Rondo mène les Celtics à une victoire de 85-75 lors du match no 7 contre les 76ers

Pour Doug Collins, les Big Three de Boston sont déjà un souvenir.

"Je ne les considère pas comme les Big Three. Je les considère comme le Championship Four", a déclaré l'entraîneur de Philadelphie. "Parce que si tu veux laisser Rondo de côté, tu fais une énorme erreur."

Rajon Rondo a aidé ses coéquipiers vieillissants à continuer leur saison samedi soir, terminant avec 18 points, 10 passes décisives et 10 rebonds dans le match 7 contre les 76ers pour mener Boston à une victoire de 85-75 et à un match de finale de la Conférence de l'Est avec le Chaleur de Miami.

Les Celtics ouvriront le troisième tour des éliminatoires de la NBA à Miami lundi soir.

"J'ai déjà fait mes bagages", a déclaré l'entraîneur des Celtics, Doc Rivers. "Nous serons prêts. Ce sera un revirement difficile, mais nous ne sommes pas une équipe d'excuse. Nous serons prêts lundi."

Rebondissant de son pire match des séries éliminatoires – et sortant d'une chute de 32 minutes au cours de laquelle il n'a récolté que deux passes décisives et cinq points – Rondo a marqué neuf points consécutifs à Boston après que Paul Pierce ait commis une faute pour aider les Celtics à tourner à trois points. bord dans une avance à deux chiffres.

Rondo a récolté 11 points au quatrième quart, y compris son premier 3 points en cinq matchs, a effectué ses quatre lancers francs dans le tronçon et a saisi son 10e rebond dans la dernière minute – le jetant par-dessus sa tête et dans la zone avant pour aider les Celtics ruissellent sur l'horloge.

"Il a vraiment réussi", a déclaré le gardien des Sixers, Jrue Holiday. "Il a mis l'équipe sur le dos."

Andre Iguodala a marqué 18 points, et Holiday et Elton Brand avaient chacun 15 pour les 76ers, qui ont éliminé les Chicago Bulls les mieux classés au premier tour mais ne pouvaient pas faire de même avec les Celtics.

Kevin Garnett a récolté 18 points et 13 rebonds pour Boston, et Ray Allen a frappé une paire de trois pointeurs au quatrième quart après avoir raté ses cinq premières tentatives.

"Ray est le flingueur ultime", a déclaré Rivers. "C'est ce qui rend les grands joueurs formidables. J'étais un joueur de basket-ball un jour, et je n'aurais jamais pris ce tir."

Pierce a récolté 15 points et neuf rebonds avant de faire faute avec 4:16 à jouer.

C'est alors que Rondo a pris le relais.

Le meneur de jeu, qui avait neuf points et six passes décisives en séries éliminatoires lors de la défaite du match 6 à Philadelphie, a marqué sur un entraînement de base et a poursuivi avec un long 2 points (initialement marqué un 3) avec 2:47 à gauche. Puis il a fait un 3-pointeur avec un peu plus de 2 minutes pour en faire un jeu de 10 ponts et, après que Brand a marqué sur un pourboire, Rondo est allé à la ligne alors que la foule scandait "M-V-P! M-V-P!" et a frappé une paire de lancers francs pour quitter Boston avec une avance de 80-70 avec 1:44 à gauche.

Les Celtics affronteront désormais le véritable joueur par excellence de la NBA – LeBron James – avec Dwyane Wade et le reste du Heat. Miami a atteint la finale de la conférence en éliminant les Indiana Pacers en six matchs.

Miami a battu Boston en cinq matchs en demi-finale de conférence l'an dernier. En 2010, les Celtics ont éliminé le Heat au premier tour, puis ont éliminé James et les Cavaliers au deuxième – son dernier match avec Cleveland avant de se rendre à Miami.

"L'année dernière est dans le passé", a déclaré Rondo. "Cette année, nous sommes une équipe totalement différente. Nous pensons que nous pouvons battre Miami. Nous sommes arrivés à ce point; il n'y a aucun doute dans mon esprit que nous pouvons. Nous devons aller là-bas et nous occuper de nos affaires."

Philadelphie avait une dernière chance avec 100 secondes à jouer après que Holiday ait marqué un pointeur à 3 pour le réduire à sept points. Pierce n'a plus rien d'autre à faire que de la pom-pom girl, agitant les bras pour encourager la foule alors que Garnett est allé à la ligne avec un peu moins d'une minute.

Il a effectué l'un des deux, mais Holiday a perdu le ballon sur le chemin du panier et Rondo a effectué une paire de lancers francs à 54 secondes de la fin. Allen a fait une paire alors que la foule scandait "Beat the Heat!"

Le pointeur de 3 points de Jodie Meeks a rebondi, le ballon a rebondi au sol et Rondo a mis la main dessus pour compléter le triple-double.

Pierce a ramassé deux fautes à sept secondes d'intervalle avec environ huit minutes à jouer, puis sa cinquième avec 5:16 à jouer. Rivers le laissa entrer et Pierce décrocha le n ° 6 une minute plus tard – un appel de charge contre Thaddeus Young par la ligne des lancers francs.

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