Open d’Australie: Jennifer Brady bat Karolina Muchova pour entrer en finale du Grand Chelem inaugural


L’Américaine Jennifer Brady a battu Karolina Muchova 6-4, 3-6, 6-4 dans une demi-finale tendue de l’Open d’Australie jeudi pour préparer un match pour le titre avec Naomi Osaka.

La 22e tête de série, la grande tête de série, a assuré sa première apparition en finale du Grand Chelem lors de sa cinquième balle de match contre la 25e tête de série tchèque devant des milliers de fans autorisés à revenir sur Rod Laver Arena après la levée d’un verrouillage de cinq jours à Melbourne.

Elle jouera à Osaka lors de la finale de samedi après que la numéro trois mondiale a mis fin plus tôt à la candidature de Serena Williams pour un 24e titre majeur, égalant un record, 6-3, 6-4.

Brady, 25 ans, est le dernier joueur parmi ceux qui ont été contraints à une dure quarantaine de 14 jours après leur arrivée en Australie.

«Mes jambes tremblent, mon cœur bat la chamade», a déclaré Brady, qui avait 20 vainqueurs et huit as.

«Mes jambes étaient fraîches mais elles ne bougeaient pas. Elles se sentaient coincées dans la boue.

« Je n’ai pas vraiment repris mon intensité avant le début du troisième set. »

Brady a organisé une revanche de la demi-finale épique de l’US Open de l’année dernière, où le Japonais Osaka s’est imposé en trois sets.

« Nous avons eu un match difficile à l’US Open, où elle a dit que c’était l’un de ses deux meilleurs matches », a déclaré Brady, qui arbore un dossier de 1-2 victoires-défaites contre Osaka.

« Je serai nerveux mais je vais être super excité. »

Par rapport à la première demi-finale à succès, il s’agissait d’un concours surprise entre Muchova et Brady, demi-finaliste du Slam pour la première fois.

Les conditions chaudes devaient convenir à Brady et elle a commencé vite avec une pause tôt, mais Muchova a calmé ses nerfs et a repris le dessus.

Mais un jeu de service lâche lors du 10e match ponctué d’une double faute a donné à Brady le premier set.

Après avoir été dans une situation similaire lors de sa remarquable victoire de retour en quart de finale mercredi sur la numéro un mondiale Ashleigh Barty, une calme Muchova a brisé Brady pour ouvrir le deuxième set.

La constance de Muchova et sa charge occasionnelle au filet ont ébranlé Brady parsemé d’erreurs, qui a perdu le rythme et a abandonné son avantage.

L’élan a de nouveau changé lorsque Brady a fait une pause dans le troisième match du dernier set.

Brady s’est appuyé sur son service de confiance pour se rapprocher et sur sa deuxième balle de match, elle a cru qu’elle avait remporté la victoire, seulement pour tomber à genoux lorsque son revers s’est révélé long de quelques millimètres.

Promu

Une Brady nerveuse a été obligée de repousser trois balles de break avant de finalement réserver une place pour sa première finale du Grand Chelem à sa cinquième balle de match, tombant au sol dans l’euphorie.

Le meilleur résultat précédent de Muchova en Grand Chelem était les quarts de finale de Wimbledon en 2019, la seule fois où elle avait atteint la deuxième semaine d’un Chelem après huit tentatives.

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