Université de Detroit Mercy Athletic History

DATELINE DETROIT… LE 5 OCTOBRE 1951

"VOULEZ-VOUS JOUER DU FOOTBALL SOUS LES LUMIÈRES"

Sous le ciel nocturne d’une nuit d’octobre d’année 1951, un bus rempli de soldats irlandais Fightin ’de Notre-Dame s’est arrêté dans le stade Briggs au« Corner »de Michigan et de Trumbull Avenue. Leur mission… se battre contre les Titans de Detroit sur le «Field of Dreams». Les lumières du stade historique éclairaient le ciel nocturne au-dessus du centre-ville de Detroit, persuadant les «oiseaux d'une plume» de croire qu'il était temps de se lever. va chasser à nouveau les vers. Les lumières étaient également allumées dans les vieilles maisons en rangée du quartier irlandais voisin de «Detroit», «Corktown». Même les enfants se levaient tard, espérant apercevoir leurs héros qui frappaient fort…. ces durs et dégringolants, prêts à gronder, des footballeurs de scrabble durs, sur le point de se battre sur la grille avant 52 000 spectateurs, supporters et autres spectateurs «debout».

Les préparatifs étaient terminés et l'inévitable bataille… sur le point de commencer. Ce serait le tout premier match de nuit de la longue et légendaire histoire de «Gagnez un pour le Gipper» de l’Irlandais Fightin de Notre Dame. La jeune équipe irlandaise de l’entraîneur-chef Frank Leahy a apporté à Détroit l’éclat des médias nationaux et une tonne de joueurs talentueux. Mais, quand tout a été dit et que tout a été fait, et que le «battage médiatique» est retombé avec le coucher du soleil, le match serait gagné… ou perdu, sur le terrain de jeu, par les marionnettes casquées qui se tenaient à distance, murmura les mots: «Oh, dis… voyez-vous. »L’éclat lumineux des tours d’éclairage artificiel du stade Briggs a illuminé le quartier environnant de Corktown. Mais le génie sportif et les crampons clignotants du demi-arrière senior de Notre Dame, Johnny Petitbon, ont illuminé toute la ville…. monter et descendre, Michigan Avenue.

L'arbitre a sifflé. Le pied frappe le ballon et le coup d'envoi s'envole dans le ciel nocturne. Mais avant même que les fans prennent leur première gorgée de whisky irlandais Tullamore Dew, Johnny Petitbon (Notre Dame) a marqué le premier but à 85 verges. Des stries à gauche, des dardes à droite puis une accélération "disparue" alors que des blocs de broyage des os résonnaient dans l’acier du stade

structure. Bam, smack, crash, pow. SENSATIONNEL!!! Qu'est-ce qu'on vient de voir ??? Passez le ballon. Le jeu est en cours.

Mais Johnny Petitbon était loin d'être fini. Quelques minutes plus tard, Billy Barrett alignait une balle pour les Irlandais, courait à sa droite et, à toute vitesse, donnait le ballon à un Petitbon croisé qui convertissait son retour en une course de 73 yards à la maison pour six autres points. Johnny "attrape-moi si tu peux" Petitbon a terminé le premier quart avec un lancer rapide du quart-arrière Johnny Mazur et a accéléré sur le flanc du Titan pour une reprise de 39 verges "troisième touché …. moins de 15 minutes dans le match.

Surpris, la voix d'un Paddy Moriarity évoquait sa couleur irlandaise. «J'aurai besoin d'une autre petite gorgée d'esprits irlandais, histoire de m'ajuster à l'éclat des exploits de cet enfant de Petitbon.» «Bottom's up … Mesdames. "Et, sans aucun doute, Moriarity avait raison sur le tapis, puisque Notre Dame a marqué à nouveau à la fin du semestre avec le demi-but du demi-Johnny Mazur, Jim Mutscheller, avec un tir réussi de 30 verges pour donner l'avantage aux Irlandais à la demie, 26 à 0. C'est donc le jeu que jouent les équipes nationales les plus en vue. Taille et vitesse et vitesse et taille et plus de vitesse, vitesse, vitesse !!! Johnny Petitbon était si rapide que lorsqu'il éteignit la lumière de son dortoir à Notre-Dame, il se glissa sous les couvertures et s'endormit avant que la pièce ne sombre. Mec, cette vitesse de classe mondiale… déplacez-vous sur Jessie Owens. Nous avons un nouveau gamin dans le quartier… Johnny «Le Notre Dame Flash» Petitbon.

