Nico Rosberg prend la pole au Grand Prix de Chine, Lewis Hamilton débutera à l'arrière

Nico Rosberg, pilote Mercedes, a remporté la pole position pour le Grand Prix de Chine, tandis que son coéquipier Lewis Hamilton s'est retiré tôt des qualifications samedi en raison d'un problème de moteur et partira à l'arrière du peloton pour la course de dimanche. (Lewis Hamilton obtient une pénalité de grille de cinq places au Grand Prix de Chine)

Rosberg, qui a remporté les deux premières courses de la saison, a signé un chrono de 1 minute, 35,402 secondes malgré l'utilisation d'un pneu plus dur que ses rivaux et s'est qualifié à une demi-seconde d'avance sur Daniel Ricciardo, du Red Bull, à la deuxième place surprise.

Kimi Raikkonen et Sebastian Vettel, de Ferrari, se sont qualifiés respectivement troisième et quatrième après avoir mal évalué le dernier virage en épingle à cheveux lors de leurs derniers tours.

Hamilton a eu des problèmes avec son moteur au début du premier segment des qualifications et bien qu'il ait été renvoyé pour réparation et renvoyé à l'extérieur, le problème n'a pas été résolu et il n'a pas pu effectuer de tour chronométré.

Après être sorti de la voiture dans le garage, Hamilton, deux fois champion en titre à Shanghai, a déclaré à Sky Sports que c'était une situation "malheureuse", mais qu'il tenterait tout de même de faire une course dimanche.

"Vous pouvez doubler ici (à Shanghai)", a-t-il déclaré. "Bien sûr, je vais tout donner, je dois essayer de me lever. Ce n'est pas fini avant que ce soit fini."

La dernière fois que Hamilton a débuté aussi loin sur la grille, c'était lors du Grand Prix de Hongrie en 2014, où il s'était qualifié pour la dernière fois après que son moteur ait pris feu.

Son coéquipier, Rosberg, est sur une lancée tardive, capturant les deux premières courses de la saison de F1 2016 et cinq consécutives depuis la saison dernière.

"Je ne suis pas ravi parce que, bien sûr, Lewis a eu la malchance et que sa voiture est tombée en panne afin que le combat (avec lui) n'ait pas lieu", a déclaré Rosberg. "Mais de toute façon, je suis content."

La journée de qualifications a été bien remplie dès le départ lorsque le pilote de Manor, Pascal Wehrlein, a perdu une partie de son temps et a perdu le contrôle de la piste mouillée juste trois minutes après le début du premier segment, dérapant du circuit et percutant la barrière.

Il est reparti sans être blessé, mais le drapeau rouge est sorti pendant 20 minutes. Sa voiture a été retirée et les responsables ont asséché la piste.

Puis, à la fin du deuxième segment, le pneu avant gauche du pilote Nico Hulkenberg de Force India s'est détaché et est sorti de la voiture et a roulé dans l'herbe. Un autre drapeau rouge a été projeté, mettant fin à la séance une minute plus tôt, alors que les deux pilotes McLaren effectuaient un dernier tour en vol pour tenter de passer au troisième segment de qualification.

La Formule 1 est revenue au format de qualification de l'année dernière au Grand Prix de Chine après avoir expérimenté un nouveau système d'élimination par roulement pour les deux premières courses de la saison, qui s'est avéré impopulaire auprès des pilotes et des fans.

Certains fans de Shanghai ont manifesté leur gratitude pour le changement en suspendant aux stands une banderole géante sur laquelle était écrit: "La qualification finale est" réelle "est de retour."

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