Quand Mohammed Ali abattit George Foreman

L'icône de boxe Muhammad Ali, connu simplement sous le nom de "The Greatest" ("Le plus grand"), a remporté la plus grande victoire de sa carrière en 1974 en éliminant George Foreman du "Rumble in the Jungle".

Ali a écrasé le champion auparavant invaincu à 2h58 du huitième round à Kinshasa dans ce qui était à l'époque le Zaïre mais qui est maintenant la République Démocratique du Congo.

En plus d’un effort épique mettant en scène ses dons de boxe, ce triomphe a touché le rôle d’Ali – décédé vendredi à l’âge de 74 ans – en tant que héros culturel.

Il a réclamé la couronne mondiale des poids lourds qu'il n'avait plus détenue depuis son interdiction de boxer en 1967 pour avoir refusé de se battre pendant la guerre du Vietnam, condamnation annulée par la Cour suprême des États-Unis en 1971.

Utilisant sa stratégie désormais légendaire de "Rope-A-Dope", Ali craignait d'être dépassé à 32 ans par le contremaître plus grand, plus intimidant et plus jeune, âgé de 25 ans, entré en piste à 40-0. avec 37 KO.

Ali se pencha sur les cordes et se couvrit tandis que Foreman le pilonnait, ses coups déviés faisant peu de dégâts en dépensant une énergie précieuse.

Ali a provoqué le champion en le ramenant à la ronde au cours de la nuit d'octobre alors que la foule scandait "Ali boma ye" (Tuez-le, Ali).

Foreman commençait à se fatiguer pendant qu'Ali commençait à atterrir. Au huitième round, Ali attrapa la main droite avec un éclair et Foreman trébucha vers la toile, battu pour la première fois.

"Muhammad m'a émerveillé", a déclaré Foreman. "Je vais l'admettre. Il m'a dépassé. Il m'a battu. Cette nuit-là, il était juste le meilleur homme du ring."

Poésie en mouvement

Dans la période qui a précédé le combat, Ali a prononcé l'une des plus magiques de ses plaisanteries qui riment. Parmi eux:

# "Flotte comme un papillon, pique comme une abeille – ses mains ne peuvent pas toucher ce que ses yeux ne peuvent pas voir."

# "Je suis si rapide que la nuit dernière, j'ai éteint le commutateur de lumière dans ma chambre d'hôtel et me suis couché avant que la chambre ne soit sombre."

# "J'ai fait quelque chose de nouveau pour ce combat. Je me suis fait ramasser avec un alligator. Je me suis battu avec une baleine. J'ai menotté les éclairs, j'ai jeté le tonnerre en prison.

# "Seulement la semaine dernière, j'ai assassiné un rocher, blessé une pierre, hospitalisé une brique. Je suis si méchant que je rend les médicaments malades."

"Plus gros que la boxe"

Ali a été diagnostiqué en 1984 avec la maladie de Parkinson, qui a mis fin à la plaisanterie vive qui était sa marque de fabrique.

Foreman, qui avait besoin de 20 ans pour regagner la couronne, ne pouvait nier la grandeur d’Ali.

"Muhammad Ali a toujours été plus grand que la boxe", a déclaré Foreman dans un essai publié en 2014 sur son site internet.

"Je dis qu'Ali était le plus grand homme, car il n'y a jamais eu d'homme aussi jeune et aussi doué dans ce qu'il a fait. Il a tant abandonné", a-t-il ajouté.

"Je dis que la boxe est trop petite pour Muhammad Ali. Il change le monde. Aucun autre boxeur ne pourrait le faire."

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Pin It on Pinterest