L'entraîneur-chef de première année de Detroit, Dutch Clark, qui est lui-même un collège et un temple de la renommée de la NFL, a motivé sa jeune équipe à la mi-temps. Les Titans assiégés de Detroit ont refusé de démissionner et sont revenus dans la seconde moitié du match avec beaucoup d'émotion "ne dis jamais mourir" feu et zip. La défensive des Titans de Detroit a été particulièrement forte en deuxième demie, en bloquant deux tentatives de marquer irlandaises pour tenir visite à Notre Dame sans but en troisième période. Les Titans ont même réussi à marquer un but lors d'une course de touché de 50 verges. Bob Lippe, le demi-défenseur de Detroit, a explosé à la défense de la ligne des buts de Notre Dame avec un plongeon d'un mètre … gagnant physiquement chaque portion de ce fracas et écrasement à payer. saleté. Le premier essai de points supplémentaires des Titans était bon, mais une pénalité de 15 verges a annulé le point supplémentaire et le prochain coup de pied a échoué. Mais Notre Dame n’était pas encore finie.

Le futur vainqueur du trophée Heisman, Johnny Lattner, a intercepté une passe du quart-arrière du Titan Ed Gornak et l’a ramenée à 32 verges pour un touché. Plus tard, Notre Dame Freshman, Walt Cabral, a sauté sur un échappé de Detroit sur la ligne des Titan, établissant le décompte final de Notre Dame en tant que demi-arrière irlandais, Paul Reynolds, s'est frayé un chemin vers les quatre, puis vers celui-ci. Le quarterback irlandais, Ralph, Guglielmi, a pris la relève et a couru le dernier chantier en furtivité. Menil Mavraides (affectueusement surnommé M. M & M à South Bend, dans l’Indiana) a marqué le but supplémentaire, et l’affrontement attendu depuis longtemps a pris fin… les Irish Fightin ’de Notre Dame 40, les Titans de Detroit 6.

Les Irlandais ont gagné leurs hôtes à Detroit en total de verges, accumulant 402 verges avec 284 verges au sol et 118 verges dans les airs. Sans compter son retour de 85 verges au début du match et son retour fulgurant de 73 verges en croisé, Johnny «the Flash» de Petit Dame de Notre Dame

a terminé la soirée avec 130 verges de la ligne de mêlée, le 13 porte. Témoignage des féroces collisions entre les porteurs de balles et les plaqueurs, il y a eu neuf échappés. Tous les échappés ont été perdus, alors que les Titans ont ramassé cinq échappés de Notre Dame pendant que les Irlandais ont récupéré quatre des erreurs de manipulation du ballon du Titan.

Bien que cette défaite ait été une déception à court terme pour les fans des Titans de Detroit, l’affrontement des Titans entre Notre Dame et l’Université de Detroit a été un succès à long terme qui a contribué à «marquer» le programme sportif de l’Université de Detroit dans la conscience nationale. Réunir cette épopée Fightin ’Irish, Fightin’ Titan a demandé beaucoup de travail et beaucoup de travail.… De nombreux dignitaires, sommités, Detroiters quotidiens, sportifs et sportives se sont rassemblés. Ceci, y compris de nombreux vétérans de la Seconde Guerre mondiale et héros de guerre, tous mobilisant leur esprit "can-do" avec un grand travail d'équipe et une camaraderie afin de faire de cet affrontement "debout uniquement" des Titans de Detroit et de la légendaire Notre Dame, Fightin 'Irish … l'événement de 1951 ”! On se souvient encore sept décennies et 68 ans plus tard. C'était un jour où le mot «Amérique» était synonyme de coopération et travaillant dans un esprit commun, pour une cause commune, et le jeu nécessitait de nombreux engagements contractuels, baux, accords de transport, documents financiers, accords de partage des revenus et dérogations spéciales. faire du "et si ???" devenir un "Nous l'avons fait."

Le président de l'Université de Detroit (aujourd'hui Detroit Mercy), le révérend Celestin Steiner, S.J. (1889-1971), un jésuite vénéré et un joueur de football tenace des années 20 de l’Université de Detroit, accompagné de son homologue, le président de Notre-Dame et résident irlandais, le révérend John J. Cavanaugh, appuyèrent pleinement cette nuit historique de «renversement, traîner »le football, tout comme Walter O. Briggs, propriétaire du club de baseball des Tigers de Detroit et ambassadeur très apprécié de la ville de Détroit.

Edward 'Moose' Krause, de Notre Dame, et Lloyd Brazil, de l'Université de Detroit (ex-Titan de Detroit, 1928, All-Halfback américain) étaient des all-in, de même que d'éminents sommités et anciens élèves… Vince Banonis (Titan All American et Detroit Lion), Bob Ivory (Titan All American et Detroit Lion), son frère John Ivory (joueur de football et de basket-ball Titan, membre du Temple de la renommée), Andy Farkas, (Titan All American et Washington Redskin MVP du match de la NFL Championship), Louis Bridenstine (Université de Detroit 1933, avocat général et vice-président de General Motors) et chirurgien orthopédiste sportif, le Dr Joe Drazek.

