Trophée des champions d’Asie : une place en demi-finale assurée, l’Inde affronte le Japon

Assurés d’une place en demi-finale, les champions en titre indiens chercheraient à poursuivre leur série de victoires lorsqu’ils affronteront le Japon lors de leur dernier match du tournoi à la ronde du tournoi de hockey masculin Asian Champions Trophy dimanche. Après un début de tournoi lent, l’Inde, médaillée de bronze olympique, est revenue dans le tournoi à cinq équipes avec deux victoires consécutives. Disputant leur premier tournoi après une campagne olympique historique, l’Inde a été tenue en échec 2-2 par la Corée lors de son premier match. Cependant, les joueurs ont levé leurs matchs à pas de géant pour vaincre les hôtes du Bangladesh 9-0, puis ont pris le dessus sur leurs rivaux du Pakistan 3-1 vendredi.

L’Inde est actuellement en tête du classement avec sept points en trois matchs devant la Corée (5), le Japon (2) et le Pakistan (1).

Les hôtes du Bangladesh n’ont pas encore inscrit leur présence sur la feuille de match après avoir perdu leurs deux matchs jusqu’à présent.

Arrivés au tournoi en tant que favoris, les Indiens étaient de loin la meilleure équipe parmi toutes les autres équipes, simplement sur la base de la forme et du classement mondial.

Cela dit, l’Inde a mis du temps à sortir des blocs car elle a gaspillé un avantage de deux buts détenu par la Corée.

Le match contre la Corée a été une sorte de réveil pour les Indiens. Ils avaient l’air complètement différents contre le Bangladesh, dominant tout le match de 70 minutes avec leur affichage supérieur.

On s’attendait à ce que le match contre les voisins pakistanais soit un match serré et il s’est avéré qu’il en a été ainsi, bien que dans les deux derniers quarts.

L’Inde contrôlait totalement les débats au cours des deux premiers quarts, prenant l’avantage dès la huitième minute avant de doubler son avance à la 42e minute.

La domination de l’Inde peut être mesurée par le fait que le Pakistan n’a pas réussi à obtenir un seul tir au but au cours des deux premiers quarts, laissant de côté des corners de pénalité.

La rencontre s’est aggravée après le changement de côté alors que le Pakistan est sorti avec plus de détermination et a donné à l’Inde une course pour son argent dans les 15 dernières minutes.

Mais les Indiens n’ont permis aux Pakistanais aucune incursion car une démonstration défensive et offensive supérieure les a aidés à prendre le dessus.

La ligne avant indienne a été dans une forme impressionnante avec des chansons comme Lalit Upadhaya, Akashdeep Singh et Dilpreet Singh.

Le milieu de terrain a été maintenu par le skipper Manpreet Singh tandis que la responsabilité de la ligne de fond repose sur les épaules du vice-capitaine Harmanpreet Singh.

En fait, le jeune gardien indien Suraj Karkera a réalisé une superbe performance sous le poteau de but et a empêché le Pakistan à plusieurs reprises de garder son avance vendredi.

Promu

D’après les résultats des récentes rencontres, l’Inde a un avantage sur le Japon après les avoir battus 5-3 lors de leur dernière rencontre aux Jeux olympiques de Tokyo.

Mais les records et les classements importent peu dans le hockey international, car une mauvaise journée au bureau peut toujours gâcher tout le travail acharné du passé.

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