Nico Rosberg abandonne le défi de Lewis Hamilton de remporter son premier titre mondial F1

Rosberg, âgé de 31 ans, a conclu la plus longue saison de son histoire avec une deuxième place palpitante sous une pression intense après que le leader et vainqueur de la course, Hamilton, ait ralenti le peloton pour créer une arrivée difficile.

Hamilton a remporté sa 10ème victoire de la saison – le plus grand nombre de pilotes à ne pas remporter le titre – et sa 53ème de sa carrière, mais sa façon de jouer a contrarié son équipe et son coéquipier dans les derniers tours.

Son dernier tour était neuf secondes plus lent que le tour qui l’avait conduit à la pole et était clairement conçu pour pousser Rosberg dans une position vulnérable alors que Sebastian Vettel se rapprochait de sa Ferrari.

Hamilton a ignoré deux instructions de l'équipe pour augmenter sa vitesse à l'avant, mais n'a pas été en mesure de créer une situation dans laquelle Rosberg pourrait être attaqué et passé.

C'était finalement le triomphe de Rosberg, comme l'a clairement expliqué sa femme Vivian en criant ses félicitations à la radio de l'équipe. "Nous l'avons fait, nous l'avons fait!" "Yippppeee!" Répondit Rosberg.

Rosberg a rejoint un club exclusif en devenant le deuxième fils d'un ancien champion à remporter le titre, son père Keke ayant remporté le championnat il y a 34 ans avec l'équipe de Williams.

Le Britannique Damon Hill a fait de même lorsqu'il a remporté le titre avec Williams, à la suite des réalisations de son père Graham, en 1996.

Il est également devenu le troisième champion de l'Allemagne.

La tension était palpable alors qu'ils quittaient leurs voitures pour monter sur le podium après la course au cours de laquelle Vettel a terminé troisième pour Ferrari devant le Néerlandais Max Verstappen et son coéquipier du Red Bull, Daniel Ricciardo.

Rosberg a célébré cet événement en donnant à Bernie Ecclestone, le superno de la F1, un énorme câlin d'ours, soulevant le petit octogénaire en l'air, tandis que Hamilton fixait le sol d'un air sombre.

Rosberg, revivant les derniers tours sous tension, a déclaré: "Avec les gars (Vettel et Verstappen) qui s’approchent de moi, la fin n’est pas la plus agréable.

"Je suis très fier d'avoir accompli le même exploit que mon père."

La bonne grâce de Hamilton est revenue sur le podium et il a donné une poignée de main et un câlin à son ancien compagnon de karting.

"Toutes nos félicitations à Nico, homme de métier", a déclaré Hamilton.

Alors que le soleil se couchait à la fin d'une journée chaude, sèche et poussiéreuse sur le circuit de Yas Marina, Hamilton a pris un départ parfait depuis sa 61e pole position pour s'éloigner de Rosberg.

Dans un premier tour effréné, Verstappen a filé après avoir touché la voiture de Force India de l'Allemand Nico Hulkenberg. Il est tombé au 17e rang alors qu'il rejoignait et progressait dans le peloton.

Après une série d'arrêts aux stands et de rebuts à mi-terrain, Hamilton laissait le contrôle au premier tour, devançant Rosberg de 1,3 seconde. Verstappen se classait troisième et Vettel réalisait les tours les plus rapides, revenant à la cinquième place pour se lancer à la poursuite des deux Red Bull.

'Créer une menace'

"Ok, Lewis, nous devons vraiment accélérer le pas", a déclaré son équipe à Hamilton. "Vettel est une menace." Pour le champion en titre, c’était la nouvelle qu’il voulait entendre, même si pour Mercedes, cela posait un dilemme.

Avec 10 tours à faire, il était évident que Hamilton conduisait aussi prudemment que possible pour comprimer le terrain et créer une menace derrière Rosberg.

"Ok, Lewis, c'est une instruction – il nous faut 45,1 – c'est pour une victoire", a déclaré l'équipe à la radio de Hamilton au 46e tour. "Tu devrais nous laisser courir," a-t-il répondu.

La tactique de Hamilton avait forcé un champ compressé et une lutte pour les positions.

Le chef de l’équipe technique de Mercedes, Paddy Lowe, a suivi à la radio. "Lewis, c'est Paddy. Nous avons besoin que tu accélères pour gagner cette course. C'est une instruction."

"Je suis actuellement en tête", a déclaré Hamilton. Le visage de Lowe sur le mur de la fosse tomba de désespoir.

Au tour 51, Vettel a dépassé Verstappen pour la troisième place avec une tentative audacieuse d'augmenter la tension, laissant Hamilton à l'arrière de Rosberg revenir à la charge de Ferrari, mais il a survécu pour prendre son titre.

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