Tokyo 1940: les jeux qui sont devenus les «  Jeux olympiques manquants  »


La décision de reporter les Jeux olympiques de 2020 en raison de la pandémie de coronavirus est sans précédent, mais à certains égards, le Japon est déjà venu ici – les Jeux d’été annulés de 1940 devaient également être organisés à Tokyo. L’agression militaire du Japon en Asie a forcé l’annulation de ce qui est devenu connu sous le nom de «Jeux olympiques manquants» après que les Jeux aient été transférés à Helsinki avant d’être finalement abandonnés à cause de la Seconde Guerre mondiale.

Les officiels de Tokyo ont initialement vanté une candidature pour les Jeux de 1940 comme un moyen de montrer que la ville s’était remise du tremblement de terre dévastateur de 1923, selon l’auteur David Goldblatt dans son histoire des Jeux Olympiques intitulée « Les Jeux ».

De la même manière, le Japon a qualifié les Jeux Olympiques de 2020 de « Jeux de la Récupération » – une chance de montrer que le pays est de retour après la triple catastrophe catastrophique de 2011: tremblement de terre, tsunami et fusion nucléaire.

La candidature de Tokyo en 1940 a été menée par Jigoro Kano, fondateur du judo et premier membre japonais du Comité international olympique, qui a souligné l’importance d’amener les Jeux en Asie pour la première fois.

« Je porte une détermination sérieuse. Les Jeux olympiques devraient naturellement venir au Japon. Sinon, la raison doit être quelque chose d’injuste », a déclaré Kano dans son plaidoyer au CIO.

Les Japonais avaient une raison particulière de vouloir célébrer 1940, car elle coïncidait avec la 2600e année depuis l’intronisation du légendaire premier empereur du pays, Jimmu.

Tokyo a lancé une offre officielle en 1932 et s’est retrouvée face à Rome et Helsinki.

Le Japon s’est engagé dans une campagne de lobbying féroce qui comprenait la supplication du dictateur fasciste italien Benito Mussolini de se retirer en leur faveur.

« Dans le genre d’accord vous-grattez-mon-dos qui est devenu la norme dans la politique sportive internationale, Mussolini a annoncé avec une franchise inhabituelle, » Nous renoncerons à notre revendication pour 1940 en faveur du Japon si le Japon soutenait les efforts XIIIe Olympiade pour Rome en 1944 », écrit Goldblatt.

Avec seulement Tokyo et Helsinki restés debout, le CIO s’est imposé pour la capitale japonaise par 37 voix contre 26.

‘Diplomatie culturelle’

Avant le dépôt de la candidature, le Japon envahit en 1931 la province chinoise de Mandchourie et, deux ans plus tard, se retira de la Société des Nations – le précurseur des Nations Unies – après avoir refusé de sanctionner l’occupation.

La candidature olympique était donc aussi une tentative de consolider le soutien international, selon Asato Ikeda, professeur assistant à l’Université Fordham de New York, qui a écrit sur les Jeux de 1940.

La candidature du Japon faisait « partie de sa diplomatie culturelle internationale afin d’améliorer les relations avec les nations démocratiques occidentales, en particulier la Grande-Bretagne et les États-Unis », a écrit Ikeda dans un essai dans le Asia-Pacific Journal.

Alors que les préparatifs des Jeux s’accéléraient, un calendrier a été établi et des affiches imprimées. La cérémonie d’ouverture a été fixée au 21 septembre 1940.

Il y avait cependant quelques hoquets, y compris des questions quant à savoir si l’Empereur pouvait déclarer les Jeux ouverts, car les Japonais le considéraient alors comme semi-divin et donc incapable d’être vu et entendu par les citoyens ordinaires.

‘Pas d’autre cours’

Alors que la pression diplomatique augmentait sur le Japon de l’extérieur, il y avait une demande croissante à l’intérieur du pays pour que l’argent soit détourné à des fins militaires.

Les diplomates japonais de l’époque ont exprimé leur inquiétude dans des câbles de retour à Tokyo que des puissances telles que la Grande-Bretagne et les États-Unis pourraient boycotter les Jeux en raison de l’activité guerrière du Japon.

Pourtant, dans des mots familiers à ceux qui suivent l’histoire des Jeux de 2020, Tokyo a insisté sur le fait que le spectacle continuerait.

Barker cite un câble de la mairie de Tokyo au CIO qui disait: « Les citoyens de Tokyo font tout leur possible pour faire des Jeux de 1940 un succès ».

Mais le Comité olympique japonais a fini par s’incliner devant l’inévitable et a perdu en juillet 1938, affirmant que ce qu’ils appelaient par euphémisme « le problème avec la Chine » avait rendu impossible l’organisation des Jeux.

« Le comité d’organisation et le peuple japonais ont été profondément déçus de devoir abandonner les Jeux, mais, dans les circonstances, aucun autre parcours n’était ouvert », écrivait à l’époque le bulletin d’information olympique publié à Tokyo.

« Avec la détérioration des relations internationales et l’augmentation des activités militaires sur le continent asiatique, l’annulation n’aurait peut-être pas été aussi surprenante », a déclaré Ikeda à l’AFP.

Les Jeux d’hiver, qui devaient se tenir dans la ville de Sapporo, dans le nord du Japon, ont également été abandonnés et la guerre a été payée par le report proposé dans la capitale finlandaise.

Promu

La prochaine fois que la torche olympique a été allumée, c’était pour Londres en 1948, quatre ans après que la ville devait initialement accueillir. Mais le Japon, en tant que puissance vaincue, a été exclu et Helsinki a organisé les prochains Jeux d’été en 1952.

Tokyo est finalement devenue la première ville asiatique à accueillir les Jeux Olympiques en 1964.

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