Tearful Michael Jordan commémore le "petit frère" Kobe Bryant


Un Michael Jordan en larmes s'est souvenu lundi de son "petit frère" Kobe Bryant lors d'un mémorial rempli d'étoiles à Los Angeles pour le grand de basket-ball et de sa fille Gianna, décédée avec sept autres personnes dans un accident d'hélicoptère le mois dernier. "Quand Kobe Bryant est mort, un morceau de moi est mort, et alors que je regarde dans cette arène, à travers le monde, un morceau de vous est mort", a déclaré la légende de la NBA avec des larmes coulant sur son visage. "Je vous promets qu'à partir de ce jour, je vivrai avec les souvenirs et en sachant que j'avais un petit frère", a ajouté Jordan, largement considéré comme le plus grand joueur de l'histoire.

"J'ai essayé d'aider de toutes les manières possibles. Repose en paix, petit frère."

Le mémorial public – surnommé "Une célébration de la vie pour Kobe et Gianna Bryant" – a eu lieu au Staples Center, l'arène où Bryant a épaté les fans pendant 17 ans, et connu comme "la maison que Kobe a construite".

La date 2/24 revêt une signification particulière car elle coïncide avec le numéro de maillot de Bryant – "24" – et le numéro de maillot "2" de Gianna.

Une autre légende du basket-ball, Shaquille O'Neal, a également pris la parole lors de la cérémonie, suscitant des acclamations alors qu'il se souvenait des trois titres NBA que lui et Bryant avaient remportés ensemble.

"Kobe et moi nous sommes poussés à jouer l'un des meilleurs clubs de basket-ball de tous les temps et je suis fier qu'aucune autre équipe n'ait accompli le triple tour des Lakers depuis que Shaq-and-the-Kobe Lakers l'a fait", O 'Neal a dit.

Il a également parlé de leur rivalité bien connue, affirmant que même si "nous nous sommes battus, raillés ou insultés avec des remarques désinvoltes", il y avait un respect mutuel entre les deux.

"Ne vous y trompez pas", a déclaré O'Neal. "Les gens pensaient que nous étions en mauvais termes, (mais) lorsque les caméras étaient éteintes, lui et moi nous lançions un clin d'œil."

Beyonce, soutenue par une chorale, a ouvert la cérémonie avec l'une des chansons préférées de Bryant "XO", de son album de 2013, suivie de "Halo".

"Je suis ici parce que j'aime Kobe", a déclaré le chanteur nominé aux Grammy Awards à 70 reprises, vêtu d'un costume doré – la couleur des Lakers de Los Angeles, l'équipe de Bryant pendant deux décennies.

«Il était mon tout»

La veuve de Bryant, Vanessa, a rendu un hommage en larmes à son mari et à sa fille de fin de 41 ans, disant qu'elle ne pourrait pas imaginer la vie sans eux et décrivant Bryant comme "tout pour moi".

"Dieu savait qu'ils ne pourraient pas être sur cette terre sans l'autre", a déclaré Bryant dans ses premières remarques publiques depuis le crash du 26 janvier. "Il a dû les ramener à la maison."

Elle a parlé de son chagrin de ne pas pouvoir regarder Gianna – qui avait 13 ans et l'une des quatre filles du couple – grandir et manquer des moments importants de sa vie.

"Je ne serai pas en mesure de lui dire à quel point elle est magnifique le jour de son mariage", a-t-elle dit à travers les larmes, recevant une ovation debout pour l'hommage.

"Je ne verrai jamais ma petite fille marcher dans l'allée, faire danser un père-fille avec son papa."

Un Jimmy Kimmel visiblement ébranlé, qui a officié lors de la cérémonie, a déclaré avoir vu les visages et les numéros de maillot de Kobe et Gianna partout à Los Angeles et au-delà.

"Tout ce que nous pouvons faire, c'est d'être reconnaissants pour le temps que nous avons passé avec eux", a déclaré l'animateur et comédien de fin de soirée.

Parmi les autres célébrités présentes au mémorial figuraient le cinéaste Spike Lee – qui était un ami proche de Bryant et a réalisé un documentaire sur sa vie – et le rappeur Snoop Dogg, un grand fan des Lakers.

De nombreux fans qui ont eu la chance de remporter l'un des 20000 billets très recherchés pour le mémorial portaient les couleurs or et violette des Lakers alors qu'ils se dirigeaient vers la cérémonie de deux heures et demie qui se déroulait dans un cadre sécurisé.

"Kobe signifiait tout pour cette ville, pour cette équipe et pour moi", a déclaré Karen Sanchez, 41 ans, alors qu'elle attendait avec des amis pour entrer dans l'arène. "Je l'ai vu jouer depuis le début."

Marcos Rojas, 23 ans, un autre détenteur de billets, a déclaré que la mort de Bryant le 26 janvier près de Los Angeles avait été dévastatrice pour des fans comme lui qui adoraient le joueur.

"Pour moi, c'était comme perdre un ami", a déclaré Rojas, qui portait un maillot des Lakers avec le numéro de Kobe.

Promu

"Je l'ai toujours regardé jouer avec mes amis", a-t-il expliqué à l'AFP. "J'ai toujours choisi Kobe pour jouer dans mes jeux vidéo. Je ne pouvais pas quitter la maison le jour de son décès."

Les participants au mémorial ont reçu un programme de 24 pages avec des photos de Bryant et de sa famille ainsi qu'une épingle et un T-shirt noir avec des images de Kobe et de sa fille au dos.

Sujets mentionnés dans cet article

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Pin It on Pinterest