US Open : Novak Djokovic affronte Daniil Medvedev en finale et vise le premier slam calendaire en 52 ans

Novak Djokovic tentera de remporter le premier Grand Chelem en simple messieurs de l’année civile depuis 1969 lors de la finale de l’US Open dimanche et fera valoir qu’il est considéré comme le plus grand joueur de l’histoire du tennis. Le numéro un mondial serbe de 34 ans affronte le deuxième russe Daniil Medvedev au stade Arthur Ashe dans le plus grand match d’une carrière qui lui a valu 20 trophées du Chelem. « Je vais considérer ce match comme mon dernier parce que c’est sans doute le plus important de ma carrière », a déclaré Djokovic.

Djokovic tentera de compléter le premier balayage des titres des États-Unis, de l’Australie, de l’Open de France et de Wimbledon la même année depuis que la légende australienne Rod Laver a réussi l’exploit il y a 52 ans.

« L’excitation est là », a déclaré Djokovic. « La motivation est là, sans aucun doute. Probablement plus que jamais. Mais j’en ai encore une à faire. »

Laver, 83 ans, sera dans les tribunes pour voir si Djokovic peut terminer le quatrième Chelem de l’histoire masculine après l’Américain Don Budge en 1938 et Laver en 1962 et 1969.

« C’est sûr qu’il va ressentir un peu la pression à ce sujet », a déclaré Medvedev. « De l’autre côté, c’est ce qui le rendra encore meilleur dans les moments difficiles. »

Le dernier Slam en simple était celui de Steffi Graf en 1988.

Djokovic poursuivra également son quatrième titre à l’US Open après 2011, 2015 et 2018.

Une victoire lui donnerait 21 titres majeurs et pour la première fois le placerait au sommet de la poursuite de tous les temps du Chelem, dépassant le record qu’il partage avec Roger Federer et Rafael Nadal.

Djokovic, 20-10 en finale du Grand Chelem, mène Medvedev 5-3 dans sa rivalité en carrière. Medvedev, 25 ans, vise son premier titre du Grand Chelem.

« Je suis sûr qu’il va tout donner pour remporter son premier Chelem », a déclaré Djokovic. « D’un autre côté, je donnerai tout ce que j’ai dans le réservoir pour gagner ce match. »

« Montez le feu »

Medvedev, le finaliste de l’US Open 2019, a perdu sa seule autre finale de Chelem contre Djokovic à l’Open d’Australie en février.

« Je fais toujours de mon mieux, mais j’ai l’impression de ne pas avoir laissé mon cœur sur le court de Melbourne.

« C’est ce que je vais essayer de faire sur Arthur Ashe. Peu importe le score, je vais juste faire monter la pression et essayer de faire de mon mieux. »

Djokovic, le plus vieux finaliste de l’US Open depuis Andre Agassi à 35 ans en 2005, serait également le plus vieux champion de l’US Open depuis Ken Rosewall à 35 ans en 1970.

Djokovic a remporté 27 matches de Chelem consécutifs, trois de moins que sa séquence de records de tous les temps de 2015 et 2016, lorsqu’il a remporté les quatre titres majeurs d’affilée.

« Probablement tous ces gros matchs que j’ai gagnés, ces grands titres au fil des ans, ont construit cette aura autour de moi que les joueurs savent qu’il y a un esprit de ne jamais mourir avec moi, surtout quand je joue en Grand Chelem », a déclaré Djokovic. « Ils savent que jusqu’au dernier coup, les choses peuvent changer. »

Le champion olympique Alexander Zverev, qui a battu Djokovic en demi-finale de Tokyo mais a perdu contre lui en demi-finale de l’US Open, voit Djokovic terminer le Slam.

« C’est super pour le sport », a déclaré Zverev. « Personne ne pensait que quelqu’un le referait, ce que Rod Laver a fait. Le voir avoir la chance dimanche – je pense qu’il le fera – c’est génial. »

‘Le meilleur de tous les temps’

La quatrième tête de série allemande est aux côtés de Djokovic dans la plus grande question de tous les temps.

« Si vous regardez les statistiques, si vous regardez le pur jeu d’action de tennis, il est le plus grand de tous les temps. Personne n’est là avec lui », a déclaré Zverev.

Et Zverev voit Djokovic faire tout ce qu’il faut pour ajouter à cette histoire dimanche.

Promu

« Il joue le meilleur tennis quand il en a besoin, ce que beaucoup de joueurs ne font pas », a-t-il déclaré.

« Mentalement, c’est le meilleur joueur à avoir jamais joué. Mentalement, dans les moments les plus importants, je préfère jouer contre n’importe qui d’autre que lui. »

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