Des tonnes d'appréciation à ceux mentionnés et à ceux qui ne le disent pas et à de nombreux fantassins… les connus, les inconnus, les inconnus, les mémorisés, les oubliés et les inconnus, pour leur généreuse contribution à l'Université de Detroit, le match de football Notre Dame du 5 octobre 1951, à l’occasion des 250 ans de la fondation de la ville de Detroit. L'effort de tous a fourni à Detroit une nuit historique, dont on se souvient encore 68 ans plus tard. Ce spectacle de football, cet «événement de 1951» ont présenté et mis en valeur la mentalité de la «ville sportive» de Motown, dans toute sa splendeur impressionnante, celle de «ne jamais mourir».

Le concours de football Notre-Dame organisé en 1951 par l’Université de Détroit n’était pas la première compétition entre les deux écoles. Ils se sont déjà rencontrés une fois auparavant pendant les années folles en 1927 à Dinan

Stade sur les nouveaux terrains de l’Université de Detroit.… Le campus de McNichols. Ce match a également vu une foule débordante de plus de 30 000 fans. 30 000 fans qui ont marché ou se sont rendus au jeu sur un chemin McNichols alors «non pavé». (aka Six Mile). Notre Dame a vaincu 20-0 dans cette compétition. Knute Rockne, l’entraîneur immortel de Notre Dame, a entraîné les Fightin ’Irish lors de ce match de 1927 alors que Gus Dorais…. entraîné les Fightin ’Titans. Ironiquement, Rockne (un bout) et Dorais (un quarterback) étaient coéquipiers de Notre Dame en 1913 quand ils ont été crédités pour avoir «inventé» la passe avant et choqué une équipe hautement vantée et invaincue de l'armée de West Point…. 35 à 13.

En 1928, un an après que Notre Dame eut rencontré pour la première fois les Fightin 'Titans, les Fightin' Titans, dirigés par leur entraîneur Gus Dorias et dirigés par le demi américain All-America, Lloyd Brazil, restèrent invaincus et dénoués, en route vers une victoire spectaculaire. -0 saison éliminant 7 de leurs adversaires. Ils ont été appelés les «puissances du Midwest» par le célèbre écrivain sportif Grantland Rice. Les Titans de Detroit ont été élus l'équipe mythique du championnat national de 1928.

Une plaque spéciale est dédiée à Gus Dorais (1892-1954) à l'entrée du Calihan Hall, près du guichet. C'est un testament de Titan des âges. L’entraîneur de football le plus ancien de l’histoire des Titans de Detroit est Gus Dorais. Sa vision, son dévouement, sa loyauté, son énergie, son courage et son engagement ont mené à l’importance nationale et à la croissance soutenue de l’Université de Detroit, désormais connue sous le nom d’Université de Détroit Mercy.

Bien que les crashs, les fracas, les heurts et les affrontements des équipes de football du Titan aient pris fin après la saison 1964, de nombreux fantômes subsistent, y compris dix joueurs de football professionnels qui ont joué leurs années universitaires sur le campus Six mile de 1960 à 1964 (Grady Alderman, Bruce Maher , Jimmy Shorter, Perry Richards, Steve Stonebreaker, Larry Vargo, Ted Collins, Doug Collins, Tom Beier et Tom Beer)… une tonne de talent.

L’exemplaire d’un “jésuite” en matière d’éducation, d’excellence académique, de tradition sportive et d’un héritage consacré à la grandeur en toutes choses, grandes et petites, se poursuit aujourd’hui avec la croissance, le développement.

Les progrès constants et difficiles du programme de basket-ball Titan avec son étudiant-athlète vedette extraordinaire, Antoine Davis, deviennent une histoire nationale. Antoine Davis a eu la meilleure année que vous puissiez avoir… Première année de l'année dans la Horizon League, l'équipe américaine de Freshman a battu le record de trois points de Seth Curry pour les étudiants de première année et le troisième meilleur buteur de la nation avec une moyenne de 26,1 points par match.

Il reste encore d’excellents exploits universitaires et sportifs à l’Université de Detroit Mercy. Tout commence au sommet avec le président, Antoine Garibaldi, le directeur des sports, Robert Vowels, et l'entraîneur en chef du basket-ball, Mike Davis, père d'Antione Davis.

Hey, on a un coup pour l'équipe de basket de Notre Dame ??? L'amener sur!!!

Note de la rédaction: Raymond Rolak a contribué.

Le livre de Fred Lauck, ancien footballeur de Detroit Titan, The Fightin 'Irish de Detroit, Fightin' in the Streets… Fightin 'in the Courts, est disponible sur Amazon.com https://www.amazon.com/Fightin-Irish-Detroit- Fred-Lauck / dp / 0999408739

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