Valtteri Bottas retient Lewis Hamilton au Grand Prix d'Abou Dhabi

Valtteri Bottas a survécu à plusieurs tours de pression à haute vitesse de son coéquipier et champion du monde de Mercedes, Lewis Hamilton, pour remporter une victoire mémorable dans le Grand Prix d'Abu Dhabi, qui s'est achevé dimanche. Le Finlandais âgé de 28 ans, parti de la pole position, a mené les phares au drapeau, à l’exception d’un sortilège qui a suivi son premier arrêt aux stands lorsque le quadruple champion britannique était aux commandes. C'était sa troisième victoire en carrière, toutes enregistrées depuis qu'il a rejoint Mercedes pour accompagner le Britannique de 32 ans en janvier, à la suite de la sortie inattendue du champion 2016 de l'Allemand Nico Rosberg.

Hamilton est revenu à la maison avec une seconde confortable, à quatre secondes derrière Bottas, après s'être relâché dans les derniers tours après avoir abandonné sa tentative de le dépasser dans l'air turbulent créé en suivant près d'une autre voiture.

Le quadruple champion Sebastian Vettel a terminé troisième pour solitaire pour Ferrari, alors que les deux hommes de la marque Mercedes ont livré des "beignets" pour la foule. C'était le 99ème podium en carrière de Vettel et son 13ème de la saison.

Finn Kimi Raikkonen a terminé quatrième de la deuxième Ferrari devant le Néerlandais Max Verstappen de Red Bull et l’Allemand Nico Hulkenberg pour Renault, dont la sixième place assurait à Renault la sixième place du championnat constructeurs devant Toro Rosso.

Le Mexicain Sergio Perez a pris la septième place devant son coéquipier du Français de Force India, Esteban Ocon, deux fois champion espagnol, l'Espagnol Fernando Alonso de McLaren Honda et le Brésilien Felipe Massa, retraité à la retraite, lors de sa dernière course de F1 pour Williams.

L'Australien Daniel Ricciardo, quatrième sur la grille, n'a pas terminé après avoir retiré son Red Bull pour la troisième fois en quatre sorties. Il avait un problème d'hydraulique.

"C'est une si bonne voiture aujourd'hui, alors merci pour cela et pour la saison. C'est une très bonne façon de terminer", a déclaré Bottas à son équipe.

Hamilton était mécontent de la piste serrée.

"C'est impossible de passer ici mec!" il a dit dans la salle pré-podium. "J'étais comme – où sont tous les arrières-marqueurs … Ils doivent changer cette piste."

Hamilton a terminé sa saison en marquant des points à chaque course.

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