Super Ligue européenne en ruines alors que les six clubs anglais, l’Inter Milan et l’Atletico Madrid se retirent


La Super League européenne proposée est apparue morte dans l’eau jeudi après le retrait des six clubs anglais à la suite d’une réaction furieuse des supporters et des menaces des autorités du football. Manchester City, Manchester United, Liverpool, Chelsea, Tottenham et Arsenal étaient six des 12 clubs qui se sont inscrits à la compétition de séparation qui garantissait des places chaque année et des milliards de dollars pour les membres fondateurs. Le géant italien de l’Inter Milan et le club espagnol de l’Atletico Madrid ont également quitté la ligue controversée. Mais la réaction aux plans a été cinglante, avec des politiciens et des chefs de football menaçant d’intenter une action en justice contre la soi-disant « sale douzaine », à qui on a dit qu’elle risquait d’être bannie des compétitions nationales et continentales.

City a été le premier à se retirer, suivi de United, Liverpool, Arsenal, Tottenham et enfin Chelsea – à peine 48 heures après l’annonce de la Super League.

Cela ne laisse que quatre équipes espagnoles et italiennes – le Real Madrid, Barcelone, l’AC Milan et la Juventus – toujours impliquées.

Manchester United a annoncé le départ du vice-président exécutif Ed Woodward, et Arsenal s’est excusé auprès des fans pour leur « erreur ».

« Suite à votre écoute et à celle de la communauté du football au sens large ces derniers jours, nous nous retirons de la Super League proposée », a déclaré un communiqué d’Arsenal.

« Nous avons fait une erreur et nous nous en excusons. »

La Super League a déclaré qu’elle chercherait des moyens de sauver l’entreprise, insistant: « Le système existant ne fonctionne pas. »

« Nous examinerons les étapes les plus appropriées pour remodeler le projet », indique un communiqué.

Le président de l’UEFA, Aleksander Ceferin, s’est déclaré « ravi » et la Fédération anglaise de football a également salué les retraits, louant les supporters pour « leur voix influente et sans équivoque ».

Le Bayern Munich, champion d’Europe en titre, et le géant français Paris Saint-Germain se sont tous deux fermement opposés à la ligue séparatiste.

Le capitaine de Liverpool, Jordan Henderson, a tweeté une déclaration au nom de l’équipe, disant: « Nous n’aimons pas cela et nous ne voulons pas que cela se produise. C’est notre position collective. »

Lors d’une journée de drame intense, Manchester United a annoncé que Woodward quitterait son rôle à la fin de 2021.

Plus tôt, Ceferin, s’adressant aux propriétaires, en particulier des équipes de Premier League impliquées, a déclaré qu’il était encore temps pour les clubs de se retirer.

« Certains diront que c’est de la cupidité, une certaine ignorance totale de la culture du football anglais », a-t-il déclaré. « Il est encore temps de changer d’avis. Tout le monde fait des erreurs. »

Le président de la FIFA, Gianni Infantino, a lancé un avertissement sévère aux clubs de poids lourds qui s’étaient inscrits à l’ESL.

« Il est de notre devoir de protéger le modèle sportif européen, donc si certains choisissent de suivre leur propre chemin, ils doivent vivre avec les conséquences de leurs choix », a déclaré Infantino lors du congrès de l’UEFA en Suisse.

«Football RIP»

Plus de 1000 fans se sont rassemblés devant le stade Stamford Bridge de Chelsea pour protester contre le plan avant le match de Premier League de mardi contre Brighton, qui s’est soldé par un match nul 0-0.

Les fans ont brandi des pancartes indiquant: « RIP Football 1863 – 2021 », « Créé par les pauvres, volé par les riches », « Nous voulons que nos nuits froides à Stoke » et « Roman fasse ce qu’il faut » – en référence au propriétaire de Chelsea Roman Abramovich.

S’exprimant après la publication d’informations selon lesquelles Chelsea était sur le point de se retirer, le partisan Tom Cunningham a déclaré qu’il était « aux anges ».

« La cupidité n’a pas prospéré », a-t-il déclaré. « Nous sommes ici, nous sommes le peuple, de multiples fans, contre une avidité dégoûtante et nous avons triomphé. »

Le Premier ministre britannique Boris Johnson a rencontré plus tôt des clubs de Premier League, la FA et des groupes de fans, promettant de faire tout ce qui est en son pouvoir pour tuer le plan de l’ESL.

Il a tweeté, avant que la décision de City ne soit confirmée: « La décision de Chelsea et Manchester City est – si elle est confirmée – absolument la bonne et je les en félicite. »

L’ESL à 20 équipes a été conçue par les géants européens pour garantir les revenus des matchs réguliers les uns contre les autres sans risquer de ne pas se qualifier pour 15 membres fondateurs.

‘Ce n’est pas un sport’

Cependant, le plan a été férocement critiqué même par leurs propres joueurs et managers pour avoir agi comme un atelier fermé.

« Ce n’est pas un sport quand la relation entre l’effort et la récompense n’existe pas », a déclaré le patron de Manchester City, Pep Guardiola.

« Ce n’est pas un sport quand le succès est déjà garanti, ce n’est pas un sport si peu importe si vous perdez. »

Les 12 équipes s’étaient inscrites pour partager un pot initial de plus de 3,5 milliards d’euros (4,2 milliards de dollars) – augmentant considérablement leurs revenus, qui ont été durement touchés lors de la pandémie de coronavirus.

Promu

Selon les propositions, annoncées dimanche soir, cinq autres clubs auraient dû se qualifier chaque année pour la compétition de milieu de semaine, rejoignant les 15 membres permanents.

Actuellement, les équipes doivent se qualifier pour la Ligue des champions chaque année grâce à leurs compétitions nationales et survivre à une phase de groupes avant d’atteindre les dernières étapes très médiatisées.

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