Open d’Australie: Elina Svitolina bat Coco Gauff, le tueur de géant, pour passer au troisième tour


L’expérience d’Elina Svitolina s’est manifestée jeudi contre la sensation adolescente Coco Gauff, alors que la numéro cinq mondiale envisage un premier titre du Grand Chelem à l’Open d’Australie. L’Ukrainien a soulevé dans les moments charnières du concours de roue libre pour passer au troisième tour, avec une victoire 6-4, 6-3 en une heure et 17 minutes à Rod Laver Arena. « C’était un match de très haut niveau et quand j’ai eu des chances de battre, je l’ai pris », a déclaré Svitolina, qui a frappé 19 vainqueurs et s’est cassé une fois dans chaque set.

La frappe précise de Svitolina a vaincu la dangereuse Gauff, qui a montré des éclairs de la forme qui a alimenté sa course fulgurante l’année dernière à Melbourne Park, mais elle manquait de la constance de son adversaire endurci.

Le service tonitruant de la jeune femme de 16 ans l’a maintenue dans la chasse lors d’un premier set à indice d’octane élevé, mais elle a finalement craqué contre la précision déconcertante de Svitolina.

Svitolina, regardée par son petit ami Gael Monfils dans les tribunes, a résisté à un barrage de coups de fond lourds de l’Américain pour remporter la victoire en deux sets.

Gauff n’a pas pu reproduire sa course magique l’année dernière, où elle a bouleversé Venus Williams puis la championne Naomi Osaka pour atteindre le quatrième tour.

L’adolescent, qui a également atteint les 16 derniers matchs de Wimbledon en 2019, est rapidement devenu un favori des fans et un leader vocal du mouvement pour la justice raciale aux États-Unis.

Svitolina, double quart de finaliste de l’Open d’Australie, a chuté au troisième tour l’an dernier après avoir été battue par l’éventuelle finaliste Garbine Muguruza.

Promu

Son plus grand titre en carrière a été la finale de la saison 2018 de la WTA à Singapour, n’ayant jamais atteint une finale du Grand Chelem.

Elle joue ensuite la 26e tête de série Yulia Putintseva, du Kazakhstan.

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