Rafael Nadal de retour avec une victoire inégale lors de l’échauffement de l’Open d’Australie

Rafael Nadal avait été testé positif au Covid-19 le mois dernier.© AFP

Rafael Nadal a intensifié son retour de Covid et de blessure avec une victoire inégale sur le qualifié Ricardas Berankis lors du tournoi Melbourne Summer Set jeudi. Le champion du Grand Chelem à 20 reprises a lancé ses préparatifs pour l’Open d’Australie avec une victoire de 6-2, 7-5 au deuxième tour, son premier match en simple sur le circuit ATP depuis août. L’homme de 35 ans, qui a été testé positif pour Covid le mois dernier, était en action au moment même où son rival Novak Djokovic risquait d’être expulsé d’Australie. Nadal, qui s’est blessé au pied l’année dernière et a raté Wimbledon et l’US Open en 2021, a reçu un laissez-passer au premier tour au Melbourne Summer Set avant de rencontrer le 104e rang de la Lituanie, Berankis.

Nadal, qui a joué en double mardi, a semblé en bonne forme dès le début et a conclu confortablement le premier set, brisant Berankis à deux reprises.

L’Espagnol a battu Berankis au début du deuxième set et avait l’air sur la bonne voie pour une victoire directe lorsqu’il menait 5-2, seulement pour que son service explose et permette au Lituanien de revenir dans le match.

Promu

Berankis a égalisé le set à 5-5 avant que Nadal ne tienne enfin le service, puis s’est cassé une fois de plus pour conclure la victoire.

Il affrontera désormais l’Australien Alexei Popyrin ou le Néerlandais Tallon Griekspoor en quarts de finale.

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