Un voyage difficile attend Saina Nehwal après son échec à se qualifier pour les Jeux olympiques de Tokyo : Vimal Kumar


L’ancien entraîneur indien de badminton, Vimal Kumar, estime qu’un voyage « difficile » attend Saina Nehwal, qui devra cibler des tournois spécifiques pour prolonger sa carrière après que la pandémie de COVID-19 a brisé ses rêves olympiques de Tokyo. Aux prises avec des blessures et une forme indifférente, Saina, 31 ans, n’a pas pu participer à ses quatrièmes Jeux olympiques après que l’instance dirigeante du sport, BWF, a annulé les trois derniers éliminatoires en raison de la pandémie. « Elle est arrivée sous les projecteurs en 2005-06 et a été une grande pionnière après Prakash Padukone. Elle a été constante, a joué de nombreuses années et c’est triste qu’elle n’ait pas pu se qualifier cette année. Je suppose qu’elle a été un peu malchanceuse en les deux derniers Jeux », a déclaré Vimal à PTI.

Vimal, qui avait guidé Saina jusqu’au classement mondial, estime que la médaillée de bronze des Jeux olympiques de Londres peut servir le badminton indien pendant quelques années, à condition qu’elle planifie mieux les choses et prenne soin de son corps.

« Elle peut continuer pendant quelques années mais ça va être difficile. Elle doit mieux planifier les choses, cibler des tournois spécifiques et y travailler.

« Avec son expérience, elle peut toujours battre les meilleures joueuses, mais elle ne devrait pas regarder le classement car ce sera difficile de jouer le circuit et de rester sans blessure. »

Le navetteur a remporté plus de 24 titres internationaux, dont 11 couronnes Superseries au cours d’une brillante carrière, en plus de remporter une médaille d’argent et de bronze aux Championnats du monde et une médaille de bronze aux Jeux de Londres 2012.

Saina, qui avait atteint les quarts de finale aux Jeux de Pékin, a subi une blessure au genou menaçant sa carrière quelques jours seulement avant les Jeux olympiques de Rio 2016, qui l’ont vue s’incliner au deuxième tour.

Une Saina déterminée, cependant, est revenue pour remporter sa deuxième médaille d’or aux Jeux du Commonwealth en 2018 et est restée sur la bonne voie pour une place à Tokyo avant de glisser au cours des deux dernières années.

Est-il possible de courir après d’autres Jeux olympiques?

« C’est très difficile. Elle se blesse régulièrement. Je ne sais pas, c’est une tâche difficile et, pour être honnête, les Jeux olympiques ne devraient plus être la priorité », a déclaré Vimal.

« Sa performance a connu une baisse constante depuis janvier 2019, lorsqu’elle a remporté la finale d’Indonésie après que Carolina Marin s’est blessée. Après cela, elle n’a rien fait de remarquable. Bien sûr, tout était COVID pour la plupart. »

Vimal pense que tout dépendra de sa soif de réussir dans le sport qu’elle pratique depuis plus de 15 ans.

« Aucun changement majeur ne peut être fait à ce stade. Elle doit prendre soin de son corps. Le sport est difficile, il est difficile pour le corps de supporter ce genre d’intensité », a-t-il déclaré.

Promu

« Elle est toujours meilleure que le reste des jeunes joueuses, mais maintenant l’accent sera mis sur les jeunes. Elle devra gérer, chercher à jouer le circuit à ses frais, si elle a toujours cette volonté et cette faim.

« Elle a (Parupalli) Kashyap comme entraîneur maintenant. Si elle peut faire tout cela, elle peut continuer à jouer pendant au moins quelques années, et ce sera également bien pour les autres joueurs indiens. »

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