Open d'Australie 2019: Naomi Osaka incarne Kei Nishikori et Milos Raonic Battle Through Epics

La percée de la jeune femme de 21 ans à Flushing Meadow sur Serena Williams en a fait une nouvelle référence pour le tennis dans son pays natal, en Asie et dans la prochaine génération de femmes, et elle travaille dur pour être à la hauteur du battage médiatique.

"Je pensais bien servir, c'était la première fois que je jouais avec elle et je suis juste heureux de gagner pour être honnête", a déclaré Osaka après avoir organisé un affrontement avec Hsieh Su-wei de Taiwan.

En revanche, le meilleur joueur masculin d'Asie, Nishikori, a eu besoin de 3 heures 48 minutes pour échapper au croate Ivo Karlovic 6-3, 7-6 (8/6), 5-7, 5-7, 7-6 (10/7) dans des conditions humides.

"Ce fut un match difficile qui aurait pu aller dans les deux sens. Il l'a presque eu à coup sûr", a déclaré le huitième tête de série, triple quart de finaliste à Melbourne Park, après être tombé à genoux de soulagement.

Sur Rod Laver Arena, Raonic, 16e tête de série, a remporté le titre contre Wawrinka, triple champion du Grand Chelem qui est sur la piste du retour après une blessure.

Le Suisse, non classé pour la première fois depuis ses débuts en 2006, est tombé face au Canadien 6-7 (4/7), 7-6 (8/6), 7-6 (13/11), 7-6 (7 / 5).

Raonic, qui a atteint les demi-finales de l'Open d'Australie en 2016 avant de perdre contre Andy Murray, affrontera ensuite le Français Pierre-Hugues Herbert qui a battu le demi-finaliste de la Corée du Sud Hyung Cheon l'an dernier en quatre sets.

Même si elles sont classées respectivement six et sept, ni Elina Svitolina ni Karolina Pliskova n'ont progressé plus loin que les huit dernières à l'Open d'Australie.

Mais Svitolina, sûre d'elle, bouillonne de confiance après avoir démantelé Viktoria Kuzmova 6-4, 6-1, tandis que Pliskova s'est réveillée après avoir perdu le premier set pour dépasser Madison Brengle 4-6, 6-1, 6-0.

Serena v Eugenie

Ils étaient tous en action devant Williams, 23 fois vainqueur majeur, qui jouera Eugénie Bouchard plus tard, tandis que le champion à six reprises Novak Djokovic a reculé dans le temps lors d'un match de nuit avec Jo-Wilfried Tsonga sur la Rod Laver Arena.

La numéro un mondiale Simona Halep, qui a survécu de justesse à une peur du premier tour, est également de retour sur le terrain contre l'Américaine Sofia Kenin, qui a remporté le warm-up Hobart International et est sur une séquence de six victoires consécutives.

Parmi les autres femmes, citons l'Italienne Camila Giorgi, qui jouera ensuite avec Pliskova, et l'impressionnante 21e tête de série chinoise Wang Qiang. Elise Mertens, 12e tête de série belge, a affronté l'Américaine Madison Keys, tête de série, 17e.

Les hommes restant dans la chasse comprenaient la 11e tête de série Borna Coric de Croatie et la 23e tête de série Pablo Carreno-Busta d'Espagne.

Les bookmakers ont installé Osaka comme deuxième favori pour soulever le titre après Williams, qui lors de son premier match de la tournée depuis la défaite de la finale de l'US Open a lancé un avertissement de mauvais augure dans un round d'ouverture de 49 minutes battant Tatjana Maria.

Le suivant dans la ligne de tir est le Canadien Bouchard.

Williams, qui vise à égaler le record de 24 couronnes du Grand Chelem de Margaret Court à son premier retour à Melbourne Park depuis sa victoire en 2017, a cité sa constance et quelques erreurs non forcées comme points clés à retenir de sa première sortie.

Malgré que la finaliste de Wimbledon en 2014, Bouchard ait glissé à 79, elle a dit qu'elle ne la prenait pas à la légère.

"Elle fait tout bien, et j'aime vraiment qu'elle ne quitte pas", a-t-elle déclaré.

Djokovic, qui vise un septième titre record, a une rencontre de conte de fées avec le Français Tsonga dans un match revanche de leur finale de 2008 que le Serbe a remporté.

"Il a également souffert de blessures ces derniers temps. C'est bon de le voir bien jouer. C'est bon de le revoir", a déclaré le Serbe.

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