Tokyo 2020 dévoile un plan pour le relais de la flamme olympique à distance sociale


Les organisateurs de Tokyo 2020 ont déclaré mardi qu’ils poursuivraient avec un relais de la torche à l’échelle nationale et socialement éloigné – 100 jours avant que la flamme olympique ne commence son voyage retardé par un coronavirus autour du Japon. Malgré une récente augmentation des infections, les responsables des Jeux estiment que le relais peut se dérouler en toute sécurité – et devant les spectateurs – avec environ 10000 coureurs portant la torche dans les 47 préfectures du Japon. Le relais de la torche a été reporté à peine deux jours avant son ouverture prévue plus tôt cette année lorsque la décision a été prise de retarder les Jeux de 12 mois en raison de la pandémie.

Maintenant, cela commencera le 25 mars 2021, avec les responsables olympiques pour présenter des mesures antivirus détaillées dans les semaines à venir.

« Nous voulons nous assurer que la santé de chacun est en sécurité – les spectateurs, les porteurs de flambeau, les officiels et les citoyens des zones locales », a déclaré le vice-directeur général des Jeux de Tokyo Yukihiko Nunomura.

« Nous voulons que les coureurs sourient et nous voulons que les spectateurs sourient en accueillant la torche. Nous voulons générer de l’enthousiasme pour que les gens sentent vraiment que les Jeux Olympiques de Tokyo arrivent. »

Cette annonce intervient après qu’un sondage publié plus tôt mardi par le radiodiffuseur national NHK a montré qu’une majorité de Japonais s’opposait à la tenue des Jeux l’année prochaine, favorisant un autre report ou une annulation de l’événement massif.

Le Japon a connu une épidémie de Covid-19 relativement faible dans l’ensemble, mais a été aux prises avec un nombre record de nouveaux cas ces dernières semaines.

Le Premier ministre Yoshihide Suga a suspendu lundi une campagne controversée de tourisme intérieur et a exhorté les habitants à reconsidérer leurs projets de voyage pour le Nouvel An.

Les directives sur la question de savoir si les porteurs du flambeau olympique devront porter des masques n’ont pas encore été publiées, mais ce mois-ci, un rapport intérimaire indique que les participants seront invités à garder leurs distances et à s’abstenir de parler fort.

Célébrations locales

La flamme olympique, qui était déjà arrivée au Japon depuis la Grèce lorsque le relais a été reporté, est actuellement exposée à Tokyo.

Commençant dans la région de Fukushima – qui a été frappée par une catastrophe nucléaire après le tremblement de terre et le tsunami de 2011 – il sillonnera le Japon avant d’arriver à Tokyo pour la cérémonie d’ouverture du 23 juillet.

Les organisateurs ont annoncé mardi quelques modifications mineures du parcours du relais, mais ont réaffirmé leur engagement à visiter toutes les régions du pays.

« Nous espérons que la puissance du relais de la torche pourra être exposée à un public aussi large que possible », a déclaré Nunomura.

«Nous offrirons également des opportunités en ligne aux gens de regarder la torche faire le tour du Japon, et nous partagerons cela avec le monde entier.

Les porteurs de flambeau qui ont été sélectionnés pour le relais initial seront invités à revenir l’année prochaine, bien que les chefs de Tokyo 2020 aient reconnu que tout le monde ne serait pas en mesure de le faire.

Le relais visitera 859 municipalités à travers le Japon, avec une célébration locale accueillant la flamme qui se tiendra à la fin de chaque journée.

Les organisateurs ont annoncé des changements dans plusieurs lieux de célébration, les festivités devant être simplifiées afin de réduire les coûts.

Promu

Le report des Jeux a ajouté au moins 2,4 milliards de dollars supplémentaires à un budget déjà démesuré, fixé l’année dernière à environ 13 milliards de dollars.

Le sondage de la NHK publié mardi montre que le sentiment du public a peu changé depuis l’été, lorsque des sondages au Japon n’ont également révélé qu’une minorité de projets de soutien pour organiser les Jeux l’année prochaine, malgré l’arrivée imminente de nouveaux vaccins.

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