Ryder Cup: Les États-Unis étouffent Rory McIlroy à l'attaque

La star de l'Europe, Rory McIlroy, a fait du chahut, affirmant que les Américains étaient bien placés pour prendre une série de trois défaites lors de la confrontation biennale au golf par équipe.

"Nous sommes toujours critiqués – nous ne nous lions pas en équipe, nous n'avons pas assez de passion – et cette fois, nous l'avons pris personnellement", a déclaré le capitaine américain Davis Love. "Nous sommes dans une bonne position. Je suis très heureux."

Personnellement, c'est la façon dont McIlroy, qui a remporté les matchs à quatre balles et à tir alterné samedi avec son partenaire belge Thomas Pieters, a surpris les railleries des spectateurs.

"Je pense que certaines limites ont été dépassées", a déclaré McIlroy. "Je l'ai laissé me toucher plusieurs fois lorsque je n'aurais pas dû. Tu vas le laisser arriver quand les émotions montent si haut."

McIlroy, troisième au classement, hurlait et pompait du poing toute la journée, sous l'impulsion des propos grossiers.

"Cela m'a beaucoup alimenté", a déclaré McIlroy. "Plus ils nous ont crié, mieux nous avons joué. J'espère qu'ils nous crient dessus toute la journée de demain."

Patrick Reed et Phil Mickelson ont réussi des putts sur les derniers trous pour assurer deux points américains, tandis que Lee Westwood, 10 fois vainqueur de la Coupe, choisissait un capitaine, ratait un putt de deux pieds pour coûter un demi-point à l'Europe.

En conséquence, l’équipe des États-Unis n’a besoin que de cinq points sur les 12 matches finaux individuels de dimanche pour récupérer la Coupe, tandis que l’Europe doit cumuler 7 points et demi pour conserver le trophée.

"Déçu. Nous avons eu quelques occasions mais les Américains ont très bien joué", a déclaré le capitaine de l’équipe européenne Darren Clarke. "Nous allons devoir travailler dur demain."

McIlroy et Reed vont s'affronter lors du premier match en simple dimanche avec Jordan Spieth contre le Suédois Henrik Stenson de British Open, le champion olympique Justin Rose d'Angleterre contre Rickie Fowler et le quintuple vainqueur Phil Mickelson contre Sergio Garcia.

Les yeux de l'Europe reviennent

Il faudrait le deuxième plus grand rassemblement d'Europe pour conserver la Coupe, après avoir été relégué 10-6 en 2012 avant qu'une équipe américaine guidée par l'Amour ne soit sous le choc du "Miracle de Medinah".

"Cela a été fait auparavant dans une position pire que celle que nous avons", a déclaré Clarke. "Nous avons une chance. Les gars sont capables de le faire. Il existe un précédent."

Depuis 1979, lorsque la Coupe s’est élargie au-delà d’une équipe anglo-irlandaise, les équipes devancées de trois points ou plus en simple ont gagné sept fois sur neuf.

"Je suis excité, mais une avance de 3 points peut être perdue lors des trois premiers matches", a déclaré la star américaine Jordan Spieth. "Nous devons sortir et jouer agressif, comme si nous avions deux points de moins."

Reed et Spieth, qui ont perdu quatre des six derniers trous en deux parties, ont battu le champion olympique Justin Rose, d'Angleterre, et le champion de l'Open britannique, Henrik Stenson, de Suède 2 et 1 en quatre balles.

Reed a remporté quatre trous d'affilée à partir du cinquième avec trois oiselets et un aigle à la sixième place de la normale-5, soulevant les Américains 3-up, puis réduit au silence un rassemblement avec birdies pour remporter les 14e et 15e trous et restaurer le 3-up bord.

"J'étais fait pour ce genre de choses", a déclaré Reed. "Chaque fois que je peux me présenter devant la foule, en particulier les Américains, et que le rouge, le blanc et le bleu sont allumés, cela me ravit."

Spieth et Reed mènent l’équipe des États-Unis à 2-1 avec une moitié alors que McIlroy et Pieters alignent l’Europe en partenariat à 3-0.

"Je sais qu'il a ça en lui. Il est Captain America pour nous", dit Spieth à propos de Reed. "Il est aussi bon que n'importe qui sur la grande scène."

Spieth et Reed, 4-1-2 au total, ont égalé le record de points sans précédent du couple de cinq paires établi par Arnold Palmer, six fois vainqueur de la coupe et décédé dimanche dernier à 87 ans, et Gardner Dickinson.

McIlroy, vainqueur du championnat du circuit de la PGA la semaine dernière, et Pieters ont battu Phil Mickelson et Rickie Fowler 4 et 2 à quatre et ont battu le champion de l'US Open Dustin Johnson et Brooks Koepka 3 et 1 en quatre balles.

"Vous verrez peut-être cela à Paris", a déclaré McIlroy, dans la perspective de la Ryder Cup 2018.

Pieters sera la première recrue européenne à jouer cinq matches depuis 1999 et une victoire sur J.B. Holmes lui donnerait quatre points, le plus grand total jamais enregistré par une recrue européenne et le meilleur total depuis la victoire de Larry Nelson en 1979.

Holmes et Ryan Moore ont battu le champion des Masters Danny Willett et son compatriote anglais Westwood à 1 place après que Westwood ait raté un match de moins de 18 à 18 pour couper le match de moitié.

Mickelson et Matt Kuchar ont vaincu les espagnols Sergio Garcia et allemand Martin Kaymer 2 et 1.

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