Rafael Nadal, Novak Djokovic, ont fait de moi le joueur que je suis, dit Roger Federer

Roger Federer a admis samedi que sa rivalité épique entre le Grand Chelem, Rafael Nadal et Novak Djokovic l'avait aidé à le propulser dans le statut de l'un des plus grands joueurs de tous les temps. Federer est sur le point de se lancer dans sa tentative de remporter un neuvième titre à Wimbledon et à prolonger un 21e record. Nadal compte 18 tournois du Grand Chelem tandis que Djokovic en revendique 15. À eux deux, le trio a capturé 53 des 64 dernières majeures, remontant à la percée de Federer à Wimbledon en 2003. "Je pense que ces choses ne viennent pas si souvent", a déclaré Federer. "Cela montre que côte à côte, nous pouvons avoir une carrière incroyable. Assez drôle, on pense toujours que quelqu'un enlève quelque chose à l'autre. Probablement que oui."

"En même temps, nous nous sommes aussi poussés plus haut pour améliorer peut-être l'herbe de Rafa, celle de Novak, les courts en dur, mon argile.

"Je pense que nous nous sommes définitivement améliorés l'un pour l'autre."

Federer deviendra le plus vieux champion du Grand Chelem de tous les temps s'il remporte un autre titre à Wimbledon dans deux semaines.

Un mois avant son 38e anniversaire, le Suisse devancera Ken Rosewall qui venait d'avoir 37 ans lorsqu'il a remporté le titre en 1972 à l'Open d'Australie.

Autre signe de sa domination du All England Club, Federer n’a besoin que de cinq autres victoires pour atteindre le cap des 100 victoires au tournoi.

Il est classé deuxième pour Wimbledon, qui commence lundi devant Nadal, malgré une place de retard sur l'Espagnol au classement mondial.

Nadal dit que le système est injuste mais Federer insiste sur le fait que les semailles n'auront que peu d'effet sur le résultat.

"Nous savions que le système était en place. Je suppose qu'il vous récompense pour avoir bien joué sur gazon", a déclaré Federer.

"Il se trouve que cette année, je me suis fait mal. Kevin Anderson s'est fait mal. À l'époque, c'était plus difficile. Les gars qui ont été ensemencés sont devenus non ensemencés. C'était donc un scénario plus important que celui-ci.

"Il se trouve que Rafa est manifestement tombé, alors je pense que cela fait la nouvelle."

Le tirage au sort a laissé Nadal, potentiellement double, face à Federer en demi-finale, s’il réussissait si loin.

Âgé de 33 ans, Nick Kyrgios pourrait rencontrer Nick Kyrgios au deuxième tour, cinq ans après que l'Australien inconnu lui ait assommé l'un des plus gros chocs du tournoi.

Cependant, Federer ne peut être trop complaisant avec une éventuelle demi-finale contre Anderson.

L'année dernière, il avait perdu en quart de finale contre le géant sud-africain malgré un point de match.

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