Rafael Nadal Steamrolls à l'ouverture de la victoire de Monte Carlo

Le onze fois champion n'a montré aucun signe de problème au genou, ce qui l'a contraint à abandonner avant une demi-finale d'Indian Wells contre Roger Federer, il y a un mois.

Le joueur de 32 ans avait exprimé sa prudence avant le tournoi concernant la santé de son genou – une inquiétude qui semblait sans fondement après une masterclass de 76 minutes.

"Je suis heureux de ce début très positif. J'ai eu de bonnes sensations sur le court", a-t-il déclaré.

Nadal a récolté les cinq premiers matches de l’après-midi en 17 minutes alors qu’il donnait le ton pour une autre démonstration dominante dans la principauté.

Il était également en contrôle lors du deuxième set, où il a enregistré trois points d'arrêt au quatrième match et deux autres au sixième.

"Ce fut un bon début, je suis heureux d'être de retour ici", a déclaré le vainqueur du Grand Chelem 17 fois, minimisant les discussions sur son genou.

"Je ne peux pas prétendre ne pas avoir mal du tout, mais les professionnels jouent normalement avec la douleur", a déclaré Nadal.

"Cela fait partie du sport au plus haut niveau et il n'y a aucune limite. J'ai été capable de bien bouger et d'avoir confiance en ce que j'ai fait."

Bautista Agut a maintenant perdu face à son compatriote espagnol lors de ses trois rencontres, alors que Nadal a amélioré son incroyable record ici à 69-4 alors qu'il vise un quatrième titre consécutif à la compétition.

"Ce n'est que le premier match et le début a été très positif", a déclaré Nadal. "Les résultats disent ça."

Le finaliste de Roland-Garros, Dominic Thiem, qui avait perdu contre Nadal à Paris en juin dernier, a battu le Slovaque Martin Klizan 6-1, 6-4.

Thiem, qui a remporté le titre d'Indian Wells face à Federer, a réussi son passage sur sa surface préférée alors qu'il se préparait pour la séquence d'événements précédant l'Open français.

La quatrième tête de série, Thiem, a gagné avec une pause dans le dernier match après que Klizan ait eu une avance de 40-0.

– Zverev optimiste –
Alexander Zverev a retrouvé les traces de sa meilleure forme avec une défaite 6-1, 6-4 de l'adolescent canadien Felix Auger-Aliassime.

L'Allemand, basé sur place, a atteint le troisième tour alors qu'il apprivoisait le joueur de 18 ans qui s'était qualifié pour une demi-finale à Miami le mois dernier.

Zverev, âgé de 21 ans, a disputé les demi-finales à Monte-Carlo il y a un an, mais n'a pas encore atteint son rythme cette saison.

Cela commence peut-être à changer.

"C'est la première fois cette saison que je me sens vraiment en bonne santé", a déclaré Zverev, qui avait perdu prématurément à Indian Wells et à Miami, ainsi qu'à Marrakech la semaine dernière.

"Je me suis bien entraîné, mais je n'ai pas réussi à intégrer cela dans les matches.

"J'habite à 500 mètres d'ici, je suis à l'aise sur ce terrain. Je commence à me sentir mieux avec mon jeu.

"Je suis vraiment prêt pour la saison de glaise."

Zverev a balayé le set d'ouverture en 30 minutes, mais a dû traverser une série de trois pauses consécutives entre lui et son adversaire avant de finalement avancer en 78 minutes.

La troisième tête de série fera ensuite face à l'Italien Fabio Fognini, qui a atteint le troisième tour lorsque son adversaire français Gilles Simon s'est retiré en raison de problèmes de dos.

La sixième tête de série grecque Stefanos Tsitsipas a pris les devants en battant Mikhail Kukushkin 6-3, 7-5.

"Je dois maintenir ma concentration, ma concentration et mon attitude agressive quand je suis sur le terrain", a déclaré Tsitsipas.

"Si tous ces éléments sont combinés, je n'ai rien à craindre et je n'ai rien à craindre lorsque je suis sur le terrain.

"C’est le premier grand tournoi sur terre battue, tout le monde n’est pas très préparé. C’est une saison longue et dure avant l’argile."

Le Britannique Cameron Norrie a battu le Hongrois Marton Fucsovics 7-6 (7/3), 6-3, tandis que Pierre-Hugues Herbert a assommé le finaliste de 2018 et cinquième tête de série Kei Nishikori 7-5, 6-4.

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