Olympiques de Rio: Trois couchettes de boxeurs indiens pro aux yeux via les qualifications

Neeraj Goyat, Gaurav Bidhuri et Dilbag Singh, détenteurs du titre de champion asiatique de la WBC en Asie, entameront leur campagne lors du dernier tournoi qualificatif de l'Association internationale de boxe pour les Jeux de Rio à Vargas, au Venezuela.

L’événement au Venezuela marquera la fin historique de la ligne de démarcation entre les professionnels et les amateurs.

Gaurav (49 kg), Neeraj (69 kg) et Dilbag (81 kg) seront tous en action lundi lors du premier tour du tournoi historique, qui a été finalisé après que le Congrès extraordinaire de l'AIBA ait voté massivement en faveur de permettre aux pros de participer aux Jeux olympiques. prévue à Rio de Janeiro à partir du 5 août.

Le tournoi mettra en vedette des boxeurs issus des événements professionnels de l'AIBA – les World Series of Boxing (WSB) et AIBA Pro Boxing (APB) – aux côtés de boxeurs professionnels du monde entier.

Cependant, aucun des grands noms du circuit professionnel ne s'est rendu disponible pour le tournoi, invoquant des raisons allant de la forme physique au manque de temps pour se préparer et à la menace de sanctions de la part de leurs promoteurs et organismes de licence tels que la WBO et l'IBA.

Selon les inscriptions officielles publiées par l'AIBA, 79 boxeurs de 40 pays s'affronteront pour les 26 places de quota offertes à Vargas. Les trois Indiens en lice devront soit se qualifier pour la finale, soit remporter la victoire, ce qui se déroulera entre les demi-finalistes perdus pour être assuré des places à Rio.

Alors que Neeraj et Dilbag sont des habitués du circuit professionnel de la WBC, ce qui les rend éligibles pour ce tournoi, mais Gaurav a réussi à se qualifier grâce à ses trois relais dans la WSB, où il a remporté quatre victoires et perdu un nombre égal de combats.

Neeraj se battra contre le Grec Dimitrios Poulikos Tsagkrakos et sera en demi-finale s’il gagne ce week-end.

"Nous sommes tous très confiants et nous allons certainement rendre le pays fier en devenant le premier boxeur professionnel indien à se qualifier pour les Jeux Olympiques. C'est une opportunité historique pour nous et nous en ferons certainement une chose", a déclaré Neeraj, sept gagne dans 11 combats professionnels à son actif, a déclaré PTI de Vargas.

Gaurav affrontera le Ukrainien Maksym Fatych lors de son premier match. Le jeune homme de Delhi se qualifiera également pour les demi-finales s’il gagne et se retrouvera face au favori, le favori local Yoel Segundo Finol Rivas. Rivas est le médaillé d'or des championnats continentaux de la Confédération américaine de boxe.

Dilbag, par contre, affrontera le Moldave Petru Ciobanu. Face à un match nul plus important, Dilbag devra remporter deux combats pour être dans la dernière étape.

Jusqu'à présent, trois boxeurs indiens – Shiva Thapa (56 kg), Manoj Kumar (64 kg) et Vikas Krishan (75 kg) – ont réservé leurs billets pour les Jeux olympiques lors de qualifications pour amateurs.

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