Victoria Azarenka Books Spot en finale d’Indian Wells contre Paula Badosa

Victoria Azarenka, qui espère devenir la première triple vainqueur de la WTA à Indian Wells, a décroché son billet pour la finale de dimanche en se ralliant pour battre l’ancienne championne de Roland-Garros Jelena Ostapenko 3-6, 6-3, 7-5 vendredi. Azarenka, double vainqueur de l’Open d’Australie, a poursuivi son solide jeu dans le désert californien alors qu’elle vise son premier titre de 2021 et le 22e de sa carrière. La joueuse de 32 ans est arrivée en demi-finale sans perdre un set et après avoir perdu le premier contre Ostapenko vendredi soir, elle s’est installée et a retrouvé sa forme. Azarenka affrontera l’Espagnole Paula Badosa, qui a battu Ons Jabeur en deux sets 6-3, 6-3.

Azarenka cherche à remporter le tournoi pour la troisième fois après des victoires en 2012 et 2016.

Elle est la seule ancienne championne qui reste dans le domaine féminin ou masculin, et avec une autre victoire, elle peut se séparer de la liste des femmes qui ont remporté le trophée à deux reprises – qui comprend Martina Navratilova, Serena Williams et Maria Sharapova.

Azarenka a remporté la victoire sur sa première balle de match quand Ostapenko a claqué un coup droit dans le filet.

C’était la deuxième rencontre en carrière entre les deux mais la première sur terrain dur, il a donc fallu du temps à Azarenka pour sentir son adversaire et comprendre ses faiblesses.

« Elle jouait vraiment incroyable dans le premier set, ne me donnant pas grand-chose », a déclaré Azarenka.

« J’essayais juste de trouver une opportunité – en fait de créer une opportunité – pour moi de revenir dans le match et de prendre un peu plus de contrôle. Je devais vraiment me battre pour chaque ballon. »

Ostapenko a contrôlé la majeure partie du premier set, brisant Azarenka au deuxième match pour prendre une avance de 2-0. Elle a ensuite tenu le service pour prendre une avance de 3-0 en utilisant ses puissants coups au sol pour déplacer la Biélorusse sur le terrain.

Azarenka a encore perdu 2-0 au deuxième set, mais a ensuite pris feu tout en conservant le service au troisième match.

Cela a commencé une série de cinq matchs consécutifs pour prendre une avance de 5-2. Ostapenko a tenu le service une fois de plus mais Azarenka a servi le set pour égaliser le match.

Azarenka a élevé son niveau d’un cran dans un troisième set très disputé, remportant les trois derniers matchs pour se qualifier pour la finale où elle affrontera Badosa pour la première fois.

Pendant ce temps, Badosa a atteint la finale lors de sa première apparition à Indian Wells, refroidissant Jabeur, qui a été l’une des joueuses les plus chaudes du Tour avec 48 victoires en 2021.

Dépression combattue

« Je pense que je joue la finale mais je ne sais pas si je rêve », a déclaré Badosa.

« J’ai travaillé très dur. J’ai traversé des choses difficiles dans ma vie comme la dépression quand j’étais très jeune.

« Je savais que je devais être là sur chaque point. J’ai saisi les opportunités qu’elle n’a pas saisies. J’ai mieux joué sur les gros points et c’est pourquoi j’ai gagné. »

Badosa est à la recherche de son deuxième titre en carrière, après avoir remporté plus tôt cette année à Belgrade où elle a remporté son premier.

Promu

Jabeur, la 12e tête de série, a également remporté son premier titre en carrière cette année, s’imposant à Birmingham pour devenir la première femme arabe à remporter un tournoi WTA.

Jabeur a refusé de jouer tranquillement dans le deuxième set, repoussant cinq balles de match avant que Badosa ne l’emporte sur la sixième balle de match lorsque le Tunisien a frappé un revers large.

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