Open d’Australie: Victoria Azarenka en détresse éliminée au premier tour après une défaite en deux sets

AUS Open 2021: Victoria Azarenka a eu besoin de deux temps morts médicaux dans le deuxième set.© AFP


L’ancienne numéro un mondiale Victoria Azarenka semblait avoir des difficultés respiratoires mardi alors qu’elle s’écrasait de l’Open d’Australie lors d’une défaite en deux sets contre Jessica Pegula. La 12e tête de série a eu besoin de deux temps morts médicaux dans le deuxième set après avoir eu l’air en détresse et rougissante. Azarenka, qui a subi une dure quarantaine dans un hôtel à son arrivée à Melbourne, a utilisé un inhalateur pour freiner les problèmes respiratoires apparents, mais s’est battu avec acharnement avant de succomber 7-5, 6-4 en une heure et 39 minutes.

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« C’était difficile pour elle, elle n’allait pas bien mais je me suis concentré sur moi-même », a déclaré l’Américaine Pegula, 61e.

Azarenka, championne de l’Open d’Australie 2012 et 2013, s’était retirée des quarts de finale du Grampians Trophy d’échauffement en raison d’une blessure au bas du dos.

Elle n’avait joué qu’un seul match depuis sa sortie de quarantaine, où elle n’avait pas été autorisée à quitter sa chambre d’hôtel pendant 14 jours.

Azarenka, 31 ans, a montré peu de rouille au début alors qu’elle menait 5-2 avant de monter en spirale et de perdre les cinq matchs suivants.

Elle a ensuite lutté physiquement pour stopper sa résurgence lors de la tournée.

Promu

La finaliste de l’US Open de l’année dernière a terminé 2020 en jouant certains de ses meilleurs tennis depuis qu’elle est devenue mère en 2016, échouant devant Naomi Osaka à Flushing Meadows.

Pegula sera prête à anéantir les espoirs locaux au deuxième tour lorsqu’elle affrontera l’ancienne championne de l’US Open Samantha Stosur ou Destanee Aiava.

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