Novak Djokovic lance Slam Quest avec une victoire à l’US Open

Le numéro un mondial Novak Djokovic a gagné sans jouer de son mieux pour atteindre le deuxième tour de l’US Open mardi dans sa quête d’un Grand Chelem d’une année civile et d’un record de 21e titre majeur. La star serbe de 34 ans a dominé une grande partie du match en battant le qualifié danois de 18 ans Holger Rune 6-1, 6-7 (5/7), 6-2, 6-1 après deux heures et 15 minutes. dans la fonction de nuit au stade Arthur Ashe. « Ce n’était pas la meilleure de mes performances », a déclaré Djokovic. « En même temps, il a bien joué dans le deuxième set quand c’était important et je n’ai pas bien servi dans le deuxième set. » Le chasseur d’histoire Djokovic, qui a remporté huit des 12 derniers tournois du Grand Chelem, affrontera ensuite le Néerlandais Tallon Griekspoor, 121e, un rival dont la tête de série a admis qu’il ne savait pas grand-chose.

« Je connais bien ce terrain », a déclaré Djokovic. « J’espère que ça va aider. »

Djokovic terminerait le premier Slam de l’année civile en simple messieurs depuis Rod Laver en 1969 en remportant la couronne sur les courts en dur de New York.

Il sortirait également de l’impasse pour les titres de tous les temps du Slam masculin à 20 ans qu’il partage avec Roger Federer et Rafael Nadal, tous deux absents en raison de blessures, tout comme le champion en titre Dominic Thiem.

Rune, classé 145e, a commencé à avoir des crampes au troisième set et a eu du mal à terminer.

« A partir du troisième ou du quatrième match du troisième set, il n’a pas pu bouger beaucoup », a déclaré Djokovic. « Vous pouvez voir qu’il a beaucoup lutté. Je ressens pour lui. »

Djokovic a remporté le premier set en 26 minutes sans faire face à un point de rupture, a pris du retard 3-0 pour commencer le deuxième avant de se battre dans le bris d’égalité, où Rune a pris les devants 4-0 et 6-3. Après deux vainqueurs de service Djokovic, il a envoyé un retour de service de revers longtemps pour laisser tomber le set.

Dans le troisième set, Djokovic s’est cassé pour mener 3-1 et Rune a commencé à recevoir des traitements entre les matchs, grimaçant parfois et luttant pour courir jusqu’au bout.

Zverev étend sa séquence

Plus tôt mardi, le champion olympique de Tokyo Alexander Zverev a étendu sa séquence de victoires à 12 matches et a averti qu’il avait les yeux rivés sur le refus de Djokovic du Chelem.

La quatrième tête de série Zverev, qui a battu Djokovic en demi-finale olympique, a éliminé l’Américain Sam Querrey 6-4, 7-5, 6-2.

« J’espère que dans deux semaines, je serai sur une séquence de 18 victoires consécutives », a déclaré Zverev, qui remporterait son premier titre du Grand Chelem s’il crée une telle série.

L’Allemand de 24 ans, vice-champion de l’US Open l’an dernier, a frappé 18 as et 40 vainqueurs sans jamais faire face à un point de rupture en avançant après une heure et 40 minutes.

« Novak court après l’histoire », a déclaré Zverev. « Mais les jeunes vont essayer de faire obstacle à cela. Je vais aussi essayer de lui lancer un défi. »

Zverev, qui affrontera ensuite l’Espagnol Albert Ramos-Vinolas, pourrait affronter Djokovic en demi-finale.

« J’espère pouvoir maintenir le niveau », a déclaré Zverev. « Battre Novak ici va être une tâche extrêmement difficile. »

Les qualifications sont impressionnantes

Le qualifié américain d’origine française Maxime Cressy a tiré 44 as et sauvé quatre balles de match pour bouleverser la neuvième tête de série espagnole Pablo Carreno Busta 5-7, 4-6, 6-1, 6-4, 7-6 (9/7).

Après avoir battu Djokovic pour une médaille de bronze aux Jeux olympiques de Tokyo, l’Espagnol à l’US Open a fini par claquer sa raquette de frustration.

« Un point à la fois. Je me dis juste la même chose à ce moment-là du match et aujourd’hui, ça s’est passé à ma façon », a déclaré Cressy. « Je suis vraiment heureux que les choses commencent à porter leurs fruits. »

La numéro un mondiale Ashleigh Barty, qui a remporté des victoires à Wimbledon et Cincinnati, a commencé sa course aux titres consécutifs du Slam en battant la Russe Vera Zvonareva 6-1, 7-6 (9/7).

« Être capable de contourner cela et de terminer en deux sets était vraiment agréable », a déclaré Barty.

« Quand mon dos était contre le mur tard dans ce buster, j’ai trouvé de très bonnes choses. »

L’Australienne de 25 ans affrontera ensuite la Danoise Clara Tauson alors qu’elle vise son sixième titre de l’année.

Promu

Le Japonais Kei Nishikori, 56e, et vice-champion de l’US Open 2014, a éliminé l’Italien Salvatore Caruso, 113e, 6-1, 6-1, 5-7, 6-3. Il affronte ensuite l’Américain Mackenzie McDonald avec Djokovic, un possible adversaire au troisième tour.

Le finaliste de Wimbledon Matteo Berrettini, demi-finaliste de l’US Open il y a deux ans, a battu le Français Jeremy Chardy 7-6 (7/5), 7-6 (9/7), 6-3.

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