Open d’Australie: à quel point Jennifer Brady est-elle lente et régulière dans le Grand Chelem


La montée de Jennifer Brady à une première finale du Grand Chelem a été lente mais implacable depuis ses débuts à la WTA en 2016, bien que l’Américaine de 25 ans admette qu’elle est tombée amoureuse du jeu. Une finale de l’Open d’Australie est une récompense appropriée pour une joueuse devenue l’une des joueuses les plus constantes du football féminin au cours des 12 derniers mois.

Possédant un service puissant et un coup droit croquant, Brady avait perdu moins de matchs sur son chemin vers les demi-finales que tout autre joueur.

Sa victoire sur Karolina Muchova lui a donné une chance de se venger de Naomi Osaka dans la pièce maîtresse de Rod Laver Arena.

Brady a fait sa première demi-finale du Grand Chelem à l’US Open l’année dernière et a soumis la troisième mondiale japonaise à un examen sévère.

Osaka a été obligée de jouer certains des meilleurs tennis de sa carrière pour gagner en trois sets serrés.

Si Brady change les rôles samedi soir, ce sera l’aboutissement de 18 ans de progression régulière et de travail acharné.

– Premières années –

Brady a acheté une raquette pour la première fois à l’âge de sept ans dans sa ville natale de Harrisburg, en Pennsylvanie, et en a été accro, mais ce n’est que lorsque la famille a déménagé en Floride l’année suivante qu’elle a commencé à s’épanouir.

Le temps plus chaud a permis plus de temps à la cour et Brady a remporté une bourse à l’âge de 10 ans à la Chris Evert Academy de Boca Raton.

Brady avait atteint la 36e place mondiale au classement junior en 2012, mais elle avait des doutes et songeait à abandonner.

« Les autres juniors de mon âge se débrouillaient très bien et avaient du succès très tôt chez les pros, en participant à des épreuves Challenger et en les remportant », se souvient Brady.

«Et puis je n’ai même pas réussi le premier, le deuxième tour de qualification. C’était vraiment difficile.

« Je me suis dit: ‘OK, peut-être que je ne suis pas fait pour ce sport. Peut-être que je ne suis pas assez bon. J’irai à l’université pendant quatre ans et ensuite je trouverai un vrai travail.' »

C’est au collège de l’UCLA que sa relation avec le sport a changé. Brady a été nommé étudiant de première année / nouveau venu du Pac-12 de l’année en 2013-14 et a fait ses débuts en qualifications pour le Grand Chelem à l’US Open 2014.

L’année suivante, elle a fait son entrée dans le top 200 et en 2016 a fait ses débuts dans le tableau principal de la WTA à Rio de Janeiro après avoir battu une future joueuse du top 20, Maria Sakkari, pour se qualifier.

Un voyage en Asie a porté ses fruits puisqu’elle a atteint son premier quart de finale WTA à Guangzhou en septembre et s’est hissée en marge du top 100.

Puis en Australie il y a quatre ans, elle a craqué le grand moment.

À l’Open d’Australie 2017, Brady s’est qualifié puis s’est lancé dans une course de rêve jusqu’aux 16 derniers.

– Quarantaine dure –

En 2019, elle a remporté ses premières victoires sur les 20 meilleurs joueurs avant de faire équipe avec l’entraîneur allemand Michael Geserer. Brady a à peine regardé en arrière depuis.

À Brisbane en janvier 2020, elle a battu la quintuple championne du slam Maria Sharapova et la numéro un mondiale Ashleigh Barty – sa première victoire sur un joueur du top 10.

Lorsque la tournée a repris après l’arrêt de Covid-19, Brady a remporté son premier titre WTA à Lexington et a fait sa première demi-finale de Chelem à l’US Open.

Evert, qui a repéré le talent de Brady tôt, a déclaré à tennis.com que Brady avait toujours eu des compétences et du pouvoir, son approche mentale avait fait défaut.

« Elle était athlétique, frappait une balle dure et était très talentueuse avec ses mains, mais elle n’avait aucune concentration du tout », a déclaré Evert.

« Elle ne savait pas comment résoudre les problèmes et se sortir des ennuis. »

Elle le sait maintenant, et le nouvel acier psychologique de Brady est également apparu lors d’une quarantaine stricte à son arrivée à Melbourne.

Alors que d’autres se plaignaient de ne pas être autorisés à sortir de leur chambre, elle se concentrait sur la préparation physique du mieux qu’elle pouvait.

Promu

Cela l’a menée à une première finale du Grand Chelem.

(Cette histoire n’a pas été modifiée par le personnel de NDTV et est générée automatiquement à partir d’un flux syndiqué.)

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