Mercedes avant Lewis Hamilton et Valtteri Bottas, dit Toto Wolff

Bottas a tenté de défier et de dépasser Hamilton pour la victoire dans la course à la pluie de dimanche après une période de voiture de sécurité après la chute de Sebastian Vettel alors qu'il menait pour Ferrari.

Les deux hommes Mercedes se sont battus côte à côte avant que Hamilton ne sorte et que Mercedes intervienne avec un message radio de la part de l'équipe afin de «maintenir sa position».

Wolff a déclaré que le message ne signifiait pas que Hamilton, qui avait déclaré sa victoire allemande du 14ème sur la grille comme la plus grande de sa carrière, était considéré comme favorisé devant Bottas en tant que pilote numéro un.

"Non, absolument pas," dit-il. "Si cela avait été l'inverse, avec Valtteri en tête et Lewis en deuxième place, nous aurions fait le même appel. Appel identique. Il s'agissait de le ramener à la maison, peu importe qui était devant."

Wolff a ajouté qu'il pleuvait toujours au moment du message et que l'équipe ne voulait prendre aucun risque.

Il a dit: "Ce que j'ai dit à Valtteri, c'est quelque chose que je dirais aussi à l'équipe. J'aurais fait la même chose dans l'autre sens.

"C’est la transparence dont nous disposons dans l’équipe, nous ne ferions aucune différence. Il était important de marquer le double podium, le un et les deux, afin de récupérer une partie des points perdus par malchance."

L'étonnante victoire de Hamilton, saluée comme la plus grande de sa carrière, lui a valu 17 points d'avance sur Vettel dans la course au championnat des pilotes après 11 des 21 courses de cette année. Il est 66 devant Bottas, quatrième.

"C'est un appel très difficile, car d'un côté, vous voulez optimiser le résultat et c'est ce que vous devez faire, mais de l'autre, vous devez donner une chance aux deux pilotes de gagner la course", a déclaré Wolff.

Ferrari avait également utilisé les commandes de l'équipe en demandant à Kimi Raikkonen, qui finissait troisième, de permettre à Vettel de le dépasser.

Wolff a déclaré: "Kimi a été malchanceux lors de quelques courses au début de la saison, où la stratégie l'a contré, et je pense que Ferrari a eu du mal à trouver le bon appel. C'est compréhensible."

Le résultat de dimanche signifiait que le leadership dans le championnat était à nouveau modifié pour la sixième fois cette saison, alors que le combat serré entre Hamilton et Vettel restait aussi disputé.

Hamilton a ensuite déclaré qu'il craignait que son avance ne soit de nouveau éphémère, alors que les équipes se rendent à Budapest pour le Grand Prix de Hongrie, le dernier avant la pause estivale européenne.

"Ce n'est généralement pas notre piste la plus solide, mais j'espère que ce n'est pas un circuit électrique", a-t-il déclaré, évoquant le Hungaroring poussiéreux, étroit et technique où la performance du châssis est importante.

"Espérons que cet excès de puissance que Ferrari a découvert ne les serve pas aussi bien là-bas et nous avons un combat décent …"

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