Tout change pour la Formule 1 alors qu'un accord d'un milliard de dollars se profile

Un nouveau chapitre commence pour la Formule 1 avec le magnat des médias américains John Malone, qui est sur le point de devenir le nouveau gardien du bijou sportif brillant mais imparfait.

Liberty Media, soutenu par John Malone, a pris la pole position pour acheter la F1 après l’intérêt de la chaîne de télévision Sky, de Qatar Sports Investments, propriétaire de Paris Saint-Germain, et de Stephen Ross, propriétaire de la chaîne de télévision MLS, les Dolphins de Miami.

Bernie Ecclestone, le maître de sonnerie octogénaire de ce sport de haut niveau, a déclaré au magazine allemand Auto Motor und Sport lors du Grand Prix d'Italie du week-end dernier qu'un accord était imminent, peut-être dès mardi.

L'édition de lundi du journal britannique Financial Times a suggéré que les discussions entre Liberty Media et l'actionnaire majoritaire à 35%, CVC Partners, étaient "à un stade avancé".

L'empire médiatique de Malone, âgé de 75 ans, devrait prendre une participation initiale de 10 à 15% évaluée entre 1,3 milliard USD et 2,7 milliards USD (1-2 milliards de livres sterling, 1,2 milliard à 2,4 milliards d'euros), en voie de devenir un actionnaire majoritaire dans le pays. une transaction valorisant la F1 à 8-9 milliards USD.

Le FT, citant "des personnes informées lors des discussions", indique que Chase Carey, vice-président exécutif de la 21st Century Fox de Rupert Murdoch, serait nommé nouveau président de la F1.

Liberty Media s'intéresse déjà à plusieurs entreprises de sport et de divertissement, y compris l'équipe de baseball des Atlanta Braves Major League.

S'il se concrétise, cet accord mettrait fin à des années de rumeurs et de spéculations sur l'avenir de la F1.

Ecclestone, qui détient 5,3% et son capital Bambino Trust 8,3%, est le cerveau derrière l'évolution de la F1 au cours des 40 dernières années en une entreprise sportive d'un milliard de dollars.

Ecclestone, qui avait déboursé 100 millions USD auprès des autorités allemandes pour mettre fin à un procès de grande envergure en 2014, a eu des entretiens avec le coprésident du CVC, Donald Mackenzie, à Monza, a rapporté la BBC.

L'attrait de ce sport pour les téléspectateurs étant miné par la récente domination du premier Red Bull et maintenant de Mercedes, l'arrivée de Liberty a été saluée par les personnalités clés des stands.

Horner de Red Bull, Christian Horner, a déclaré au Guardian: "Cela pourrait être une affaire vraiment excitante pour la Formule 1 si cela se produisait … mais pour un nouveau groupe entrer sans (Ecclestone), il serait très difficile, alors je suppose Je serai dans les parages pendant un certain temps. "

Le chef d’équipe de Mercedes, Toto Wolff, était tout aussi enthousiaste.

"Si un investisseur veut acheter les actions, c'est une bonne nouvelle pour la Formule Un. C'est une bonne nouvelle qu'une société de médias américaine achète la Formule Un."

Wolff et d’autres analystes espèrent qu’un empire médiatique spécialisé tel que Liberty pourra raviver l’intérêt pour un sport qui, selon les chiffres officiels, a vu son auditoire mondial s’éliminer de 200 millions de téléspectateurs depuis 2008.

La nouvelle de l'accord imminent verrait le drapeau tomber sur l'association à damiers de CVC.

L'un des leaders mondiaux du capital investissement, il a investi en F1 en 2006 pour environ 1,2 milliard USD, mais a été attaqué pour avoir pris trop de choses dans le sport.

En 2014, Bob Fernley, chef d'équipe adjoint de Force India, a accusé CVC de récolter d'énormes bénéfices en F1 sans rien remettre en arrière.

Il les accusait de n'avoir "aucun intérêt pour l'avenir de la Formule 1".

CVC avait déjà vendu 21% du capital au gestionnaire de fonds américain Waddell & Reed en 2012, tout en vendant également des actions à un autre groupe d'investissement américain, BlackRock, et à la banque norvégienne Norges.

Si l'on en croit tous les reportages, Liberty Media sera sur la grille pour se présenter à Lewis Hamilton et à sa compagnie lorsque le cirque F1 se déroulera à Singapour dimanche.

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