu’il s’est glissé à droite de la surface, mais Rulli a fait l’arrêt.

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