Novak Djokovic ouvre une bataille judiciaire dramatique pour rester en Australie

Le numéro un mondial du tennis, Novak Djokovic, lance lundi une bataille judiciaire décisive pour rester à Melbourne et défendre son titre de l’Open d’Australie, arguant qu’il a le feu vert en raison d’un test de coronavirus positif en décembre. Le combat de Djokovic pour faire annuler l’annulation surprise de son visa et mettre fin à sa détention qui s’ensuit dans un centre d’immigration notoire de Melbourne, aboutit à une audience en ligne très médiatisée devant un tribunal fédéral. La star serbe sceptique vis-à-vis des vaccins attendait la confrontation dans l’ancien Park Hotel, un établissement de cinq étages qui abrite environ 32 migrants piégés dans le système d’immigration intransigeant de l’Australie – certains depuis des années.

Personne n’est autorisé à entrer ou à sortir, à l’exception du personnel.

Dimanche, plus de 100 manifestants, dont beaucoup de militants des droits des migrants, se sont rassemblés dans un parc en face du centre.

« Libre, libre, les réfugiés », scandait la foule alors que des dizaines de policiers se tenaient à côté.

À une semaine du début de l’Open d’Australie le 17 janvier, tout retard pourrait anéantir les espoirs du joueur de 34 ans de remporter sa 10e couronne à Melbourne et un record du 21e titre du Grand Chelem.

Dans une ordonnance rendue publique dimanche, le juge Anthony Kelly a déclaré que l’affaire d’une journée se déroulerait comme prévu à 10h00 lundi (23h00 GMT dimanche), refusant une demande du gouvernement d’ajourner jusqu’à mercredi.

Les avocats de Djokovic ont soumis samedi un document de 35 pages affirmant que son visa avait été annulé à tort et devrait être rétabli, lui permettant de concourir.

L’équipe a fait valoir que l’affirmation de Djokovic d’un test PCR positif le 16 décembre 2021 signifie qu’il répond aux critères d’une exemption de vaccin sous la direction de l’organisme consultatif australien sur la vaccination.

« Je suis humilié »

Mais les avocats du gouvernement ont réfuté ses arguments point par point et ont exhorté le juge à classer l’affaire, avec dépens.

Djokovic n’est pas vacciné et présente un risque pour les personnes et le système de santé en Australie, ont-ils déclaré dans un document de 13 pages déposé devant le tribunal dimanche.

Les avocats du joueur ont déclaré que Tennis Australia l’avait autorisé à participer au tournoi en raison de sa récente infection, affirmant que sa demande de vaccin avait été approuvée par deux panels médicaux indépendants.

Mais le formulaire d’exemption de vaccination de l’Australie indique clairement qu’une infection antérieure « n’est pas une contre-indication à la vaccination », ont souligné les avocats du gouvernement.

Et « il n’existe pas d’assurance d’entrée d’un non-ressortissant en Australie », ont-ils déclaré.

Les étrangers sont encore pour la plupart interdits de voyager en Australie, et les personnes autorisées à entrer doivent être entièrement vaccinées ou bénéficier d’une exemption médicale.

Malgré l’affirmation de Djokovic d’un test positif le 16 décembre, des photos partagées par la fédération de tennis de Belgrade l’ont montré lors d’un événement pour jeunes joueurs dans la ville le 17 décembre.

Il a rapporté qu’il avait remis des coupes et des prix aux joueurs. Personne ne portait de masque.

Djokovic a également assisté à un rassemblement le 16 décembre, lorsque le service postal national serbe a lancé une série de timbres en son honneur.

« Merci à mon pays généreux pour ce cadeau rare ! Je suis touché ! » a-t-il déclaré sur Instagram à l’époque.

Les avocats de l’as du tennis ont fait valoir qu’il était confronté à une « procédure injuste », affirmant que les agents frontaliers australiens lui avaient refusé le temps de se reposer et de consulter des avocats.

Mais le gouvernement a rejeté cela, affirmant que Djokovic avait eu l’occasion de soumettre son cas à un agent aux frontières et avait précédemment contacté ses avocats.

Depuis sa détention, ses demandes d’être transféré dans un établissement où il pourra s’entraîner pour l’Open d’Australie sont tombées dans l’oreille d’un sourd, ont déclaré ses avocats.

Le centre a gagné en notoriété l’année dernière lorsqu’un incendie a forcé des migrants à être évacués et que des asticots auraient été trouvés dans la nourriture.

« Nourriture sans gluten »

La Première ministre Ana Brnabic a déclaré ce week-end que la Serbie soutenait pleinement la joueuse et qu’elle avait eu des « entretiens constructifs » avec la ministre australienne des Affaires étrangères Marise Payne.

« Nous avons réussi à ce qu’il obtienne de la nourriture sans gluten, du matériel d’exercice, un ordinateur portable », a-t-elle déclaré à la télévision serbe Pink.

Dimanche, le chef de Tennis Australia Craig Tiley a défendu son organisation contre les critiques selon lesquelles elle n’avait pas averti les joueurs qu’une infection antérieure ne les qualifiait pas pour l’entrée sans vaccination Covid-19.

« Nous n’allons jeter le blâme sur personne car il y a beaucoup d’informations contradictoires », a déclaré Tiley à Channel Nine, qui diffuse l’Open d’Australie.

Une deuxième joueuse de tennis qui se dirigeait vers l’Open d’Australie – la spécialiste tchèque du double Renata Voracova – a vu son visa annulé après avoir été initialement autorisé à entrer dans le pays.

Elle a quitté l’Australie samedi après avoir été détenue dans le même centre de Melbourne que Djokovic.

Alors qu’une grande partie de l’Australie a resserré les restrictions pour lutter contre une vague d’infections alimentée par Omicron, l’État de Victoria – dont Melbourne est la capitale – a signalé 44 155 cas dimanche.

Le Premier ministre australien Scott Morrison a défendu la révocation du visa de Djokovic, déclarant: « Les règles sont des règles ».

Promu

Le juge fédéral chargé de l’affaire Djokovic a averti ses avocats lors d’une audience jeudi que la justice avancerait à son propre rythme à travers tous les appels nécessaires.

« La queue ne remuera pas le chien ici », a-t-il déclaré.

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