Qualifications GP de Belgique : Max Verstappen Masters Rain décroche la pole, George Russell deuxième

Max Verstappen de Red Bull a maîtrisé la pluie pour remporter la pole du Grand Prix de Belgique samedi, arrachant le temps le plus rapide des qualifications au package surprise George Russell de Williams. La Mercedes de Lewis Hamilton partira de la deuxième rangée alors qu’il s’apprête à remporter sa 100e victoire en Grand Prix, la McLaren de Daniel Ricciardo complétant la deuxième rangée. Les qualifications ont été entachées d’une lourde chute en Q3 impliquant la McLaren de Lando Norris, dont les espoirs d’une première pole ont rongé la poussière à Eau Rouge. Le Britannique ayant heureusement échappé à une blessure grave, neuf voitures ont pris la piste lorsque la fusillade a repris après une intervention de 40 minutes au drapeau rouge.

Son compatriote britannique Russell était sur le point de donner à Williams une étonnante première pole depuis 2001 à quelques secondes de la fin de la Q3.

Mais le temps brillant du jeune pilote a été éclipsé de justesse par Verstappen dans le dernier tour lancé du pilote néerlandais.

Russell a tout de même eu la satisfaction de se placer devant Hamilton, Russell en lice aux côtés de Valtteri Bottas pour le deuxième pilote Mercedes en 2022.

« Je suis absolument excité », a déclaré l’homme de Williams.

« Demain est le plus important, mais ça a été méga aujourd’hui. Je suis ravi pour tout le monde. Si le temps est le même et qu’il est là pour prendre, nous allons y aller. »

Hamilton a déclaré que cela avait été « une journée très difficile pour tout le monde ».

Perfide

« J’essaie juste de rester positif, concentré et calme. Max a fait un excellent travail et un excellent travail également de George – c’est fantastique », a ajouté le septuple champion du monde qui compte huit points d’avance sur Verstappen au classement des pilotes.

« Nous sommes premiers et c’est la chose la plus importante », a déclaré Verstappen.

« C’est une piste incroyable à piloter et très difficile sur le mouillé. Je suis super heureux de me qualifier comme ça après la pause (été). »

La Q3 a connu un début dramatique lorsque Norris s’est sérieusement décollé dans des conditions humides dangereuses.

Le Britannique a perdu le contrôle de sa McLaren, sa voiture a filé à plusieurs reprises d’un côté à l’autre de la piste après que l’arrière ait heurté les barrières à Eau Rouge.

Le seul de ses quatre pneus intact était l’avant gauche.

Sebastian Vettel, qui avait demandé l’arrêt de la séance de Q3 un peu plus tôt, est arrivé dans son Aston Martin pour s’assurer que le pilote de 21 ans allait bien.

L’Allemand, quadruple ancien champion du monde, n’a démarré que lorsqu’il a levé le pouce.

L’équipe de Norris est venue à la radio en demandant « Lando, ça va, ça va ? » avec le conducteur secoué, mais apparemment indemne, répondant « Oui, désolé les garçons, nous aurions dû en avoir un bon. Je vous ai laissé tomber. »

Les médecins l’ont ensuite aidé avec précaution à sortir de son cockpit.

La séance a été signalée par un drapeau rouge alors que les stewards se sont dépêchés d’éliminer les débris de la McLaren frappée hors de la piste. Les mécaniciens de Norris étaient prêts pour une longue nuit pour qu’ils soient en état de rouler à temps pour la course de dimanche.

Une déclaration de McLaren sur Twitter a rapporté: « Lando subit actuellement des contrôles au centre médical au bord de la piste. »

Norris, troisième au championnat des pilotes, avait mené les qualifications lors des deux premières séances organisées alors que la pluie s’abattait sur le majestueux mais notoirement exigeant circuit de Spa-Francorchamps dans la forêt des Ardennes.

Promu

Il était en bonne position pour remporter sa toute première pole et se retrouver en tête de la grille de dimanche, au lieu de cela, il s’est retrouvé au centre médical.

Après le long arrêt, la séance a repris avec 8,59 minutes de Q1 au compteur et un tour dans la manche de Russell.

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