Sun Downs Sparks et les finales de la WNBA

Le centre du Connecticut Sun, Jonquel Jones, bat Candace Parker, de Los Angeles Sparks, lors du deuxième match de la demi-finale de la WNBA. Le Sun a remporté le troisième match et accède aux finales de la WNBA pour la première fois depuis 2005. Photo de James C. Garman / Sportspage Magazine

Le Connecticut Sun est devenu la première équipe à se qualifier pour les finales de la WNBA en balayant les demi-finales des meilleures de cinq avec une victoire décisive de 78-56 sur les Los Angeles Sparks devant une foule annoncée de 4 000 personnes à la pyramide de Walter à Cal State Long Beach.

Aucune des deux équipes n'est entrée dans le processus pour commencer le jeu au début. La partie était à égalité 4-4 lorsque la garde du gardien Courtney Williams a réussi un coup franc à 5:11 de la fin du premier quart temps.

Cela n’a pas duré longtemps, car Williams, qui a marqué les sept premiers points du Connecticut, a aidé à déclencher une course de 9-2, leur donnant une avance de 11-6 avec 2:18 à disputer dans le quart.

Los Angeles a clôturé le quart avec une série de leurs propres alors que les layups de Candace Parker et Alana Beard ont marqué 14-11 à la fin du premier.

Le gardien des étincelles, Alexis Jones, a marqué trois points à la marque de 9:11 au deuxième quart pour donner une avance de 16-14 à Los Angeles, mais un trey du gardien de Sun, Jasmine Thomas, a rapidement répondu.

Ensuite, le Sun a commencé à s’écarter sur une lancée de 15-2 qui s’est terminée lorsque l’attaquant des Sparks, Nneka Ogwumike, a marqué sur un lay-up alors qu’il restait 4:36 dans la demie, le Connecticut menant 29-20.

Aucune des deux équipes n’a pu obtenir d’avantage pour le reste de la demie, où le Soleil menait 40-32 à l’entracte.

Le Soleil a poussé 15-5 pour ouvrir le troisième quart et faire exploser le match. Il a été répondu à 7-0 par Nneka et Chiney Ogwumike, mais le Sun a répondu de la même manière. Le Connecticut a battu Los Angeles 23-12 au troisième quart, ce qui les a menés 78-56 avant la dernière période.

L'entraîneur-chef des Sparks, Derek Fisher, a inscrit ses partants pour le quatrième quart et a laissé ses jeunes joueurs sur le banc de touche terminer le match en gagnant une précieuse expérience en séries. Sachant que le match était dans le sac, l’entraîneur-chef de Sun, Curt Miller, a fait de même. Lorsque la sonnerie finale a retenti, le Connecticut a remporté la victoire de 78-56 et le droit de participer à sa première participation à la finale de la WNBA depuis 2005. Ils affronteront le vainqueur de la série Washington Mystics – Las Vegas Aces.

L'attaquant Alyssa Thomas du Connecticut Sun n'a marqué que deux points lors du troisième match des demi-finales de dimanche, mais sa performance dans les matchs 1 et 2 a fait la différence qui a conduit le Sun à disputer sa première apparition en finale de la WNBA depuis 2005. Photo de James C. Garman / Magazine Sportspage

«Je veux d’abord féliciter les Sparks. Je tiens à féliciter une organisation chic de L.A. Cela rend encore plus spécial pour moi de voir notre équipe évoluer au-delà de l'organisation de L.A., car j'ai une telle admiration pour eux », a déclaré Miller.

«L’histoire de la série était notre défense. Beaucoup d'histoires parallèles ici et là, mais finalement, si vous l'expliquez en profondeur, je suis vraiment fier de la maturation de la défense d'une jeune équipe et vous pouvez voir ce qui se passe lorsqu'un groupe central joue ensemble pendant quatre ans ", a-t-il ajouté. . «C’était notre vision lorsque nous avons pris en charge en 2016 de construire avec un groupe de base et de leur permettre les hauts et les bas. Nous avons encerclé cette année le calendrier en 2016 et il est vraiment étonnant que ce groupe ait permis à notre vision de se concrétiser. »

La garde du Connecticut, Jasmine Thomas, a mené tous les marqueurs avec 29 points, tandis que la garde, Courtney Williams, a inscrit 17 points et 13 points à la tête des rebondeurs.

L’attaquant des Sparks, Candace Parker, n’a joué que 11 minutes, mais ses quatre points et ses deux aides ont suffi à la propulser à la septième place du classement des séries éliminatoires, dépassant Deanna Nolan; et 12e de tous les temps en séries éliminatoires, en passant devant Nikki Teasley. Parker a 871 points et 165 passes lors des éliminatoires de sa carrière dans la WNBA.

Nneka Ogwumike a marqué son 500e point en séries éliminatoires et a saisi son 272e rebond en séries éliminatoires, dépassant Erika de Souza et égalisant Swin Cash pour la 16e place dans la catégorie des rebonds en séries éliminatoires.

Quand on lui a demandé de vivre des émotions différentes de celles qu'il attendait au début de la saison lorsqu'il a repris les Sparks, Fisher a répondu: «Pour le moment, ce n'est pas ce que je peux ressentir. Mais toutes les équipes dont j'ai fait partie à la fin de la saison et que vous n'êtes pas le champion, ça ressemble beaucoup. Vous souhaitez avoir pu en faire plus, vous voudriez pouvoir en tant que joueur jouer davantage ou faire plus de choses. "

«Je pense que leur [Connecticut’s] le groupe est extrêmement connecté. Ce qu’il faut retenir, c’est qu’ils sont connectés à cause de ce qui leur est arrivé dans le passé. Ils ont été éliminés dès le premier tour. Il y avait donc une faim, une détermination et une passion à aller au-delà de cela et cela n’a pas commencé aujourd’hui ou dans cette série. Cela a commencé par la dureté de leur travail durant la saison morte, la force avec laquelle ils se sont mutuellement entraînés chaque jour. La façon dont ils ont abordé tout ce qu'ils ont fait a déterminé à se rendre à un endroit où ils peuvent jouer pour un championnat. C’est ce qui se passe et c’est ce que nous devons tirer de cela », a ajouté Fisher.

Les joueurs du Sun sont heureux d’être qualifiés pour la finale.

«Nous nous sentons vraiment bien en ce moment. C'était l'un de nos objectifs: être dans cette position et profiter de la présence d'un tribunal à la maison. Nous avons gagné ces deux-là à la maison et sommes venus ici avec la mission de gagner ce match. Nous ne voulions pas jouer à un autre jeu de cette série ", a déclaré Jasmine Thomas.

Pour le moment, ils devront attendre que les autres séries de demi-finales se terminent. Les Mystics de Washington ont une avance de 2-1 avec le quatrième match de la série des cinq meilleures séries pour un départ à 20 heures. Scanner CT au Centre d'événements de la baie de Mandalay à Las Vegas, Nevada.

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