Pep Guardiola exhorte Manchester City à frapper de plein fouet Liverpool

Les hommes de Jurgen Klopp n'ont perdu qu'une seule fois en championnat la saison dernière – à City – et ont effacé la frustration de ne pas avoir attrapé l'équipe de Guardiola en battant Tottenham pour remporter la sixième Coupe d'Europe du club en juin.

Malgré la querelle entre les deux hommes cette semaine lorsque Guardiola a tenu tête à Klopp après les grosses dépenses de City en transferts, l’Espagnol reste un grand admirateur du patron de Liverpool et de l’équipe qu’il a bâtie à Anfield.

"Il m'inspire à bien des égards. C'est un manager de classe, un top manager. Il est tellement bon et c'est un défi incroyable pour moi chaque fois que je fais face à ses équipes", a déclaré Guardiola.

L'irritation de Guardiola face à la suggestion de Klopp selon laquelle City fait partie des rares clubs qui vivent dans une "terre imaginaire" de transfert a mis le feu aux poudres de ce qui promet d'être une fascinante bataille de 10 mois pour la suprématie entre City et Liverpool.

Avec City n'ayant pas encore remporté la Ligue des champions et Liverpool sans titre anglais depuis 1990, il est possible qu'ils se contentent d'un échange de trophées cette saison.

Mais Guardiola sait que City, détenteur du Community Shield, pourrait devenir la première équipe à remporter trois titres consécutifs en Premier League depuis Manchester United entre 2006 et 2009, il ne se contentera donc pas de viser uniquement la gloire européenne.

"Nous avons remporté presque tous les trophées; pas tous. C'était vraiment remarquable", a-t-il déclaré à propos de la saison dernière.

"Nous partons de zéro maintenant – nous recommençons – mais nous sommes prêts à accepter le défi."

'Il n'y a pas de doute'

Il y a douze mois, Guardiola a mis en garde contre la nécessité de se garder de la complaisance après le record de 100 points de City en 2017-18.

Mais cette année, il adopte une approche plus modérée après avoir été impressionné par la maturité de ses joueurs sous la pression intense exercée par Liverpool.

"Nous serons plus sympas cette saison. Ces joueurs m'ont convaincu de ce qu'ils ont fait la saison dernière. Il n'y a pas de doute", a déclaré Guardiola, qui pourrait laisser Ederson, Riyad Mahrez, Sergio Aguero et Gabriel Jesus à leur retour après leur retour de match. .

"À la fin de la saison dernière, je ne savais pas à quel point nous réussirions à gérer notre succès et je pense que c'était incroyable ce qu'ils ont fait après 100 points. L'objectif est de continuer à nous améliorer."

Pour Liverpool, le glamour friendly représente une chance d’affiner leurs préparatifs après une pré-saison inégale.

Trois défaites et des démonstrations léthargiques ont fait craindre que Liverpool ne souffre de la gueule de bois de la Champions League.

Sadio Mane est toujours en repos après la Coupe d'Afrique des Nations, mais avec Roberto Firmino, Alisson Becker et Mohamed Salah dans le giron après des engagements internationaux, Klopp s'attend à une exposition plus cohérente à Wembley.

"Quand tu es fatigué, tu es fatigué, et il est assez difficile de jouer ton meilleur football. Maintenant, ça va mieux. La qualité des garçons qui sont revenus, ça aide, bien sûr", a déclaré Klopp, dont le club a remporté la dernière victoire de la Communauté. Bouclier en 2006.

"Parce que l’entraînement était si intense dans les matchs, nous en avions parfois vraiment terminé."

"Malheureusement, nous jouons en public pour que tout le monde puisse le voir. Mais le match de Lyon a aidé. Nous n’avions pas de doute à ce sujet, mais c’est agréable d’obtenir la preuve également."

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