Novak Djokovic en quarts de finale, Dominic Thiem est éliminé à Paris Masters

Novak Djokovic a vu jeudi le Britannique Kyle Edmund atteindre son huitième quart de finale du Masters de Paris, tandis que Grigor Dimitrov éliminait le cinquième favori, Dominic Thiem. Djokovic, la tête de série, luttant contre Rafael Nadal pour la première place mondiale en fin d’année, avait besoin de sept points au premier set avant de gagner 7-6 (9/7), 6-1. "C'était bon. Je ne me sentais pas vraiment à l'aise dans le premier set", a déclaré le joueur de 32 ans, aux prises avec la grippe cette semaine. "C'était un peu comme hier (contre Corentin Moutet). J'espère être meilleur lors du prochain match."

Le champion du Grand Chelem seize fois à la recherche d'un cinquième titre à Bercy et devrait affronter le numéro sept mondial Stefanos Tsitsipas, qui a battu Alex de Minaur 6-3, 6-4.

Tsitsipas, 21 ans, mène son match face à Djokovic 2 à 1, après des victoires au Masters de Shanghai plus tôt ce mois-ci et à l'Omnium canadien 2018.

Djokovic espère égaler le record de Pete Sampras de ses six années en tant que meilleur joueur du monde, mais Nadal peut être sûr de nier cet exploit à la Serbie avec un premier titre à Paris cette semaine.

L’Espagnol affrontera Stan Wawrinka, triple vainqueur du Grand Chelem, lors de son match de troisième tour jeudi.

Le numéro 75 mondial Edmund, qui espérait obtenir une place dans l'équipe britannique de la Coupe Davis, a tenu bon dans le premier set, sauvant deux points de set pour mener le match à égalité.

Il a ensuite rebondi de 6-3 dans le disjoncteur à 7-7, gagnant quatre points de set alors que son puissant coup droit commençait à dominer, mais Djokovic l'a finalement pris pour la septième fois en demandant un vainqueur.

La résistance d'Edmund a pris fin lorsque Djokovic a eu un coup de foudre pour l'amour lors du troisième match du deuxième set, en route vers une série de six matchs consécutifs qui ont assuré une victoire finalement confortable.

Dimitrov bas Thiem

L'ancien numéro trois mondial Dimitrov a réalisé une performance fantastique en battant la cinquième tête de série Thiem 6-3, 6-2 et en atteignant les huit derniers matchs à Paris pour la première fois.

Ce sera également le premier quart de finale du championnat bulgare depuis l’Omnium canadien l’année dernière, alors qu’il poursuit son ascension dans le classement.

Dimitrov était le numéro 78 mondial avant l’US Open, mais a atteint les demi-finales et se classe désormais au 27e rang.

Le joueur de 28 ans, qui avait envoyé David Goffin (12e tête de série) au deuxième tour, a brillamment défendu pendant que Thiem, double finaliste du French Open, semblait ressentir les effets de la victoire à Vienne de son titre à domicile le week-end dernier.

Dimitrov affrontera Cristian Garin pour une place en demi-finale, après que le Chilien, non classé, ait sauvé trois points de match lors d'un jeu décisif pour mettre fin à la course du qualifié français Jeremy Chardy.

Le numéro 42 mondial a remporté cinq points consécutifs pour remporter la victoire, remportant 6-7 (4/7), 6-4, 7-6 (8/6) pour réserver son premier quart de finale des Masters.

"Ce fut un combat vraiment difficile, Jeremy est un si bon joueur. J'ai joué de mon mieux", a déclaré Garin.

La star grecque Tsitsipas, qui a atteint au moins les demi-finales dans chacun de ses trois derniers tournois, a déjoué De Minaur, mettant ainsi fin aux espoirs australiens de se qualifier pour la finale du circuit de l'ATP à Londres, le mois prochain.

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