NBA: Donald Sterling dit qu'il est désolé pour ses propos racistes

Le propriétaire des Los Angeles Clippers, Donald Sterling, a présenté ses premières excuses publiques pour les propos racistes qui l'ont vu banni à vie de la NBA.

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Deux semaines après que la NBA l'ait interdit de toutes les activités de la Ligue, lui ait imposé une amende de 2,5 millions de dollars et engagé des poursuites pour le destituer de son équipe, le milliardaire de l'immobilier, âgé de 80 ans, a affirmé qu'il n'était pas un raciste.

"Je ne suis pas un raciste", a déclaré Sterling à Anderson, dans une interview accordée à CNN, lundi. "J'ai commis une terrible erreur. Je suis ici pour m'excuser."

Cette interview, dont des extraits ont été publiés sur le site Web de CNN, marque les premiers commentaires publics de Sterling sur le scandale depuis que TMZ a publié un enregistrement audio de 10 minutes qui a déclenché une tempête de feu dans la ligue et au-delà.

Dans l'enregistrement, on entend Sterling reprocher à sa petite amie de s'être associée à des Noirs et d'avoir amené des Noirs à des jeux Clippers.

La réaction a été rapide et féroce en NBA, une ligue dans laquelle la majorité des joueurs sont noirs.

L'affaire a résonné en dehors du sport dans un pays qui continue à se débattre avec des problèmes raciaux.

Près de 20 sponsors ont rompu ou suspendu les liens avec l'équipe, et le commissaire de la NBA, Adam Silver, a été largement applaudi pour sa position dure.

Vendredi, la NBA a nommé Richard Parsons, ancien président du géant des médias Time Warner et Citigroup, au poste de directeur général par intérim des Clippers, alors que la ligue poursuit ses efforts pour renverser Sterling.

Une telle initiative nécessiterait l'approbation de 75% des 29 autres propriétaires d'équipe.

Bien que l'on pense que les Clippers vendraient plus de 600 millions de dollars, les procédures judiciaires antérieures de Sterling ont laissé supposer qu'il s'opposerait à la vente dans ce qui pourrait être une bataille juridique âpre.

Dans son entretien avec CNN, Sterling n’a pas adopté une attitude combative, mais le propriétaire le plus ancien de la NBA – il a acheté les Clippers pour 12 millions de dollars en 1981 – a clairement indiqué qu’il souhaitait rester dans la ligue.

"Je suis un bon membre qui a commis une erreur. Je m'excuse et je demande pardon", a déclaré Sterling.

"Ai-je droit à une erreur, suis-je après 35 ans? Je veux dire, j'aime ma ligue, j'aime mes partenaires. Est-ce que j'ai le droit à une erreur? C'est une terrible erreur, et je ne le referai plus jamais."

Cependant, le scandale a conduit à un examen minutieux des accusations passées selon lesquelles Sterling aurait discriminé les locataires noirs, hispaniques et coréens de certains de ses immeubles locatifs.

L'ancienne épouse de Sterling, Shelly Sterling, était co-accusée dans deux actions en justice présumées discriminatoires. L'avenir des Clippers est encore assombri par sa détermination à maintenir sa participation dans l'équipe.

Dans une interview avec Barbara Walters d’ABC News diffusée dimanche soir, Shelly Sterling dit qu’elle se battra "absolument" pour garder sa participation dans l’équipe.

Cependant, le porte-parole de la NBA, Mike Bass, a répondu par une déclaration soulignant la position de la ligue selon laquelle son droit de propriété prendrait fin avec celui de son mari.

"En vertu de la Constitution de la NBA, si les intérêts d'un propriétaire dominant sont supprimés par un vote aux 3/4, tous les intérêts des autres propriétaires d'équipe sont également automatiquement résiliés", a déclaré Bass.

"Peu importe que les propriétaires soient liés comme c'est le cas ici." Ce sont les règles que tous les propriétaires de NBA ont acceptées comme condition de la possession de leur équipe. "

L’entraîneur des Clippers, Glenn "Doc" Rivers, n’est qu’un des personnages de la NBA qui a déclaré que ce serait mieux si aucun des Sterlings n’avait un rôle de propriétaire dans l’équipe.

Earvin "Magic" Johnson, membre du Temple de la renommée, participant au match de séries à domicile des Clippers contre Oklahoma City, a déclaré que les joueurs ne joueraient pas pour Shelly Sterling.

"Les joueurs ne voudraient certainement pas que tout le monde soit boycotté", a déclaré Johnson à un intervieweur de la chaîne ABC.

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