Sunil Chhetri, le premier lauréat du prix Khel Ratna du football, déclare que « cela a été un voyage de rêve »

Premier footballeur à recevoir le prix Major Dhyan Chand Khel Ratna, le maestro indien Sunil Chhetri a déclaré mercredi que le parcours qu’il a parcouru au cours des 16 dernières années n’était rien de moins qu’un rêve. Depuis ses débuts en Inde le 12 juin 2005 contre le Pakistan à Quetta, Chhetri a réécrit l’histoire du football du pays à plusieurs reprises et il a maintenant ajouté une autre plume à sa casquette en étant nommé pour la plus haute distinction sportive du pays.

« Je suis ravi, je suis vraiment reconnaissant et honoré. J’ai toujours dit que c’était un rêve que j’avais vécu et que cela n’aurait pas été possible sans ma famille, mes coéquipiers et les entraîneurs avec lesquels j’ai joué », a déclaré Chhetri.

« Cela a été incroyable de jouer pour l’équipe nationale, pendant tant d’années, pour le nombre de matches, cela a été un voyage exceptionnel », a déclaré le capitaine de l’Inde talismanique de 36 ans dans un communiqué de l’AIFF.

Sans doute le plus grand footballeur indien après « l’âge d’or » du siècle dernier, Chhetri a disputé le plus grand nombre de matches internationaux et marqué le plus de buts.

Avec 80 frappes en 125 matches internationaux, il est actuellement à égalité avec la superstar argentine Lionel Messi sur le nombre de buts parmi les joueurs actifs. Il est l’un des rares footballeurs indiens à avoir remporté le Padma Shri et a également reçu le prix Arjuna. Il est le premier footballeur à remporter le Khel Ratna, la plus haute distinction sportive du pays.

Chhetri a été nommé mardi parmi les 12 sportifs qui recevront le prix Major Dhyan Chand Khel Ratna pour 2021, le 13 novembre.

Interrogé sur ses modèles dans sa vie, Chhetri a déclaré: « La quantité d’encouragement et d’inspiration autour de nous est importante, nous devons simplement continuer à chercher. La soif d’essayer d’en savoir plus est nécessaire, et vous chercherez auprès de tant de personnes. »

« Il y a beaucoup de gens qui sont sortis pour aider les gens pendant la pandémie de COVID-19, que ce soit financièrement ou sur le terrain. Ils ont mis leur vie en danger et ont tout donné. Ces gens sont extraordinaires ! Alors si quelqu’un cherche l’inspiration, elle est partout, et si vous avez besoin de la trouver, vous pouvez la chercher n’importe où. »

Il n’est pas encore prêt à discuter des statistiques remarquables au cours de ses 16 années de carrière illustre, affirmant qu’il voudrait se concentrer sur le jeu et les buts marqués pour le pays.

« Je suis juste heureux d’avoir l’opportunité de marquer pour mon pays. C’est à peu près tout ! Voir mon nom sur grand écran, même pendant seulement cinq secondes, et savoir que je viens de contribuer d’une manière ou d’une autre pour mon pays, est tout ce dont j’ai besoin », a déclaré Chhetri.

« Une fois que j’ai terminé, nous pouvons choisir un objectif, chérir le moment et en parler. Une fois que j’ai un gros ventre avec beaucoup de nourriture, nous en parlerons ensuite. »

Le président de la Fédération indienne de football (AIFF), Praful Patel, a félicité Chhetri pour avoir obtenu le Khel Ratna.

« Félicitations ! Personne ne le mérite plus que Sunil. Il a été le porte-drapeau et un modèle pour le football indien, ayant remporté tant de lauriers pour son pays et tous ses clubs au fil des ans. Je lui souhaite tout le meilleur pour son avenir efforts et attendons avec impatience qu’il nous conduise vers des gloires sans précédent dans un avenir proche », a déclaré Patel.

Promu

Le secrétaire général de l’AIFF, Kushal Das, a également félicité Chhetri.

« Le Major Dhyan Chand Khel Ratna Award est le summum de toutes les récompenses sportives dans le pays et Sunil mérite le prix. C’est une légende vivante et l’icône que tous les fans admirent. « Je lui souhaite tout le meilleur pour sa carrière professionnelle. et la vie personnelle. Vous avez été un véritable porte-drapeau du football indien », a déclaré Das.

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