US Open : Novak Djokovic a le numéro de Kei Nishikori mais n’est pas trop confiant

Novak Djokovic a battu Kei Nishikori 16 fois de suite, mais il ne prend rien pour acquis à l’US Open en ce qui concerne sa quête du Grand Chelem de l’année civile. Le numéro un mondial Djokovic affrontera la star japonaise de 31 ans, qu’il mène 17-2 dans leur rivalité de tous les temps, samedi à l’US Open pour décider d’une place dans les 16 derniers. Une victoire ne déplacerait Djokovic que quatre matchs après avoir terminé le premier chelem en simple masculin depuis Rod Laver en 1969 et lui donner un record masculin du 21e titre du Grand Chelem en carrière, un de plus que Rafael Nadal ou Roger Federer, tous deux absents en raison de blessures.

Lorsqu’on lui a demandé s’il avait le numéro de Nishikori, Djokovic a répondu avec un sourire: « En fait, dans mon téléphone », puis a ajouté: « Je n’ai le numéro de personne sur le terrain jusqu’à ce que je gagne. »

Djokovic a récemment étendu sa domination sur Nishikori, 56e, avec une victoire en quart de finale aux Jeux olympiques de Tokyo, bien que la star serbe de 34 ans ait ensuite perdu des matchs en demi-finale et pour la médaille de bronze.

« C’est l’un des joueurs les plus rapides et les plus talentueux que j’ai vu de ma vie », a déclaré Djokovic à propos de Nishikori.

« C’est important pour moi de bien servir et d’essayer de ralentir un peu le rythme parce qu’il aime le rythme. Il aime frapper le ballon tôt, protéger la ligne. »

Nishikori a battu Djokovic pour la dernière fois au stade Arthur Ashe lors d’une demi-finale de l’US Open 2014, devenant le premier homme asiatique à atteindre une finale du Grand Chelem, qu’il a perdue contre le Croate Marin Cilic.

« Nous avons eu quelques batailles, en particulier sur les terrains durs », a déclaré Djokovic. « Il va essayer de me faire courir et de me rendre la vie difficile, mais je ferai aussi mes tirs. »

Malgré sa domination, Nishikori apprécie la rivalité avec Djokovic.

« C’est l’un des meilleurs du circuit de tennis. Ce n’est pas quelque chose que j’aime jouer tout le temps parce que c’est évidemment l’adversaire le plus coriace », a déclaré Nishikori.

« J’aime toujours le défi. Même si j’ai un mauvais bilan, j’essaie toujours d’être positif. Je suis sûr que ça va être difficile, mais je ferai de mon mieux. »

« J’espère à chaque match »

Nishikori tentera de pousser l’attaque comme il l’a fait pour contrarier Djokovic il y a sept ans.

« Je suis resté ferme à chaque point. J’ai joué de manière assez agressive ce match », a déclaré Nishikori. « C’était l’un de mes meilleurs matchs. C’est le meilleur joueur, mais j’ai une bonne mémoire et je l’ai battu avant ici. Je peux être un peu positif en étant à l’US Open.

« Je dois rester patient. Je dois encore jouer un excellent tennis pour le battre. En même temps, je dois être agressif. Il ne va pas me donner de points gratuits donc je dois gagner des points. Je pense qu’être agressif est la clé. »

Le défi, cependant, est suprême.

« Je pense que sa meilleure chose est de contrôler le ballon. Il peut frapper n’importe où des deux côtés. Il a bien servi. Meilleur retour sur le circuit », a déclaré Nishikori. « Je veux dire, il a tout. »

Et pendant sept ans, il a fait son chemin sur le terrain avec Nishikori, qui pense toujours que son heure reviendra.

Promu

« Je l’espère. J’espère à chaque match », a déclaré Nishikori.

« C’est juste un joueur coriace. »

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