Open de France 2020: Rafael Nadal passe au dernier 16, envoie Stefano Travaglia en 95 minutes


Rafael Nadal a accédé à Roland-Garros les 16 derniers vendredi et a franchi une nouvelle étape confiante pour égaler le record de Roger Federer de 20 titres majeurs tandis que Simona Halep et Dominic Thiem ont fait un travail étonnamment court sur des adversaires délicats. Le 12 fois champion de Roland Garros a dépêché le numéro 74 mondial italien Stefano Travaglia 6-1, 6-4, 6-0 en seulement 95 minutes, remportant sa 96e victoire au tournoi. Nadal affrontera ensuite le qualificatif américain Sebastian Korda, classé 213e, fils du champion de l’Open d’Australie 1998 et du vice-champion de l’Open de France 1992, Petr Korda, pour une place en quart de finale.

« Je pense qu’aujourd’hui j’ai joué le meilleur match de cette année à Roland Garros », a déclaré Nadal, désormais 96-2 à Roland-Garros à sa 16e participation.

« Je suis très content de cette victoire et j’espère continuer comme ça. Je joue plutôt bien et j’ai joué plus agressivement que les jours précédents. »

Nadal n’a pas encore abandonné un set à Paris cette semaine bien que le classement combiné de ses adversaires jusqu’à présent soit 606, y compris celui de Korda qui a admis avoir donné à son chat le nom de l’Espagnol.

Korda, 20 ans, a battu Pedro Martinez en deux sets pour devenir le premier homme en dehors du top 200 à faire les 16 derniers à Paris depuis le Français Arnaud di Pasquale en 2002.

Hugo Gaston, le seul Français resté dans le tirage au sort, est rapidement devenu le deuxième homme de ce genre au quatrième tour lorsque le numéro 239 mondial a choqué le champion 2015 Stan Wawrinka 2-6, 6-3, 6-3, 4-6, 6-0 dans un match nul interrompu par la pluie.

Gaston, 20 ans, affrontera ensuite la troisième tête de série autrichienne Dominic Thiem, le finaliste de Nadal à Paris ces deux dernières années, qui a brisé la résistance précoce du Norvégien Casper Ruud pour remporter une impressionnante victoire 6-4, 6-3, 6-1 .

« En général, j’étais super satisfait de ma performance. Je pense que c’était l’une des meilleures de cette année », a déclaré le champion de l’US Open Thiem.

La meilleure tête de série féminine et favorite du titre, Halep, la championne 2018, a vengé la défaite de Roland Garros l’an dernier contre Amanda Anisimova en battant l’adolescente américaine 6-0, 6-1 en seulement 54 minutes.

La championne en titre de Wimbledon n’a commis que sept erreurs directes en prolongeant sa meilleure victoire en carrière à 17 matchs.

« Je pense que j’ai joué un très bon match. J’étais très agressif et je savais que l’année dernière je devais changer quelque chose et je l’ai fait aujourd’hui », a déclaré Halep.

« J’ai pris le match entre mes mains. Je pense que j’ai fait un excellent travail en changeant un peu la tactique. »

Halep rencontre un autre adversaire de 19 ans, le Polonais Iga Swiatek, pour une place en quart de finale. Elle n’a abandonné qu’un seul match lorsque les deux se sont rencontrés ici il y a un an.

Le statut de Halep en tant que leader des femmes a été renforcé après le retrait de Serena Williams, en plus de l’absence de la numéro un mondiale et championne en titre Ashleigh Barty, ainsi que de la gagnante de l’US Open Naomi Osaka.

« Je ne ressens pas la pression. Bien sûr, je m’attends à jouer du bon tennis, mais cela ne veut pas dire que je dois gagner chaque match », a déclaré Halep.

« Je veux juste essayer de tenter ma chance à chaque fois que je monte sur le terrain, et je ne pense pas au titre. C’est très loin (loin). »

La double quart de finaliste Elina Svitolina a assuré qu’elle restera dans les parages pour la deuxième semaine avec une victoire 6-4 et 7-5 sur la Russe Ekaterina Alexandrova, 27e tête de série.

L’Ukrainienne Svitolina est pleine de confiance après avoir remporté sa 15e WTA en carrière à Strasbourg le week-end dernier et affrontera Caroline Garcia.

Espoir à domicile, Garcia a éliminé la 16e tête de série Elise Mertens 1-6, 6-4, 7-5, clôturant la victoire surprise contre la Belge à sa sixième balle de match.

Swiatek a limogé l’ancienne finaliste de Wimbledon Eugenie Bouchard 6-3, 6-2 pour sceller un retour aux 16 derniers.

La sixième tête de série Alexander Zverev s’attaque au qualificatif italien Marco Cecchinato, qui a battu Novak Djokovic alors qu’il se rendait en demi-finale à Roland Garros en 2018.

Zverev, finaliste à l’US Open le mois dernier, affrontera l’adolescent italien Jannik Sinner s’il avance.

Promu

Sinner a battu Federico Coria en deux sets pour rejoindre son compatriote Lorenzo Sonego dans les 16 derniers. Sonego profite de sa meilleure manche du Grand Chelem et a battu un bris d’égalité de 36 points contre Taylor Fritz pour compléter un 7-6 (7/5), 6-3 , Victoire 7-6 (19/17).

Kiki Bertens tentera de la dépasser après sa victoire orageuse contre Sara Errani, après quoi la cinquième tête de série néerlandaise a quitté le terrain en fauteuil roulant.

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