Neeraj Goyat perd en demi-finale mais reste en lambeaux pour le poste aux JO de Rio

Le boxeur indien Neeraj Goyat (69 kg) a perdu en demi-finale mais est resté dans la course à la conquête d'un quota olympique dans le tournoi de qualification olympique des boxeurs professionnels organisé par l'Association internationale de boxe à Vargas, au Venezuela, jeudi.

Neeraj, 24 ans, champion en titre de la WBC en Asie, a perdu 0-3 face à l’Allemand Arajik Marutjan, deuxième tête de série, ancien médaillé d’argent des Championnats d’Europe.

Cependant, cette défaite ne l'a pas poussé à se disputer une place pour les Jeux olympiques. Il affrontera désormais l'Espagnol Sissokho Ndiaye Youba dans un box-off afin de déterminer le troisième qualificatif olympique de la catégorie, les finalistes ayant pris les deux premières places.

Youba a perdu 0-3 face à Juan Pablo Romero Marin, tête de série, dans son affrontement en demi-finale.

La compétition propose 26 places pour les quotas Rio – trois dans chaque catégorie de poids, à l'exception des poids lourds (91 kg) et des poids super lourds (91 kg et plus), parmi lesquels seuls les vainqueurs gagneront une place olympique.

Le tournoi présente des boxeurs issus d'événements propres à l'AIBA – les World Series of Boxing (WSB) et AIBA Pro Boxing (APB) – aux côtés de boxeurs professionnels du monde entier.

Cependant, aucun des grands noms du circuit professionnel ne s'est rendu disponible pour l'événement, invoquant des raisons allant de la forme physique au manque de temps pour se préparer et à la menace de sanctions de la part de leurs promoteurs et organismes de licence comme la WBO et l'IBA.

Jusqu'à présent, trois boxeurs indiens – Shiva Thapa (56 kg), Manoj Kumar (64 kg) et Vikas Krishan (75 kg) – ont réservé leurs billets pour les Jeux olympiques lors de qualifications pour amateurs.

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