Open de France: Rafael Nadal passe devant Alexei Popyrin lors du premier match de Roland Garros


Rafael Nadal a riposté de 2-5 dans le troisième set pour s’assurer qu’il a commencé sa candidature pour un 14e titre de Roland-Garros avec une victoire confortable sur Alexei Popyrin mardi. Nadal, 34 ans, troisième tête de série, a disputé les deux premiers sets avant de remporter une victoire de 6-2, 6-3, 7-6 (7/3) sur son adversaire australien. « Ce fut un match très difficile avec un très bon joueur comme Alexei. Pour moi, c’est toujours unique et spécial de jouer ici », a-t-il déclaré.

L’Espagnol pourrait usurper Roger Federer en tête de la liste masculine de tous les temps avec un 21e titre en simple du Grand Chelem à Paris.

Il a commencé de manière inquiétante pour ses rivaux et n’a toujours pas perdu un set à Roland Garros depuis qu’il a battu Dominic Thiem en quatre sets lors de la finale 2019.

Nadal affrontera le Français Richard Gasquet, contre qui il a gagné 16 fois en autant de matches, au deuxième tour.

Des questions avaient été posées sur la forme de Nadal plus tôt dans la saison sur terre battue lorsqu’il avait perdu contre Andrey Rublev au Monte Carlo Masters et Alexander Zverev à Madrid.

Mais il a riposté avec le titre de l’Open d’Italie, battant Novak Djokovic en finale.

Il a porté cette forme dans les deux premiers sets contre Popyrin, frappant 18 vainqueurs devant le joueur de 21 ans.

Mais le jeune semblait en première position pour forcer un quatrième set, seulement pour manquer deux points de set sur son propre service alors que Nadal a montré ses célèbres pouvoirs de récupération.

Le champion en titre a réussi 6-1 sans faute dans le tie-break avant de s’assurer une place au deuxième tour au troisième moment de la demande.

« J’ai eu de la chance de gagner ce troisième set, je ne sais pas comment (je l’ai fait) », a ajouté Nadal.

Promu

« Le début du match a également été très difficile. Dans ces conditions chaudes et rapides, c’est toujours très difficile. Il est jeune et la vitesse de son ballon est très forte. »

C’était la 101e victoire de Nadal en carrière à Roland-Garros, contre seulement deux défaites – contre Robin Soderling en 2009 et Djokovic en quarts de finale 2015.

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