Nico Rosberg – Maître de la route et de son esprit


Vienne:

Nico Rosberg, qui a pris sa retraite vendredi, restera dans les mémoires en Formule 1 comme le pilote cool, calme et recueilli qui a vaincu avec obstination un brillant coéquipier pour remporter un titre mondial.

La décision choquante de Rosberg d'échanger la conduite sur la voie rapide pour aider dans le salon de crème glacée de sa femme à Ibiza est intervenue seulement cinq jours après avoir remporté sa première couronne de pilotes.

Son talent au volant de la Mercedes Silver Arrow conquérante était incontestable.

Mais il est également allé voir un maître zen japonais à Kyoto pour perfectionner ses pouvoirs de méditation.

"En termes simples, l'idée était de travailler sur la pleine conscience", a révélé Rosberg au quotidien allemand Der Spiegel vendredi, rendant publique sa superbe retraite.

"Vous prenez le temps de vous détendre et de vous concentrer sur vos sentiments. Vous apprenez à accepter vos émotions, y compris les émotions négatives comme la colère et l'inquiétude."

Il y en a eu beaucoup au cours des dernières saisons alors que son amitié adolescente avec son coéquipier de Mercedes, Lewis Hamilton, a dégénéré en une guerre totale.

Pourtant, tel est le respect que les deux hommes ont l'un pour l'autre – bien que parfois bien masqué – Rosberg a révélé qu'il avait personnellement annoncé sa retraite à Hamilton.

"Je pense que c'est juste et approprié", a-t-il déclaré au site Web allemand de F1 Formel1.de.

«Nous avons eu de si belles batailles, alors je voulais qu'il le sache par moi.

"Je voulais informer l'équipe le plus rapidement possible. J'ai envoyé un message à Lewis", a déclaré Rosberg.

La rivalité du duo a donné à la F1 une dose d'adrénaline bien nécessaire à un moment où la domination de Mercedes menaçait d'endormir les fans.

Alors que les relations étaient souvent tendues avec Hamilton, ils étaient également chargés d'un autre ancien coéquipier, le légendaire septuple champion du monde Michael Schumacher.

«Quand je suis arrivé (chez Mercedes), il était, entre guillemets, plus grand que Dieu», a déclaré Rosberg à Bild.

Malgré sa défaite face à Hamilton lors de la dernière course de la saison à Abu Dhabi dimanche, son triomphe général contre le Britannique reflétait son refus d'abandonner, une compétitivité implacable et une attention cérébrale aux détails.

Cela a également permis à Rosberg d'exorciser les démons qui semblaient éclipser sa compétition intense avec Hamilton, une relation qui remonte aux jours de karting chez les adolescents en tant que coéquipiers, colocataires et rivaux. Il a explosé de collisions et d'acrimonie hors piste au cours des quatre dernières années.

À bien des égards, le succès de Rosberg – et son identité de champion – a été défini par sa relation et ses différences avec Hamilton.

Né de son père finlandais et de sa mère allemande Sina à Wiesbaden, en Allemagne, le 27 juin 1985, Rosberg a couru pour la Finlande, brièvement au début de sa carrière, et l'Allemagne. Pourtant, si quelque chose, il est monégasque et cosmopolite.

Il parle cinq langues mais il ne parle pas le finnois grâce à la décision de son père de l'élever sans lui.

Et, loin d'avoir une vie facile en raison de la richesse et des privilèges hérités, il a toujours eu le sentiment, comme Hamilton, qu'il avait beaucoup à prouver.

Surnommé 'Britney'

"Ma mère a grandi après la guerre en Allemagne et elle avait l'habitude de prendre des cigarettes sur le sol et de fumer le dernier morceau laissé par les soldats américains. Ils n'avaient rien. Elle a grandi comme ça."

Rosberg a commencé le karting à l'âge de six ans. Lui et Hamilton se sont rencontrés en tant que rivaux en 1997 et sont devenus coéquipiers en 2000.

En 2002, il rejoint le championnat allemand de Formule BMW et remporte le titre.

Son ascension était une saison avant l'ascension parallèle de Hamilton sur l'échelle de la course automobile. Adolescents rivaux, tous deux rêvaient et riaient de la perspective de courir pour le titre mondial de F1.

Rosberg est arrivé en F1, avec Williams, l'équipe de son père. Pour son fils, cependant, doté de cheveux de lin et d'un charme facile, c'était une école rude pour la compétition de haut niveau.

Il a été associé à l'Australien Mark Webber, qui l'a surnommé Britney, du nom de la chanteuse pop Britney Spears. C'était un soubriquet qui a marqué Rosberg, seulement 20 ans, avec une image qui mettait du temps à se détacher.

Il a remporté son premier podium au Grand Prix d'Australie 2008.

Promu

En 2010, il rejoint l'écurie Mercedes rebaptisée, aux côtés de Schumacher avant l'arrivée, en 2013, de Hamilton.

Alors que Hamilton reste célibataire et a une image de playboy, Rosberg a épousé en 2014 son amour d'enfance Vivian Sibold avec qui il a une fille, Alaia, née en août de l'année dernière.

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