Roger Federer écrase Radu Albot pour se qualifier pour les 17e de finale

"Je frappais beaucoup de gagnants, ce genre de moments sont vraiment rares."

Le compatriote suisse de Federer, Wawrinka, a tiré 10 aces et 30 vainqueurs pour vaincre son compatriote vétéran Pablo Cuevas 6-3, 6-4 afin de se qualifier pour le second tour, préservant ainsi ses chances extérieures de se qualifier pour la finale.

Federer, qui joue à Bâle pour la 19e fois, a remporté son premier set au tournoi depuis 2006.

Sa défaite de seulement trois matches mercredi était sa meilleure performance en ATP depuis sa victoire sur Andreas Seppi au Masters de Paris 6-1, 6-1 il y a quatre ans.

"Je suis très heureux, il était important de commencer le deuxième set avec une pause", a déclaré Federer, âgé de 38 ans.

"Même si je jouais bien, je n'étais pas trop confiant, j'avais toujours peur qu'il fasse un retour."

Si Wawrinka bat l’Américain Tiafoe lors de son match de deuxième tour, la paire suisse s’affrontera vendredi dans les quarts de finale.

"J'espère que Stan réussira, j'aime toujours le jouer", a ajouté Federer, qui détient une avance de 23-3 dans la série contre son ami proche.

"Je suis heureux qu'il soit de retour (après une double opération du genou 2017)."

Federer a dominé Albot, classé 49e, en balayant les huit premiers matchs avant que les Moldaves ne se retrouvent sur le tableau de bord.

La première tête de série a terminé sur un premier point de match après cinq as et cinq interruptions de service.

Wawrinka, finaliste du week-end dernier à Andy Murray à Anvers, en est actuellement à la 15ème place de l'événement phare de la fin de saison à Londres avec 1 500 points disponibles entre Bâle et le Paris Masters de la semaine prochaine, le dernier événement de la régulière campagne.

Six des huit places pour les finales ATP ont déjà été obtenues.

Wawrinka, âgé de 34 ans, a mis fin à chaque set contre les Cuevas, qui se classaient au 45e rang de l'Uruguay, avec des as.

"C'était parfait pour un premier match", a déclaré Wawrinka, qui n'a perdu que neuf points en 10 matchs de service.

"J'ai déménagé et bien servi, j'étais vraiment concentré. Je suis vraiment heureux de réussir en deux sets."

La septième tête de série joue pour la 14e fois à Bâle et a amélioré son record à 12-13.

Wawrinka, trois fois vainqueur du tournoi, a déclaré que sa défaite contre Murray à Anvers, dimanche, se révélerait utile à Bâle.

"Anvers m'a vraiment aidé aujourd'hui, j'ai confiance en mon jeu, le jeu est là."

Mais il a refusé de spéculer sur les chances de Londres: "Je suis super loin, alors ce n'est pas du tout dans mon esprit."

Sixième tête de série, David Goffin est également resté dans la course à Londres avec une défaite 6-4, 6-4 du champion 2014 de l'US Open 2014, Marin Cilic.

Goffin est entré cette semaine au 10e rang provisoire de la course et affronte l'Italien Matteo Berrettini, actuellement huitième, et le neuvième, Roberto Bautista Agut.

Ricardas Berankis, de Lituanie, a disputé un match de deuxième tour avec le troisième tête de série, Stefanos Tsitsipas, après avoir battu Pablo Andujar 6-1, 6-1.

Filip Krajinovic rencontrera ensuite le cinquième favori Fabio Fognini après avoir battu son compatriote serbe Laslo Djere, 6-1, 6-4.

L'Australien Alex De Minaur a battu Taylor Fritz, des États-Unis, 6-3, 6-3 et le Suisse Henri Laaksonen a été battu par l'Allemand Jan-Lennard Struff 6-3, 6-4.

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