Premier League: Liverpool signe Ibrahima Konate du RB Leipzig pour renforcer les options défensives


Jurgen Klopp a renforcé les options d’arrière central de Liverpool en signant vendredi le défenseur du RB Leipzig, Ibrahima Konate, sur un contrat «à long terme». L’international français des moins de 21 ans Konate se disputera une place au cœur de la défense de Klopp après avoir subi de nombreuses blessures à l’arrière central cette saison. Liverpool a déclenché la clause de libération de 36 millions de livres (50 millions de dollars) dans le contrat de Leipzig, âgé de 22 ans, pour sceller son passage à Anfield. Le déménagement est soumis à une autorisation internationale et à un permis de travail britannique. « Je suis vraiment heureux de rejoindre un club aussi massif que Liverpool », a déclaré Konate au site Web de Liverpool.

« C’est un moment vraiment excitant pour moi et ma famille et j’ai vraiment hâte de rencontrer mes nouveaux coéquipiers, le staff et de commencer ce nouveau chapitre. »

Konate est la première signature majeure de Klopp avant la saison prochaine alors que le patron des Reds cherche à éviter une répétition de la crise défensive qui a ruiné sa défense du titre de Premier League.

Avec Virgil van Dijk, Joe Gomez et Joel Matip tous mis à l’écart par des blessures à long terme, Liverpool a été détrôné par Manchester City après une campagne difficile.

Klopp a souvent dû utiliser le milieu de terrain brésilien Fabinho à l’arrière central et a terminé la saison avec le duo inexpérimenté Nat Phillips et Rhys Williams comme ses deux défenseurs centraux.

Konate était avec Leipzig pendant quatre saisons, après avoir traversé le système d’académie du club français de Sochaux.

Il a joué 21 fois pour Leipzig cette saison, mais n’a commencé que huit matches en Bundesliga.

Faisant partie de l’équipe de France des moins de 21 ans au prochain Championnat d’Europe, Konate a déclaré: «Après cette compétition, je sais que je rejoindrai l’une des meilleures équipes du monde et cela me donne un sentiment formidable.

« J’ai travaillé très dur pendant de nombreuses années pour en arriver là, mais je voudrais dire un grand merci à tout le monde au RB Leipzig et à toutes les personnes avec qui j’ai travaillé là-bas – les entraîneurs, mes coéquipiers, le personnel. et surtout les fans.

« Votre soutien m’a aidé à grandir pendant mon séjour là-bas et à devenir non seulement un meilleur joueur, mais un meilleur homme et je vous en serai toujours reconnaissant. »

Promu

Ozan Kabak retournera au club allemand de Schalke après le prêt de l’arrière central à Anfield dans la seconde moitié de la saison.

Klopp est susceptible de faire plusieurs ajouts de haut niveau, avec le défenseur du Real Madrid Raphael Varane et le meneur de jeu d’Aston Villa Jack Grealish parmi ses cibles.

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