Steve Ballmer prend officiellement le contrôle de LA Clippers

L'ancien PDG de Microsoft, Steve Ballmer, est officiellement devenu le nouveau propriétaire des Clippers de Los Angeles mardi dans un contrat estimé à 2 milliards de dollars après des mois de pourparlers juridiques, a annoncé la National Basketball Association.

Ballmer a déclaré qu'il était "humilié et honoré" après que la transaction ait été scellée quand une ordonnance d'un tribunal californien est entrée en vigueur confirmant que Shelly Sterling avait le pouvoir de vendre l'équipe.

L’équipe est entrée dans le pâté de maisons après que la NBA eut suspendu à vie son mari et son propriétaire, Donald Sterling, qui avait acheté le club en 1981 pour 12,5 millions de dollars.

Cette action faisait suite à une vidéo diffusée sur le site Web de célébrités TMZ, qui montrait que Donald Sterling reprochait à sa petite amie de se faire prendre en photo avec des personnes noires.

Dans la tempête qui a suivi, le milliardaire âgé de 80 ans a d'abord accepté la vente de l'équipe, puis a brusquement retiré son soutien.

Son épouse Shelly, cependant, a décidé de vendre les Clippers en tant que fiduciaire de la fiducie familiale qui appartenait à l'équipe après que Sterling eut été déclaré mentalement handicapé.

Le conseil des gouverneurs de la NBA avait précédemment approuvé la vente et Ballmer prend désormais le titre de gouverneur des Clippers.

Ballmer a remercié les fans de Clippers d'être restés "farouchement fidèles à notre franchise à travers des moments extraordinaires".

"Je ferai tout mon possible pour donner à l'équipe, à notre excellent entraîneur, au personnel et aux joueurs le soutien dont ils ont besoin pour faire de leur mieux sur le terrain", a-t-il déclaré.

"Et nous ferons le nécessaire pour offrir à nos fans et à leurs familles la meilleure expérience de jeu de la NBA."

– 'Merveilleux nouveau propriétaire' –

Ballmer devrait se rendre en Californie plus tard cette semaine pour dîner avec l'entraîneur-chef Doc Rivers et les joueurs, puis pour rencontrer les employés et les supporteurs des Clippers lors d'un événement lundi prochain.

Rivers a déclaré qu'ils pouvaient désormais se concentrer sur la conquête d'un premier titre.

"C'est un nouveau jour incroyable dans l'histoire des Clippers", a déclaré Rivers. "Je ne pourrais pas être plus enthousiaste à l'idée de travailler avec Steve alors que nous continuons à bâtir une organisation de championnat de premier ordre.

"Je suis déjà inspiré par la passion de Steve pour le jeu, son amour de la compétition et son désir de gagner, et je sais que nos joueurs et nos fans vont également être inspirés."

Lundi, la NBA a déposé une demande reconventionnelle devant un tribunal fédéral américain déclarant que Donald Sterling avait causé "un préjudice incalculable" à la ligue.

La demande reconventionnelle indique que Shelly Sterling a signé un accord il y a trois mois au nom de la fiducie familiale, indemnisant ainsi la NBA des frais de justice éventuels liés à la vente des Clippers.

La poursuite note également que des accords d'indemnisation similaires figurent dans la constitution de la ligue et dans un autre document signé par Donald Sterling en 2005.

L’achat de Ballmer ferait des Clippers la deuxième franchise la plus chère du sport professionnel américain. C'est le prix le plus élevé jamais payé pour une équipe de NBA.

Le 28 juillet, après un procès de trois semaines, le juge Michael Levanas a donné son feu vert à la vente, ne trouvant aucune preuve d'un complot secret contre Sterling.

Sterling a affirmé que son épouse avait dupé le fait qu'il se soumettait aux tests médicaux dans le cadre d'un complot visant à le faire expulser de la fiducie afin que la vente puisse avoir lieu.

Donald Sterling a fait appel de la décision devant un tribunal de Los Angles, mais celle-ci a été rejetée.

"Je suis ravie que les Clippers aient maintenant un si merveilleux nouveau propriétaire", a déclaré Shelly Sterling. "Je suis heureux pour l'équipe, les fans, les sponsors et la ville de Los Angeles.

"Je suis convaincu que Steve apportera à la ville une équipe de championnat dans un avenir très proche. J'ai hâte que la nouvelle saison commence."

Donald Sterling a déclaré qu'il ne se laisserait pas tomber sans une bagarre et qu'il était censé lancer un autre appel de la vente.

La décision de confier l’équipe à Ballmer intervient un jour avant l’annonce par la NBA de son nouveau calendrier.

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