Spurs rallie pour étourdir Heat dans le premier match de la finale de la NBA

Les Spurs de San Antonio sont revenus à la finale de la NBA jeudi, exactement comme ils sont partis – avec une victoire sur LeBron James.

Tim Duncan a surmonté un lent début pour finir avec 20 points et 14 rebonds, Tony Parker a mis 5,2 secondes à jouer dans un cavalier désespéré et les Spurs ont résisté au triple double de James pour battre le Heat de Miami 92-88 jeudi en un jeu passionnant 1.

Parker a fini avec 21 points après que les arbitres aient revu son tir pour s’assurer qu’il battait le chronomètre des tirs au but, donnant à San Antonio un avantage de quatre points dans un match très serré.

"Le tir de Tony est l'une de ces choses qui arrivent parfois", a déclaré Manu Ginobili. "Nous avons eu de la chance aujourd'hui."

James a récolté 18 points, 18 rebonds et 10 passes décisives lors de son triple-double double en finale de la NBA, mais il n’a tiré que 7 sur 16 contre une bonne défense de Kawhi Leonard, et l’offensive de Miami a décroché au quatrième quart.

Jouant pour le championnat pour la première fois depuis le balayage des Cleveland Cavaliers de James en 2007, les Spurs se sont améliorés à 5-en-5 dans le premier match, traînant pendant les trois quarts puis menés par les champions en titre à mi-chemin de la quatrième.

Ginobili, le troisième membre du groupe Big Three de San Antonio qui totalise 99 victoires en séries éliminatoires, a terminé avec 13 points et Danny Green 12.

"Peu importe la façon dont nous sommes classés – les vieux, les anciens combattants, peu importe comment vous nous appelez, nous sommes dans le coup", a déclaré Duncan.

Le deuxième match est dimanche à Miami.

James est devenu champion à ce niveau l'an dernier dans le cinquième match contre Oklahoma City, mais il n'a pas oublié son premier contact avec la finale.

Les Spurs ont submergé ses Cavaliers et James a parlé mercredi comme un défenseur. Il avait alors 22 ans. Un joueur de quatrième année se dirigeait vers la grandeur, mais avec des trous dans son jeu exploités par San Antonio.

La vengeance ne viendra pas facilement – si elle vient du tout.

Dwyane Wade a marqué 17 points pour le Heat mais a été exclu au quatrième quart. Chris Bosh n'avait que deux de ses 13 dans la dernière période.

James a lancé une balle aérienne sur un pointeur à 3 points lors de sa première tentative de tir, puis il est rapidement revenu à la force de pas-à-face-à-face-à-soi qui a fait de lui le meilleur joueur du jeu.

Mais San Antonio a géré cela et tout ce que Miami a fait, même s’il n’a tiré que 42% du terrain.

Les Heat ont réalisé 18 de leurs 30 premiers lancers, mais la défense des Spurs s'est améliorée au fur et à mesure du match. Miami n'a marqué que sept points dans les 8 premières minutes et demie du dernier quart.

"Honnêtement, nous étions un peu fatigués au quatrième trimestre", a déclaré Wade. "En regardant autour de nous, nous avions l'air d'une équipe issue d'une série de sept matchs."

Miami a été éliminé et a dépassé San Antonio en première demie, mais n'a mené que 52-49. La Heat est restée en tête jusqu'à ce que les lancers francs de Parker donnent à San Antonio un avantage de 77-76 avec 7:47 à faire.

James a préparé Bosh pour un sauteur lors de la prochaine possession pour sa 10ème aide, mais Leonard a fait un tir en sens inverse et Parker a transformé son chiffre d'affaires en un lay-up tournant et une avance de 81-78 exactement au milieu du quatrième quart.

Le score passait à sept, mais Miami était de retour sur deux et semblait prêt à récupérer le ballon lorsque Parker perdait le contrôle du ballon et de son équilibre alors que le chronomètre allait expirer. Il ramassa le ballon et son pied, le retournant et le jetant au fur et à mesure que la lumière au-dessus du panier devenait rouge.

Le pointeur de Green juste après que James en a manqué un a poussé l'avance des Spurs à sept à 88-81 avec un temps restant de 2:12, avant qu'un entraînement de James et trois lancers francs de Ray Allen ne ramènent Miami à moins de deux, installant le panier de Parker ranger.

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