Open de Madrid: Rafael Nadal subit une perte de choc face à Stefanos Tsitsipas en demi-finale

Novak Djokovic jouera contre Stefanos Tsitsipas pour le titre du Madrid Open après que le Grec âgé de 20 ans ait assommé Rafael Nadal samedi pour remporter une passionnante demi-finale 6-4, 2-6 et 6-3 sur son quatrième point de match. Rafael Nadal avait été le favori pour affronter Djokovic lors de la journée de dimanche à la Caja Magica, mais le champion du Grand Chelem, 17 fois plus avancé, a prolongé son bégaiement à l’Open de France avec une nouvelle défaite surprise. La victoire surprise de Stefanos Tsitsipas signifie qu'il atteint sa quatrième finale de la saison dans l'ATP, tout en défendant ceux qui l'ont entouré en tant que future star du jeu masculin.

"Sur le plan émotionnel, c'était très dur, c'était l'une de mes victoires les plus difficiles", a déclaré Tsitsipas.

Il est peut-être trop tôt pour s'attendre à ce que le numéro 9 mondial se dispute à Roland-Garros plus tard ce mois-ci, mais avec un style sans peur et un coup droit formidable, il développe une habitude pour se produire sur la grande scène.

Il a évincé Roger Federer de l'Open d'Australie en janvier et, ainsi que Nadal, il a battu deux fois Alexander Zverev et Dominic Thiem, ainsi que Djokovic, avec qui il avait déjà joué au Canada l'an dernier et a remporté trois sets.

Tsitsipas tirera confiance de ce résultat avant la finale mais surtout de vaincre Nadal sur terre battue, ce que Djokovic avait décrit précédemment comme le "défi ultime" après son propre 7-6 (7/2), 7-6 ( 7/4) victoire sur Dominic Thiem.

De par ses propres normes, le swing sur terre battue de Nadal a été décevant.

Il a perdu dans les quatre derniers matchs, à la fois à Monte-Carlo et à Barcelone, et est arrivé à Madrid sans gagner aucun tournoi pour la première fois depuis 2015.

"Je n'ai pas assez bien joué", a admis Nadal. "J'ai beaucoup gagné depuis de nombreuses années sur cette surface, mais cette année, ça n'a pas été comme ça."

Djokovic améliore les références de Paris

Peu de gens parieraient contre l'Espagnol qui revendiquait un 12e succès à Paris, mais les projections de Djokovic et Thiem dans ce tournoi suggèrent qu'il est loin d'être acquis d'avance.

Djokovic a renforcé son potentiel en tant que plus grande menace en devançant Thiem, qui avait emmené Nadal en route pour remporter le trophée à Barcelone le mois dernier et avait également éliminé Federer en quarts de finale de Madrid.

"Je pensais que dans le match, il était le favori pour le gagner", a déclaré Djokovic. "C'est pourquoi c'est une belle victoire pour moi."

Djokovic avait également bégayé, faisant ses premières sorties à Indian Wells, à Miami, puis à Monte Carlo, mais Thiem a trouvé le joueur de 31 ans proche de son meilleur.

C'était un rappel opportun de la raison pour laquelle Djokovic a remporté les trois derniers titres du Grand Chelem et les tiendra simultanément en remportant son 16e rang à Roland-Garros.

"Il revient à 100%", a déclaré Thiem. "Plus on se rapproche du Grand Chelem, mieux il jouera et nous sommes assez proches du French Open."

Nadal semblait avoir pris de l'élan après avoir remporté 13 points sur 16 à la fin du deuxième set, mais il annulait deux points de break dans la décision avant que Tsitsipas ne se sépare à deux reprises par 5-2.

Pourtant, Nadal a riposté, se cassant une fois puis sauvant trois points de match, le dernier après une chute déchirante.

Mais une reprise manquée a suivi et, pour la quatrième fois, une Tsitsipas soulagée a finalement franchi la ligne d'arrivée quand un revers de Nadal épuisé a frappé le but.

Djokovic s'est révélé trop bon dans les deux matchs décisifs contre Thiem, mais a offert le coup du match à 4-4 au premier set.

Scrambling dans son coin du revers, non seulement il récupéra l'approche, mais le transforma en un lob brillant qui atterrit sur la ligne de base opposée. Il est à une victoire d'un 74e titre en carrière.

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