Open d’Italie: Rafael Nadal et Novak Djokovic font un retour gagnant à Rome


Les champions en titre Rafael Nadal et Novak Djokovic ont fait des retours gagnants à l’Open d’Italie mercredi, les deux meilleurs hommes se qualifiant pour le troisième tour du tournoi sur terre battue à Rome. Nadal, neuf fois vainqueur, a balayé son compatriote espagnol Pablo Carreno Busta 6-1, 6-1 lors de son premier match en plus de six mois, disputé à huis clos au Foro Italico. Le numéro deux mondial n’a pas joué depuis sa victoire à Acapulco à la fin du mois de février, choisissant de sauter la tournée américaine sur les courts durs au milieu des préoccupations liées aux coronavirus.

« C’était une bonne sensation de sortir », a déclaré Nadal, 34 ans.

«Pas beau, le sentiment de jouer sans les spectateurs, car l’énergie des fans est impossible à décrire.

« Mais pour moi, au moins, ce fut un retour très positif.

« J’ai joué un match très solide et très sérieux et je fais beaucoup de choses très bien, donc très heureux. »

Nadal n’a concédé qu’une seule chance à son rival classé 18e qui montrait des signes de fatigue après avoir atteint les demi-finales de l’US Open.

Nadal prépare sa candidature pour un 13e titre de Roland-Garros, bien qu’il ait souligné: « Je ne prends jamais Rome comme une préparation pour rien d’autre. »

Auparavant, Djokovic avait dépassé le joker italien Salvatore Caruso 6-3, 6-2 après que son record invaincu cette saison se soit terminé avec un dernier défaut de l’US Open 16 pour avoir accidentellement frappé un juge de ligne avec une balle frappée par frustration.

« Je n’avais pas le sentiment d’avoir des blocages mentaux ou émotionnels ou des drames en jouant un match aujourd’hui », a déclaré le numéro un mondial.

Djokovic, qui avait dit avoir appris une «grande leçon», tenait à passer à Rome.

Le joueur de 33 ans a accueilli de manière ludique une foule imaginaire dans un tribunal central vide en raison de mesures strictes contre les coronavirus.

Seuls quelques ouvriers bruyants ont réussi à énerver le 17 fois vainqueur du Grand Chelem après avoir manqué des points de rupture.

«Je ne sais pas qui c’était, mais c’était du bruit venant de là pendant les points.

« C’est la seule chose que nous, Caruso et moi, avons également dit à l’arbitre de chaise. »

Djokovic a continué là où il s’était arrêté avant sa sortie de l’US Open, après avoir remporté le Masters de Cincinnati sur les mêmes courts de Flushing Meadows.

« Ce fut un très bon test pour moi. Je suis très satisfait de la façon dont je me suis comporté dans les moments importants », a déclaré Djokovic, qui a atteint neuf finales à Rome et en a remporté quatre.

Il affrontera ensuite son compatriote serbe Filip Krajinovic, 29e, pour une place en quart de finale.

– Halep, avance Azarenka –

La troisième tête de série Stefanos Tsitsipas est tombée face à l’adolescent italien Jannik Sinner 6-1, 6-7 (9/11), 6-2, tandis que le sixième tête de série belge David Goffin a également cédé 6-2, 6-2 au Croate Marin Cilic.

La tête de série féminine, Simona Halep, est revenue un mois après sa victoire à Prague pour dépasser l’Italienne Jasmine Paolini, classée 99e, 6-3, 6-4.

« C’était un peu difficile de trouver le rythme et de se détendre », a déclaré le Roumain de 28 ans, qui a sauté l’US Open mais se prépare pour une candidature pour un deuxième titre de Roland-Garros plus tard ce mois-ci.

La numéro deux mondiale, deux fois finaliste à Rome, rencontre ensuite l’Américaine Amanda Anisimova ou l’Ukraine Dayana Yastremska.

La finaliste de l’US Open Victoria Azarenka a ignoré le passage du terrain dur à la terre battue pour battre l’Américaine Venus Williams 7-6 (9/7), 6-2, lors de leur match de premier tour.

Promu

La Biélorusse Azarenka affrontera l’Américaine Sofia Kenin, troisième tête de série, championne en titre de l’Open d’Australie, pour une place au troisième tour.

La sixième tête de série suisse Belinda Bencic a perdu 6-3, 6-1 lors de son match de deuxième tour contre Danka Kovinic, 86e du Monténégro.

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