Open d’Australie: Novak Djokovic bat Alexander Zverev pour atteindre la 39e demi-finale du Grand Chelem


Novak Djokovic, huit fois vainqueur, a brisé sa raquette en route vers une victoire tendue en quatre sets contre l’Allemand Alexander Zverev pour atteindre sa 39e demi-finale du Grand Chelem à l’Open d’Australie mardi. Ce fut une performance inégale de la part du numéro un mondial, qui soigne une blessure à l’abdomen et s’est profondément inspiré de sa force mentale pour gagner 6-7 (6/8), 6-2, 6-4, 7-6 (8/6 ) en trois heures et 30 minutes. « Avec cette condition (blessure), j’ai besoin de temps pour m’échauffer et je sens que je peux bien tourner », a déclaré Djokovic, qui a commencé lentement mais a terminé avec 23 as et 48 vainqueurs, ainsi que 56 fautes directes.

«J’ai commencé à mieux bouger et à mieux jouer. J’ai très bien servi et je pense que j’avais un peu plus d’as que lui, ce qui pour moi est un miracle.

«Il y avait beaucoup de nerfs là-bas et je me sens émotionnellement un peu épuisé.

« J’ai en quelque sorte retrouvé ma concentration après avoir cassé cette raquette et les choses ont commencé à changer pour moi dans une direction positive. »

Djokovic sera le grand favori pour se qualifier pour la finale de dimanche lorsqu’il affrontera le qualifié russe Aslan Karatsev, qui a poursuivi sa course de rêve avec une victoire 2-6, 6-4, 6-1, 6-2 contre le Bulgare blessé Grigor Dimitrov.

« Je ne l’avais pas vu jouer avant l’Open d’Australie », a-t-il déclaré à propos de Karatsev, 114e.

« Il est très fort physiquement et se déplace bien. Il a beaucoup de puissance de feu à l’arrière du court.

« Il est motivé et n’a rien à perdre. »

La frustration déborde

Le Serbe reste sur la bonne voie pour un neuvième titre record de l’Open d’Australie et un 18e trophée du Grand Chelem, mordant les talons de ses rivaux Roger Federer et Rafael Nadal, qui en ont tous les deux 20.

Djokovic et Zverev ont parcouru la distance lors d’un affrontement à bascule lors de l’échauffement de l’ATP Cup, préfigurant ce qui les attendait.

Après avoir disputé trois matches exténuants consécutifs, Djokovic léthargique a abandonné son premier match de service et a travaillé pendant le premier set, que Zverev a revendiqué dans un bris d’égalité tendu pour prendre rapidement la tête.

Le jeu impénétrable de Djokovic est revenu dans un deuxième set dominant marqué par des récupérations glissantes et des coups de poing implacables depuis la ligne de fond.

Mais Djokovic n’a pas pu continuer sur sa lancée dans le troisième set et sa frustration a débordé lorsqu’il n’a pas été en mesure de casser le service de Zverev, car il a cassé sa raquette à trois reprises sur le terrain.

Djokovic, cependant, s’est regroupé et a gagné la mainmise en réussissant cinq matchs consécutifs pour devancer.

Les rebondissements se sont poursuivis dans le quatrième set, Zverev prenant une avance de 3-0 jusqu’à ce que Djokovic riposte à nouveau. Il s’est avéré sans nerfs dans le bris d’égalité décisif, le terminant avec un as pour décrocher sa 19e victoire consécutive à l’Open d’Australie.

Promu

Djokovic a goûté pour la dernière fois à la défaite au quatrième tour en 2018, lorsqu’il a été contrarié par Hyeon Chung, de Corée du Sud, non classé.

Zverev, qui a servi 21 as, a perdu contre Dominic Thiem en demi-finale de Melbourne l’an dernier, et est tombé terriblement court contre l’Autrichien lors de sa seule finale du Grand Chelem à l’US Open de l’année dernière.

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