Valentino Rossi s’incline alors que Francesco Bagnaia remporte le MotoGP de Valence

Valentino Rossi a mis fin à sa brillante carrière de motocycliste dimanche en terminant 10e du MotoGP de Valence, remporté par Francesco Bagnaia de Ducati. Rossi, 42 ans, neuf fois champion du monde dans toutes les catégories, a reçu tous les applaudissements des 75 000 spectateurs alors qu’il effectuait un tour d’ovation à Valence, qui était son 432e GP depuis le début de sa carrière en 1996. Jorge Martin, de l’équipe Ducati-Pramac, et Jack Miller (Ducati) a complété le podium lors de la 18e course de la saison pour un tout premier balayage du podium Ducati. Fabio Quartararo de Yamaha, qui avait déjà assuré le championnat du monde, a terminé 5e après une lourde chute en qualifications.

Mais le podium du vainqueur souvent joyeux a pâli aux côtés des célébrations de la meute exultante qui a suivi chaque mouvement de Rossi, scandant Vale, Vale (son surnom) et même le jetant en l’air.

Il s’agit d’une quatrième victoire de la saison pour Bagnaia, venu de la VR46 Academy créée par Rossi. Le joueur de 24 ans a terminé la saison à 26 points de Quartararo en tant que vice-champion de la course au titre.

Il a dominé la course, mais une fois que l’ancien footballeur brésilien Ronaldo a agité le drapeau à damier, toute l’attention s’est tournée vers Rossi alors que les coureurs s’arrêtaient pour lui rendre hommage, des feux d’artifice ont éclaté et des cris de « Vale » ont résonné dans les gradins.

Son numéro 46 était partout, y compris sur le casque de Bagnaia et dans les tribunes du circuit Ricardo Tormo où ses initiales et son numéro « VR46 » flottaient sur des drapeaux jaunes sous le soleil de Valence.

Dans le paddock, les neuf motos qui lui ont valu des titres mondiaux sont alignées côte à côte depuis jeudi lorsqu’il a posé avec chacune pour une séance photo évocatrice.

Une fresque géante de street-art affichant le portrait du « Dottore » souriant surplombait la ligne de départ.

Si cette saison était sa plus pauvre en 26 saisons au niveau mondial — il a terminé loin 18e au classement — il n’y avait pas de larmes, juste un sourire caractéristique de « The Doctor ».

Le dernier titre de Rossi remonte à 2009 et sa dernière victoire en GP en 2017, mais cela n’a pas émoussé l’adoration ressentie par les fans de moto pour Rossi qui quitte la scène avec sa place assurée comme l’un des vrais grands de son sport ou de tout autre.

Rossi a remporté son premier titre mondial en 1997, un an après avoir fait ses débuts en 125cc, suivi du championnat 250cc en 1999.

Diplômé dans la catégorie reine, il a terminé deuxième lors de sa première saison en 2000 avant de remporter le dernier titre mondial au format 500cc un an plus tard avec Honda.

Il en a ajouté six autres dans la nouvelle catégorie MotoGP en 2002, 2003, 2004, 2005, 2008 et 2009, les deux premiers avec Honda, le reste avec Yamaha.

Promu

Il prend sa retraite avec 115 victoires dont un record de 89 en MotoGP, 235 podiums (199 dans l’élite), également un record et la plus longue carrière de tous les pilotes de la catégorie reine du sport.

La saison prochaine, son équipe VR46 fera ses débuts en MotoGP l’année prochaine en tant que satellite Ducati.

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