Record record pour Tiger Woods au bord de la PGA Tour suspendu au Japon

Mais l'actuel champion des Masters des États-Unis ne prend rien pour acquis et a déclaré qu'il devrait se mettre au travail lundi matin.

"Commencer le 12e trou n'est pas facile. C'est l'un des plus difficiles en tout sur le parcours de golf, il compte 490 verges", a déclaré Tiger Woods à la presse.

"Ca va être cool demain matin, donc le trou va jouer très longtemps, il est donc important que je prenne un bon départ.

"C'est une épingle difficile demain en haut à droite. Je dois faire mon travail de débutant."

Le numéro un japonais, Matsuyama, dans le groupe immédiatement devant, s’est accroché avec ténacité à Woods lors des troisième et quatrième tours dimanche, retardé en raison du blanchissage de vendredi au Accordia Golf Narashino Country Club.

Une fois que Woods eut terminé, il eut encore le temps de déclencher un dernier rugissement parmi les galeries remplies de fous du golf qui traînaient devant chaque disque de Matsuyama, chaque puce et chaque putt lors du tournoi inaugural du US PGA Tour au Japon.

Le numéro 27 du monde, un pigeon birdie de 25 pieds sur le 12e vert a trouvé son chemin vers la coupe dans la pénombre et Matsuyama est passé à la normale-14, trois derrière Woods avec six à jouer lorsque la ronde reprendra à 7 h 30 lundi. GMT dimanche).

"Je ne fais que penser à comment rattraper et gagner le tournoi", a déclaré Matsuyama. "Voyons ce qui va se passer demain dans les six derniers trous."

Woods, qui mène depuis jeudi au premier tour des moins de 64 ans, a battu plus tôt dimanche un 66 en troisième ronde contrôlée pour prolonger son avance de deux coups sur Woodland (68) à trois sur Matsuyama, titulaire d'un 65.

Rory McIlroy a été le moteur le plus important alors qu'il a catapulté le classement avec un troisième tour 63, égalant le tour bas de la semaine, pour suivre ses 65 ans samedi.

Le champion de la Coupe FedEx se classe cinquième sur 11 points sous la moyenne avec deux trous à compléter.

"J'ai bien joué ce matin", a déclaré McIlroy. "J'ai 17 pieds pour un oiselet à 17 ans et ensuite je vais essayer de faire un oiseau ou un aigle à la fin et finir le plus haut possible."

Atmosphère électrique

Le champion en titre de l'US Open, Woodland, troisième de la semaine dernière à la CJ Cup, sera à égalité pour la troisième place des 12 sous la normale, et la recrue de l'année du PGA Tour 2019, Im Sung-jae, qui a obtenu un troisième tour 67.

L'atmosphère était électrique ce dimanche, alors que les foules à guichets fermés, qui ont été fermées samedi pour des raisons de sécurité après près de 10 pouces de pluie tombée sur le parcours pendant les tempêtes de vendredi, ont été autorisées à revenir.

"Je suis heureux pour les foules, je suis heureux pour les Japonais de nous voir jouer beaucoup aujourd'hui", a déclaré McIlroy, d'Irlande du Nord.

"Il est évident que Tiger est en tête, Hideki le poursuivant, vous n'auriez pas pu mieux l'écrire pour le premier tournoi du PGA Tour au Japon", a ajouté le numéro deux mondial.

"Ce fut un excellent tournoi jusqu'à présent et je suis sûr que ce sera une superbe fin de journée demain."

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